Declaraciones de Jasikevicius | ACB.COM


Llegó como jugador interino en una final de Liga de la que salió campeón de Liga Endesa. Desde entonces, ha crecido de forma constante en Lenovo Tenerife y, de nuevo, en Valencia Basket. En su quinta temporada, Mike Tobey es uno de los jugadores más destacados de la actual plantilla de Taronja.

Cuando aterrizó Mike Tobey En Valencia el día de San José de 2017, llegó liviano con equipaje como el turista que quiere vivir el gran día de las Fallas y, sin embargo, llegó lleno de ilusión. No tenía un destino final, pero tenía un rumbo fijo. Deseó que su aventura no fuera tan fugaz como un monumento fallero, pero nunca imaginó que cuatro años después sería un referente del club que lo trajo a Europa.

Pensó que Valence podría ser una estación de paso, un cruce de caminos en un momento en que la ruta les marcaba pequeñas etapas, pero, de repente, se convirtió en un vecino más de sus calles. “Cuando llegué, no podía imaginarme que estaba aquí hoy. Cuando eres joven y tienes algo de experiencia en la D-League, vienes aquí a Europa y crees que puedes volver. No piensas mucho en el futuro, pero honestamente cuando llegué aquí después de dos semanas me sorprendió mucho. Obviamente tuve que hacer algunos ajustes en mi juego, pero después de eso me sentí muy feliz todo el tiempo «., nos cuenta el pivote del Valencia Basket.

© Foto ACB / M. Á. Polo

Ha llegado a la ciudad un jugador con un buen cartel. Un talento en ciernes con una visita excepcional a la Universidad de Virginia, que también tenía en su récord el título de Campeón del Mundo Sub-19. Tobey era parte de un equipo donde también había jugadores como Marcus Smart, Aaron Gordon y Montrezl Harrell o Rasheed Sulaimon, base de Casademont Zaragoza. “Fue genial estar con la selección nacional de Estados Unidos. Era la primera vez que participaba en una competición internacional y recuerdo muy bien haber competido al más alto nivel contra grandes jugadores europeos. En la final jugamos contra Serbia que tenía grandes jugadores como Vasilje Micic, Nikola Milutinov o Nikola Jokic ”, El dice. Precisamente, en este último, podría medirse uno de los grandes centros de la actualidad como es Jokic. «Fue interesante. Ciertamente no podía pensar en el jugador que es ahora. Por supuesto que lo veías como un jugador talentoso, pero no podía pensar que se convertiría en el jugador que es. Es incluso un candidato para el MVP de la NBA «.

Y así, el viajero Tobey llegó con un cartel temporal para cubrir la herida de Viacheslav Kravtsov y, en verdad, no parecía que su estancia pudiera prolongarse tan felizmente. Solo ha jugado tres juegos en los que no ha acumulado 30 minutos en la cancha, aunque eso no le importó mucho el 16 de junio en medio de la celebración del título de peso ligero. En tres meses, realizó un máster sobre qué son los valencianos y cómo se celebran las grandes fiestas. «Fue increíble. Me siento muy afortunado de que durante mi primera experiencia en Europa pude haberme unido a este fantástico club y haber ganado. No es normal llegar primero y tener éxito»., cuenta. En medio de la fiesta que desató una noche interminable en la Fonteta, Mike Tobey era un jugador feliz que intentaba capturar cada momento con la cámara en los ojos.

Y así llegó a su fin su estancia en Valencia. Hubiera sido magnífico si hubiera sido su final en Valencia y España. Tendría una gran historia que contar cuando volviera a casa, pero había hecho algo bien para que la siempre aguda dirección deportiva del CB Canarias quisiera ficharlo para la siguiente temporada. Tobey ya no era un turista accidental o un reemplazo forzado; En su segunda temporada, se convirtió en el punto focal de la Liga Endesa y el MVP de la Copa Intercontinental que conquistó Iberostar Tenerife con 21 puntos y nueve rebotes de pivote en la final ante Guaros de Lara.

Tras la adaptación inicial, Mike Tobey demostró que con la mentalidad adecuada, la transición del baloncesto estadounidense al europeo no es difícil y, lo más importante, demostró que hay vida más allá de la NBA. Para el pivote, la clave de su éxito fue “Saber que haces un equipo de baloncesto. Para mí, lo importante en el baloncesto europeo es aportar al equipo tanto en defensa como en ataque. No debes preocuparte por tu éxito personal, si el equipo seguramente está funcionando, estarás bien. Sobre todo en España, es importante compartir el balón y sentir que todos se sienten incluidos » .

LA HORA DE MIKE

Firmar ACB Foto / A. Perez

© Firmante Foto ACB / A. Perez

Conocer su carácter afable y ver el potencial de su baloncesto fueron dos virtudes que lo convirtieron en blanco de las ganas del Valencia un año después de su marcha. Hubiera sido impensable que la ida y vuelta fuera tan rápida, pero el Valencia ya no era un extraño para él y en tres años lo hizo suyo. «Me siento muy cómodo jugando especialmente aquí en Valencia», el es genial.

