AUTO # 30 - Carrera contra la pandemia


La pandemia de COVID-19 es una de las pruebas más grandes para la sociedad moderna en tiempos de paz. Junto con los graves efectos que puede tener en las personas, amenaza con abrumar a los servicios de salud, por lo que ha habido prohibiciones generalizadas en las reuniones masivas en todo el mundo para ayudar a prevenir la propagación del virus. Con el calendario del deporte del motor suspendido efectivamente en el futuro previsible y las instalaciones de producción cerradas en todo el mundo, las caídas dramáticas del mercado de valores han alcanzado el valor de prácticamente todas las empresas de automóviles a nivel mundial. Pero esto no ha impedido que muchos equipos y sus fabricantes de automóviles asociados respondan a los pedidos de ayuda de los gobiernos, haciendo uso de su experiencia en ingeniería generalmente reservada para luchar entre ellos en el camino para ayudar a vencer al Coronavirus.

EXPERIENCIA EN INGENIERIA
Siete de los 10 equipos de Fórmula Uno en el Reino Unido (Haas, McLaren, Mercedes, Racing Point, Red Bull, Renault y Williams) se han unido en una iniciativa respaldada por la F1 liderada por el director técnico de la F1, Pat Symonds, y respaldada por la FIA . Conocida como "Proyecto Pitlane", la iniciativa ha visto a los equipos coordinarse para encontrar formas de fabricar y entregar dispositivos respiratorios para apoyar al Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido. El Reino Unido necesita unas 30,000 nuevas unidades de ventilación para ayudar al NHS a hacer frente al aumento de la demanda, y los equipos están ayudando a respaldar la escala de producción de los diseños de ventiladores existentes como parte del consorcio VentilatorChallengeUK y la creación de prototipos de nuevos dispositivos para certificación y producción. Los equipos de Fórmula Uno están en una posición única para asumir este desafío, dados los cortos plazos de entrega y los plazos ajustados, algo de lo que tienen una gran experiencia cuando se trata de mejorar sus autos en el transcurso de una temporada.

"La capacidad de F1 para resolver problemas y hacer prototipos rápidos es insuperable"

