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La voz de Juan Manuel Correa tiene un notable resorte. Solo han pasado 16 meses desde la última vez que puso un pie en un auto de carreras, pero el ecuatoriano-estadounidense ahora está a punto de hacer un regreso inspirador con ART Grand Prix en la Fórmula 3.

La última vez que estuvo detrás del volante en una pista de carreras fue el 31 de agosto de 2019, cuando se alineó en la parrilla del equipo Charouz en Spa-Francorchamps para la carrera de Fórmula 2. Fue en la segunda vuelta cuando se vio envuelto en un impactante accidente que se cobró trágicamente la vida de su compañero de carreras Anthoine Hubert.

El propio Correa también resultó gravemente herido, pasó dos semanas en coma y sufrió graves lesiones en los pulmones, la columna vertebral y las piernas. Una vez que estuvo fuera de peligro inmediato, se sometió a una serie de cirugías y luego comenzó un intenso programa de rehabilitación en su hogar en los Estados Unidos mientras se concentraba en regresar algún día a las carreras, un regreso que ahora, sorprendentemente, está a su alcance.

¿Cómo va su recuperación?

De regreso recientemente a Europa, Correa se ha asentado en Barcelona y está intensificando su rehabilitación y comenzando su programa de entrenamiento para la campaña 2021. Ahora está a menos de un mes de su primera prueba de F3.

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“Todo se ha dedicado a intentar volver a subir a un auto de carreras”, dijo Correa. “Todo es una aventura, pero me siento bastante bien al respecto. Pasé 14 meses viviendo con un armazón de metal en mi pierna derecha, pero ahora me lo quitaron, lo cual fue un gran paso. Luego me insertaron una varilla de metal dentro del hueso, que era realmente la única manera de estar lista tan pronto.

“Ahora, soy bastante libre de poner peso en la pierna y básicamente puedo hacer lo que quiera, siempre que el dolor lo permita. Entonces, ahora ha sido una gran rehabilitación. Ya estoy caminando un poco sin ninguna ayuda, también estoy caminando distancias bastante grandes con la ayuda de una muleta, así que poco a poco estoy recuperando una especie de vida normal ”.

Es la determinación de Correa lo que lo ha llevado a este punto tan pronto. Caminar de regreso al paddock y subirse a un automóvil una vez más es la única motivación que necesita.

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¿Por qué Fórmula 3 y por qué ART?

Inicialmente mirando a un regreso a F2, el entusiasmo de Correa por volver a las carreras no ha empañado su juicio. Está feliz de jugar el juego largo y es realista en lo que puede esperar de sí mismo.

«Hay algunas razones por las que me decidí por F3 al final», explica. “Número uno, debido a la duración de la temporada: comienza un poco más tarde y termina antes y eso me da más protección en caso de que necesite otros procedimientos.


Correa consiguió dos podios en su primera temporada de F2

“En segundo lugar, por los equipos de F2. Conseguir un asiento superior fue prácticamente imposible para mí, mientras que en F3 tuve esta increíble oportunidad con ART «.

Correa ha coqueteado con ART en el pasado. Su relación con el director del equipo, Sebastien Phillipe, se remonta a antes de sus lesiones, mientras que también conoce al propietario del equipo, Frederic Vasseur, a través de sus conexiones con el equipo Alfa Romeo de Fórmula 1.

«No fueron el único equipo con el que contacté para volver a las carreras, pero definitivamente fueron los que más creyeron en mí», dijo. “Bueno, ¡Seb pensó que estaba loco al principio! Pensó que me refería a 2022 y se rió cuando le respondí ‘no, no, no … este año’. Pero se tomó el tiempo para reunirse conmigo y dejarme explicarle por qué era posible. Él cree en mí y eso significa mucho para mí.

“Necesito abordarlo con la mente abierta, lo que siempre hice incluso antes del accidente, pero aún más ahora. Hay muchas incógnitas y tengo que ser paciente conmigo mismo. El equipo también tendrá que ser paciente conmigo y lo saben, ahora estamos juntos en esta aventura «.

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¿Cuáles son los siguientes pasos?

El trato podría estar hecho y la tinta ahora seca, pero Correa no se hace ilusiones sobre cuánto trabajo queda por hacer. Además de la recuperación y rehabilitación de sus lesiones, todavía necesita encajar en un programa completo de entrenamiento de pretemporada.

Las redes sociales no siempre cuentan la historia completa cuando se trata de la vida de un conductor, pero Correa es bastante precisa. El joven de 21 años ha pasado casi la totalidad de su tiempo entrenando y es evidente por las imágenes que publica en línea.

Sabe que quedan muchas incógnitas y admite que no está seguro de cómo reaccionará mentalmente cuando vuelva a poner un pie en el coche. Es ese tipo de realismo lo que lo pondrá un paso adelante, y lo ha impulsado a no dejar piedra sin remover.

«En cierto modo, todavía se siente un poco surrealista debido a todo lo que ha estado sucediendo», continuó. “Conducir siempre se sintió como algo muy lejano, pero ahora estamos aquí. Sinceramente, creo que estoy bastante preparado para ello. Ahora conozco muy bien mi propio cuerpo y sé lo que pueden hacer mis piernas. Estoy bastante seguro de que conducir un coche de carreras no supondrá ningún problema.



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Correa brinda a sus fanáticos muchas actualizaciones sobre su programa de entrenamiento a través de sus canales de redes sociales.

“Todavía hay algo de trabajo que hacer físicamente, aunque he estado al día tanto como podía hacer en la silla de ruedas. Estuve muy dedicado y siempre pensando en este momento. No me permití sentarme en el sofá todo el día o dejarlo todo para el último minuto.

“Luego está el aspecto mental, en el que también estamos trabajando. Estamos trabajando en las cosas en las que podemos trabajar, tanto fisiológicas como cognitivas, incluidas mis reacciones y todo eso. Sin embargo, hay una gran incógnita porque no sé cómo se sentirá volver a conducir después de lo que pasó y después de tanto tiempo «.

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Más que nada, simplemente extraña la adrenalina.

«Creo que la pura sensación de ir rápido», continuó. “Esa descarga de adrenalina es algo que me he estado perdiendo este último año y medio, sí.

“También extraño, como he dicho en entrevistas anteriores, el estilo de vida. Extraño la presión que se acumula antes de la temporada y todo lo que la acompaña. Siento que he vuelto a hacer lo que amo ”.



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Fuente de la imagen: formula1.com

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