Sus cifras confirman esa sensación de estar frente a un jugador que ha echado raíces, que se siente integrado en el proyecto del club y donde, además, siente que también están trabajando para potenciar su talento. “Cada temporada que ha pasado me he sentido más cómodo y mi objetivo sigue siendo seguir creciendo como jugador cada año. Quiero ser el mejor jugador que pueda ser y usar todas las facetas de mi juego. Para mí, estar aquí tanto tiempo y mejorar es fantástico. «.

Mike Tobey siempre se ha destacado por su facilidad para anotar, y en la Universidad de Virginia fue nombrado el sexto hombre de los poderosos Conferencia de la Costa Atlántica y demostró que su velocidad de movimiento y buena mano podrían ser habilidades muy útiles en su conversión al baloncesto europeo. Aquí desarrolla año a año su rango de movimientos en ataque y este año está al 41,3% del triple. Sin embargo, si hay una acción en el juego que lo define mejor, es el bloqueo directo, principalmente desde el encabezado de zona. Allí aprovecha su puntería, abriéndose para disparar trillizos o su velocidad de movimientos para desbloquear y correr hacia el aro donde es común verlo rematar pases con un estético pasillo-oop que demuestra su buena coordinación.

La empresa creada especialmente con Sam van rossom tiene una marca registrada en la Liga Endesa, no en vano, Mike Tobey es el segundo jugador con más victorias en la competición (1,7 por partido). “He estado jugando con Sam durante mucho tiempo y creo que hemos desarrollado una química especial jugando al pick and roll. Creo que nos buscamos, intentamos ejecutarlo en el momento adecuado y eso solo pasa después del entrenamiento. Solo a través de la práctica puedes hacer esta conexión o la que tengo con el resto de los conceptos básicos. «. Ahora, si lo eliges, ¿cómo te gustaría terminar el bloqueo directo? ¿Con un buen amigo o un triple lejano? “Ugh… no lo sé. A veces, tener un compañero es agradable «, responde con una sonrisa.

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La confirmación de su progreso llegó con una espectacular final de la Liga Endesa en la que promedió 14,3 y 10,5 rebotes. La brillantez de sus números y versatilidad de su juego le convirtió en un jugador muy valorado por otros clubes, fue legítimo que persiguiera su sueño de niño y buscara regresar a la NBA, pero entonces renovó por dos temporadas y ratificó su idilio con la ciudad y el club.

Gran parte de la culpa de su desarrollo como jugador, y quién sabe si también tiene su renovación Jaume Ponsarnau. El entrenador siempre ha demostrado la confianza en sí mismo y el desarrollo de sus habilidades esconde horas de trabajo al jugador, pero también el compromiso de los entrenadores por hacerlo crecer. Sobre la química construida con su entrenador, Mike señala que “Llevamos tres años juntos y estamos desarrollando nuestra relación. Siempre me ha apoyado y sobre todo tengo la sensación de que este año me ha dado mucha confianza. Ahora tengo que mostrar su confianza en la cancha «.

El pívot, semana tras semana, confirma que es un acierto que el club y el técnico le han capitalizado y le han ayudado a desarrollarse. Actualmente se encuentra plenamente consolidado en la plantilla, fue nombrado Jugador del Día por segunda vez en su carrera y ha vuelto a demostrar que es un centro pleno a falta de Bojan dubljevic.

Mike Tobey es un pájaro raro en un mundo que con demasiada frecuencia sufre de personalidades y egos injustificados. Quizás el gran mérito de los logros de Pivot es que su progreso no se ha separado ni un centímetro del camino que se ha comprometido a seguir. Sabe que tiene una leyenda del club por delante y acepta su papel de referente de la segunda unidad con total normalidad. «No me importa dejar el banco», el es genial. “Cuando volví de Tenerife supe que tenía que aportar otro ritmo, otra energía y durante esos años me sentí cómodo saliendo del banquillo y aportando mi energía al equipo. Ser titular o salir del banco no es importante; tienes que estar preparado en todo momento para hacer el mejor trabajo posible «.

Tranquilo y casi siempre con una sonrisa, Mike es un buen tipo, el prototipo de un jugador que siempre se ha necesitado en un banco que aspira a grandes cosas porque aporta talento al campo y lo convierte en un equipo. Ha sabido adaptarse a los giros y vueltas de su curso natural a través del baloncesto y siempre ha aceptado su papel con la perspectiva de mejorar y ser grande donde ha encontrado un hogar. “Mi única intención es seguir mejorando. Quiero crecer en este club porque el club también está creciendo. Hemos querido jugar en la Euroliga durante muchos años y para nosotros el principal objetivo es volver a la Euroliga el año que viene «.

Mike habla con sentido de pertenencia. Se ha labrado un lugar en la historia del club y comparte su ambición. Su nombre ya es historia por sí solo y cree que también se ha ganado el cariño de los fanáticos. Muchos logros para un chico que pasaba y que imitaba el ADN de taronja … Y lo mejor de todo, el viaje inesperado de Mike aún no ha terminado.



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