Como tal, no pasó mucho tiempo antes de que el Proyecto Pitlane viera su primer producto exitoso, un ventilador producido por Mercedes en colaboración con el University College London (UCL). La ayuda respiratoria, que ayuda a mantener a los pacientes con Coronavirus fuera de cuidados intensivos, fue aprobada por el NHS y desarrollada entre Mercedes High Performance Powertrains (HPP), la compañía que produce sus motores ganadores del campeonato mundial y UCL en menos de cinco días. "Dada la urgente necesidad, estamos agradecidos de haber podido reducir un proceso que podría llevar años en cuestión de días", dice el profesor Tim Baker, de Ingeniería Mecánica de UCL. “Al recibir el informe, trabajamos todas las horas del día, desmontando y analizando un dispositivo sin patente. “Utilizando simulaciones por computadora, mejoramos aún más el dispositivo para crear una versión de vanguardia adecuada para la producción en masa. Tuvimos el privilegio de poder recurrir a la capacidad de la Fórmula Uno, una colaboración posible gracias a los estrechos vínculos entre UCL Mechanical Engineering y Mercedes HPP ”. McLaren es parte de un consorcio que busca diseñar una versión simple de un ventilador que pueda producirse rápidamente, utilizando la experiencia y los recursos de sus tres brazos comerciales para ayudar con todos los aspectos de la producción. También está fabricando componentes clave, como equipos para probar la eficiencia de los nuevos ventiladores y carros que se pueden colocar en los hospitales. Red Bull también ha podido utilizar sus habilidades de ingeniería para crear rápidamente prototipos de piezas que se pueden usar en la producción de ventiladores, aunque los detalles de esto se mantienen en secreto debido a que es un proyecto administrado por el gobierno. "Rob Marshall, nuestro diseñador jefe, ha trabajado un par de noches en este proceso para encontrar soluciones de ingeniería para los problemas que han encontrado", dice el director del equipo Red Bull, Christian Horner. “La clave es hacer que estos sistemas salgan al mercado lo más rápido posible. La capacidad de F1 para resolver problemas es insuperable y nuestra capacidad para fabricar piezas prototipo rápidas es de nuevo insuperable ". Otros equipos de carreras están decididos a dejar su huella también y con la Fórmula E afectada de manera similar con la mayoría de sus carreras pospuestas, los ingenieros del equipo Mahindra y el socio tecnológico de Nio333, QEV Technologies, también están produciendo ventiladores. La empresa de investigación y desarrollo de carreras eléctricas con sede en Barcelona, ​​QEV, importa ventiladores de China y los dona a hospitales españoles, además de asignar 14 ingenieros para diseñar un nuevo prototipo de ventilador. También están utilizando sus máquinas de impresión 3D para producir equipos críticos de protección personal (EPP) como protectores faciales, que han visto desplegarse miles de ellos en hospitales españoles y bifurcadores para su uso en ventiladores. Este último actúa como una unión y permite que los ventiladores tengan dos flujos de aire, duplicando así la capacidad de los que ya están en uso en los hospitales. En Australia, el equipo de Supercars Triple Eight Race Engineering desarrolló un prototipo de ventilador durante las semanas posteriores a la cancelación de la carrera de apoyo para el Gran Premio de Australia, ya que el equipo buscó formas de reutilizar los recursos. El ventilador puede regular el volumen corriente y las respiraciones por minuto, y puede funcionar durante dos horas sin energía para ejercer menos presión sobre los recursos del hospital. "Si esto necesita ser usado, podría ser una situación un poco grave en la que no está en un hospital, está afuera en algún lugar o en una configuración, una especie de pequeña unidad de UCI, por lo que la energía podría no ser consistente", dice El director técnico de Triple Ocho, Jeromy Moore. "Eso significa que necesitamos un poco de un UPS a bordo, por lo que si la energía baja, puede durar al menos dos horas hasta que pueda recuperar la energía y ejecutarla en la máquina".

