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Alyssa Naeher, heroína de los penaltis del equipo de EE. UU.: «Prepárate cuando llegue el momento»

YOKOHAMA, JAPÓN – 30 DE JULIO: Alyssa Naeher # 1 del equipo de Estados Unidos salva la primera penalización de Vivianne Miedema # 9 del equipo de Holanda durante el partido de cuartos de final femenino entre Holanda y Estados Unidos el día siete de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 en el Estadio Internacional Yokohama el 30 de julio de 2021 en Yokohama, Kanagawa, Japón. (Foto de Francois Nel / Getty Images)

La portera estadounidense Alyssa Naeher habló en Tokio 2020 sobre lo que significa «estar en el momento» pocos días después de salvar tres penales en una victoria de cuartos de final sobre Holanda y horas antes de una fecha de semifinales con sus rivales locales Canadá.

Cuando la arquera del equipo de EE. UU., Alyssa Naeher, dijo Tokio 2020: “Todavía no hemos jugado nuestro mejor fútbol”, sonó como una advertencia.

La amenaza está implícita: Podemos jugar mucho mejor que esto.

Las actuaciones en estos Juegos Olímpicos de Tokio no han sido muy buenas para las mujeres estadounidenses, que, para ser justos, han puesto el listón vertiginosamente alto desde que el fútbol femenino hizo su debut olímpico en Atlanta en 1996. Pero incluso con una derrota por 0-3 ante Suecia el día inaugural en Yokohama, su mayor derrota en la historia olímpica, y un empate sin goles con Australia para cerrar la fase de grupos, aquí están, familiarmente inmersos en la competición.

Los estadounidenses están ahora a solo una victoria de jugar en un sexto partido por la medalla de oro (de siete posibles). Y se enfrentan a un enemigo familiar en los últimos cuatro.

Vecinos de Canadá esperan

«Sabemos lo que obtendremos de ellos en las semifinales y ellos también saben lo que obtendrán de nosotros», dijo Naeher, de 33 años, antes del partido en Kashima el 2 de agosto contra un país. viviendo perpetuamente a la sombra del fútbol americano. “Va a ser una batalla de principio a fin. Tendremos que presentarnos preparados y listos para ejecutar «.

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La última vez que estos dos países se enfrentaron en los Juegos Olímpicos fue en 2012, cuando un gol tardío y controvertido de Alex Morgan hizo que los estadounidenses ganaran por 4-3 en la prórroga en Old Trafford en Manchester. Es un resultado que no ha sentado bien a los canadienses.

«Estoy ansioso por tener esa batalla física reñida», dijo Naeher sobre enfrentar a un equipo de Canadá que no ha derrotado a Estados Unidos desde 2001, pero que lo desea desesperadamente y podría estar sintiendo que hay sangre en el agua. «Aporta una intensidad adicional».

Naeher apenas necesita aumentar la intensidad. Valiente y audaz en su área de penalti, ha estado entre las mejores jugadoras de Estados Unidos aquí en estos Juegos Olímpicos de Tokio.

Listo para saltar

Mírala mientras la pelota está en el otro extremo, haciendo ping alrededor de los dedos de los pies de talentos atacantes como Morgan, Carli Lloyd y Megan Rapinoe. Naeher siempre está concentrado y listo para reaccionar. Con las rodillas dobladas y ansiosa por una intervención, nunca se apaga.

También es algo bueno. Porque sin su heroicidad en el empate sin goles contra Australia para cerrar una tambaleante fase de grupos, y nuevamente en unos cuartos de final repletos de goles contra los holandeses, los fanáticos estadounidenses podrían estar reflexionando sobre lo impensable: un vuelo temprano a casa después de unos segundos Juegos Olímpicos consecutivos.

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«Para mí es solo una parte del juego», dijo Naeher sobre las dos paradas que hizo en la tanda de penaltis contra Holanda, donde pareció leer bastante la mente de los tiradores holandeses. “Sabes que entrar en cualquier juego de ronda eliminatoria es una posibilidad, así que todo se trata de preparación. Acerca de mantenerse mentalmente enfocado y comprometido y, ya sabes, estar presente en el momento y estar listo para ese momento cuando llegue «.

Dos atajadas en una tanda de penaltis es más que un buen día de trabajo para cualquier portero, pero no fue el alcance de los actos heroicos de Naeher ese día. También salvó otra patada desde el punto en el tiempo regular, y en un momento en que las apuestas no podrían haber sido más altas.

