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Hubo una gran conmoción cuando Honda anunció en octubre pasado que la temporada 2021 sería la última en la Fórmula 1, tras un cambio en los objetivos de la empresa. Pero según su desempeño en el Gran Premio de apertura, durante el cual llevaron a Max Verstappen de Red Bull a la pole position y estuvieron a 0.7 segundos de la victoria, existe la posibilidad de que puedan irse en la máxima altura: un título de campeonato mundial.

Las dificultades de Honda para regresar a la F1 con McLaren en 2015 han sido bien documentadas, pero dieron la vuelta a la esquina cuando se unieron por primera vez a Toro Rosso en 2018, antes de enfrentarse a Red Bull al año siguiente. La unidad de potencia del año pasado fue la mejor hasta ahora, con una potencia mejorada que los coloca en segundo lugar en el orden jerárquico detrás de Mercedes.

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Pero el Departamento Técnico de Honda creía que el diseño había llegado a su límite. Y a pesar de decidir dejar la F1 a fines de 2021, el equipo de liderazgo de la F1 convenció con éxito al presidente de Honda, Takahiro Hachigo, de implementar su plan para una nueva estructura de unidad de potencia, inicialmente prevista para 2022, este año. Fue un movimiento audaz, pero que podría devolverles el dinero a lo grande …

Una carrera contra el tiempo

Los talentosos técnicos de Honda se vieron sometidos a una presión extrema, ya que solo tenían seis meses para preparar el nuevo motor a tiempo. Cuando hablé con el jefe de Investigación y Desarrollo de F1 de Honda, Yasuaki Asaki, dijo que el equipo ya había pasado los últimos años mirando «el motor viejo para averiguar dónde están sus límites», pero no fue hasta principios de octubre «. que todos empezaron a poner todo su empeño en preparar este nuevo motor ”.

Naturalmente, Red Bull tenía algunas preguntas sobre el período de tiempo notablemente corto, pero Honda se movió para asegurarles que se requería una acción tan drástica si aspiraban a desafiar a Mercedes. Y se respaldaron para hacer el trabajo. “Explicamos que con el PU anterior no podríamos vencer a Mercedes, y que necesitaríamos el nuevo PU para hacer eso”, dijo Asaki. «Para ganar, necesitábamos implementar la nueva PU y, por lo tanto, comenzamos a trabajar en ella».

En los últimos años, el equipo de F1 de Honda ha aumentado su colaboración con departamentos en otras partes de la empresa, como con Honda Jet en el MGU-H, que en ese momento era un componente problemático para el fabricante japonés. Y eso fue lo que hicieron esta vez, para asegurarse de poder dar la vuelta a las piezas con la suficiente rapidez.

La batalla épica de Hamilton y Verstappen en Bahréin

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«Con la ayuda de Honda Motor, hemos tenido algunos aportes sobre los métodos de producción, hemos podido producir ciertas piezas con tres veces la velocidad a la que normalmente lo haríamos y pudimos obtener las unidades necesarias para la primera carrera». dijo Asaki.

El hecho de que Honda haya logrado lograr la hazaña y poner el motor a prueba en Bahrein a tiempo y funcionando de manera confiable es testimonio de la absoluta determinación y negativa a aceptar la derrota de sus empleados.

«Cambiar la estructura de la PU con solo seis meses hasta la prueba y la primera ronda es algo increíblemente desafiante», dijo Asaki. “Pero gracias al arduo trabajo que todos pusieron juntos, pudimos realizar el trabajo de desarrollo, corrimos bien en las pruebas y pudimos prepararnos para la primera ronda.

“Entonces, si todo va bien, creemos que esto podrá contribuir a las capacidades de Red Bull. Y también es una señal del logro tecnológico casi milagroso que hemos podido lograr «.


Verstappen logró las pole position consecutivas por primera vez en su carrera y marcó el ritmo en la clasificación del GP de Bahrein

La búsqueda de envases más ajustados

Suena simple: para vencer a Mercedes, Honda necesitaba principalmente generar más potencia. Lograrlo fue todo lo contrario. Para hacerlo, cambiaron el diseño del árbol de levas, haciéndolo más compacto y moviéndolo más abajo para que esté más cerca del suelo, al tiempo que cambiaron el ángulo de la válvula.