HACER UNA DIFERENCIA
Además de encontrar soluciones de ingeniería, existen iniciativas para toda la empresa que los equipos y los fabricantes están implementando para ayudar a frenar el virus, apoyar a los trabajadores clave o contribuir a la financiación gubernamental de los servicios de atención médica. En Italia, que ha sido severamente afectada por la pandemia de Coronavirus, Ferrari y Fiat Chrysler están trabajando con el mayor fabricante de ventiladores de Italia, Siare Engineering, para ayudar a aumentar su producción. Se le había pedido a Siare Engineering que aumentara su producción de ventiladores de 160 a 500 unidades y consultó a Ferrari, Fiat y al fabricante de componentes Magnetti Marelli para suministrar piezas y ayudar con el montaje de la máquina. La familia Agnelli, propiedad de Ferrari, también donó 10 millones de euros a las autoridades sanitarias italianas y proporcionó 150 ventiladores a través de las compañías que posee, incluidos Fiat Chrysler Automobiles y el Juventus Football Club. Mientras tanto, Lamborghini está convirtiendo los departamentos de su planta de producción de autos deportivos en Sant'Agata Bolognese para producir máscaras quirúrgicas y escudos protectores de plexiglás. Las máscaras serán donadas al Hospital Sant’Orsola- Malpighi en Bolonia para ser utilizadas en la lucha contra la pandemia COVID-19. En España, la fábrica de Martorell de SEAT, donde normalmente se produce el modelo Leon, se ha transformado para fabricar ventiladores automáticos para las autoridades sanitarias locales para ayudar a combatir la pandemia. Un equipo de ingenieros diseñó un total de 13 prototipos diferentes antes de que se acordara el diseño final. El equipo ahora está probando los ventiladores en colaboración con la autoridad sanitaria local para obtener la aprobación para la producción en masa. "Tomar una línea de ensamblaje que fabrica subchasis, una pieza de automóvil y adaptarlo para hacer ventiladores ha sido un trabajo largo y difícil que involucra muchas áreas de la compañía, y lo logramos en el tiempo récord de una semana", dice Sergio Arreciado, parte de la Ingeniería de Procesos de SEAT. En los Estados Unidos, el jefe de Tesla, Elon Musk, compró 1.255 ventiladores de China y los envió a Los Ángeles. General Motors y Ford están colaborando con la compañía médica Ventec Life Systems para ayudar a aumentar su producción de productos para el cuidado respiratorio, incluido el suministro de recursos de logística, compras y fabricación. GM ha establecido una línea de producción para producir máscaras faciales y espera poder hacer 1,5 millones al mes una vez a plena capacidad. Volkswagen ha aumentado la capacidad de producción en China para máscaras protectoras y está apoyando a las autoridades alemanas con dispositivos de medición de temperatura, máscaras, desinfectantes y equipos de diagnóstico. También se une a Daimler AG en la donación de más de 300,000 máscaras protectoras de los recursos existentes a organizaciones de salud. Incluso los conductores de deportes de motor están ayudando. El actual líder del campeonato de Fórmula E, Alexander Sims, recolectó material de PPE de equipos de deportes de motor del Reino Unido y los entregó a hospitales, incluidos 300 pares de guantes, un par de cientos de trajes todo en uno, toallitas limpiadoras y desinfectante para manos. La idea surgió de Andrea Ackroyd, ingeniero de rendimiento de Sims en BMWi Andretti, cuya hermana trabaja para el NHS. "Simplemente estaba explicando la grave situación en la que se encuentran, en términos de EPP", dice Sims. "Ella es el cerebro detrás de esto, soy yo quien tiene un poco de tiempo en mis manos para tratar de organizarlo, enviar algunos correos electrónicos, contactar a la gente y recogerlo, usar mis propios guantes y tratar de estar a salvo en el proceso y mirando la imagen más grande. Tenía mucho sentido para mí tratar de involucrarme y hacer mi parte ”. Jaguar Land Rover ha ido un paso más allá al comenzar la producción de una visera protectora reutilizable para hospitales en el Reino Unido, que debería ayudar a combatir la escasez de equipos, ya que está diseñada para ser desmontada y limpiada fácilmente para que pueda usarse nuevamente. La compañía tiene la intención de poner a disposición de otros fabricantes los archivos de diseño CAD de código abierto para que puedan imprimir más visores. Ford Motor Company igualará las donaciones de empleados de hasta «500,000 con el potencial de recaudar $ 1 millón para grupos que luchan contra la pandemia en todo el mundo. Esto se extenderá a Europa, donde se recaudarán fondos para apoyar a organizaciones en Alemania, Italia, Rumania, España, Turquía y el Reino Unido. En otra parte, la compañía de automóviles Škoda está ayudando a organizaciones benéficas y voluntarios en la República Checa al darles acceso gratuito a más de 200 vehículos y 150 scooters eléctricos utilizados por su plataforma de intercambio de automóviles HoppyGo. La firma también está trabajando con la Universidad Técnica Checa en Praga para desarrollar un proceso de impresión 3D para producir ventiladores. Toyota y Lexus brindan asistencia gratuita en carretera a todos los trabajadores clave que conducen sus automóviles o camionetas, y Peugeot, Citroën y DS también se unen para ofrecer su programa de asistencia en carretera a los trabajadores del NHS. A pesar de que no hay puntos en oferta o champán para rociar, las industrias automovilísticas y automovilísticas están decididas a ayudar en la lucha contra el coronavirus. Y como varios países han demostrado con sus medidas de bloqueo, esto no es algo que va a desaparecer sin una acción rápida.

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