«Puedes tener un momento en cualquier juego en el que puedas ganar impulso», dijo Naeher sobre la mirada fija en la holandesa Vivianne Miedema, anotadora de un récord de 10 goles en cuatro juegos en estas finales olímpicas. Solo quedaban 10 minutos para el final y el marcador se enredaba precariamente en 2-2.

Un gol probablemente habría marcado el comienzo de una derrota estadounidense y una segunda salida consecutiva de cuartos de final de los Juegos Olímpicos para las cuatro veces ganadoras de medallas de oro y pioneras mundiales en el fútbol femenino.

Salvador entre los postes

Naeher, quien fue sobresaliente cuando llevó a los EE. UU. Al título de la Copa del Mundo de 2019 en Francia, es solo el último de una larga lista de porteros estadounidenses que se destacan como algunos de los mejores en jugar en la posición. Desde Mary Harvey, heroína de la primera victoria en la Copa Mundial Femenina en 1991, hasta Briana Scurry y hasta la excompañera de equipo de Naeher e iconoclasta Hope Solo, la lista de porteros de la selección femenina de EE. UU. Es larga y orgullosa.

Pero no verás a Naeher pensando en su lugar en ese linaje hasta que llegue el momento. “Es un honor estar en la conversación con porteros así”, dijo. «Pero eso es algo en lo que probablemente pensaré más cuando termine mi carrera».

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Ahora hay preocupaciones más apremiantes para la portera, que asumió el cargo de número uno de Estados Unidos en 2016, después de una salida olímpica anticipada a los suecos, donde observó desde el banco. Consolidó aún más la posición en 2019 con una victoria en la Copa del Mundo el mismo año en que fue nombrada la mejor arquera de la NWSL.

En su próximo partido, se enfrentará a un equipo canadiense liderado por la leyenda Christine Sinclair, la máxima goleadora 302 veces internacional (en fútbol internacional masculino o femenino) con 187 goles. También es un equipo canadiense que se está cansando de las medallas de bronce (las ganaron tanto en Londres 2012 como en Río 2016) y, tal vez, solo tal vez, percibe la mejor oportunidad en décadas para superar a sus aclamados vecinos en el escenario más grande.

«En el campo, quiero que seamos horribles para jugar», dijo el entrenador de Canadá, Bev Priestman. Tokio 2020 antes de que comenzara la competencia. «Nunca deberías ver a una canadiense trotando en unos Juegos Olímpicos representando a su país».

Americanos encontrando su ritmo

Pero como señaló Naeher, lo mejor de Estados Unidos aún está por llegar. La etapa de semifinales sería un buen momento para verlo. Podría ser la diferencia entre otra inclinación de medalla de oro o el consuelo de una pelea por el bronce.

“Nuestro objetivo al venir aquí era encontrar la manera de obtener una medalla de oro, y nos hemos estado encontrando un poco más [as the competition goes on]”, Dijo el guardameta estadounidense sobre una campaña que ha visto una rara gran pérdida y un final de grupo en el segundo lugar, pero también una ocultación 6-1 de Nueva Zelanda que revivió los ecos de los viejos e indomables Estados Unidos. “Tienes que salir en estos juegos eliminatorios con la mentalidad de conseguir la victoria. Y estamos volviendo a quienes somos y encontrando una manera de salir adelante «.

Naeher señala a los muchos veteranos en el equipo como importantes en estos juegos de fase de grupos esenciales, el tipo de jugadores, como Carli Lloyd y Megan Rapinoe, que han estado allí y lo han hecho todo antes.

«Estas son las jugadoras que han estado en estas situaciones», dijo Naeher, en sus primeros Juegos Olímpicos como titular y ansiosa por el oro que esperan los que miran en casa. “Saben cómo se sienten estos grandes juegos y saben lo que se necesita. Estos son los jugadores en los que puede apoyarse cuando las cosas se ponen difíciles «.

Naeher también es uno de estos veteranos.

Ella conoce la sensación de un desfile de cintas de teletipo en Manhattan, la reserva de los héroes deportivos estadounidenses más venerados, y si Estados Unidos encuentra su camino hacia un histórico quinto oro aquí en Japón, bien podría deberse a su firme enfoque en esos momentos que marcan la diferencia.

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Fuente de la noticia

Fuente imagen: olympics.com

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