Esto permitió a Honda desarrollar la cámara de combustión, en un intento por mejorar la eficiencia de la combustión, al tiempo que reducía el centro de gravedad del motor de combustión interna (ICE). “Cambiamos el paso del orificio reduciendo la distancia entre un orificio y el siguiente, por lo que hemos hecho que el motor sea cada vez más pequeño”, dijo Asaki.

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Lo que esto significa es un motor más pequeño, más compacto y más implacablemente eficiente que es notablemente más pequeño que la notoria unidad de potencia de ‘tamaño cero’ que introdujeron con tantos problemas en McLaren, y su mayor revisión del diseño en esta última temporada en la F1. .

«Tuvimos mucha cooperación de Red Bull, asegurándonos de que pudiéramos aprovechar al máximo este nuevo motor compacto», agregó Asaki. «Esta es la primera vez que llegamos a cambiar la estructura de la propia PU».

El jefe de Honda, Toyoharu Tanabe, tiene un ‘sentimiento positivo’ sobre el motor Red Bull

Persiguiendo a Mercedes en la pista

Honda es consciente de que solo tiene una oportunidad más antes de irse, por lo que lo están tirando todo. Y basándose en sus simulaciones y datos, si logran sus objetivos, creen que es posible revisar la unidad de potencia más dominante de la era del turbo híbrido.

“Solo nos queda un año, así que tenemos que poder obtener mejoras de esto de inmediato”, dijo Asaki. “Nuestro objetivo es vencer a Mercedes. El año pasado, justo cuando pensamos que nos estábamos acercando a ellos, mostraron una mejora adicional. Entonces, mirando hacia atrás en lo que hemos aprendido hasta ahora, nos hemos fijado metas aún más altas y si sus mejoras están dentro de lo que asumimos entonces creo que tenemos la capacidad de competir con ellos «.

Según su actuación en Bahréin, que es una pista sensible a la potencia, han dado un gran paso. Por primera vez en la era del turbo híbrido en la pista, Red Bull fue realmente competitivo en una vuelta en la calificación, con Max Verstappen logrando una sensacional pole position por casi 0.4 segundos de Lewis Hamilton. En la carrera, tuvo el coche y la unidad de potencia para competir hasta el amargo final.



GP de Bélgica 2019

Honda ha conseguido cinco victorias en Grandes Premios con Red Bull desde que se asoció con ellos antes de la temporada 2019.

Una cosa es construir un motor más potente y otra muy distinta hacerlo también confiable. Pero Honda ha aprendido sus lecciones durante los últimos seis años, y con su experiencia, ambición y determinación feroz, han creado una unidad de potencia robusta que parece estar a la altura de la tarea. Corrió sin problemas durante tres días de pruebas de pretemporada, y cumplió esa promesa en el primer fin de semana de carrera.

“En primer lugar, creo que el hecho de que nuestros ingenieros hayan crecido mucho desde entonces es un factor importante en esto”, dijo Asaki al hablar de su impresionante confiabilidad. “También hemos podido construir sistemas usando monocilindros y otros métodos para asegurarnos de que cuando estamos haciendo un gran cambio como este, en primer lugar, no haya problemas antes de seguir adelante. Creo que el hecho de que tuvimos dificultades en el pasado ha contribuido al crecimiento que han mostrado nuestros ingenieros ”.

Estamos a una carrera menos, por supuesto, con 22 aún por jugar. Pero las primeras señales son increíblemente positivas. Lo que Honda ha logrado es, como dijo Asaki, milagroso, no importa cómo resulte este año. Pueden estar orgullosos de producir un motor que ahora es un verdadero contendiente ganador de carreras en ritmo puro. Si pueden mantenerse confiables y maximizar el potencial de la unidad, Red Bull cumple en el lado del chasis y sus pilotos Verstappen y Sergio Pérez aprovechan al máximo su paquete, esto podría ser una gran aprobación para uno de los motores más famosos de la Fórmula 1. fabricantes.



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Fuente de la imagen: formula1.com

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