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Ariya Jutanugarn: «Quería ser el mejor golfista que pudiera ser»

Ariya Jutanugarn de Tailandia juega un tiro en el segundo hoyo durante el Ladies Scottish Open 2020 (Foto de Mark Runnacles / Getty Images)

Después de no cumplir en Río 2016, la estrella tailandesa regresará al escenario olímpico en Tokio 2020 (en 2021) para buscar la redención y ganar una medalla para su nación. Esto es lo que tuvo que decir en una entrevista en septiembre del año pasado con Tokio 2020.

En 2007, la estrella del golf tailandesa Ariya Jutanugarn hizo su debut profesional a los 11 años y fue la jugadora más joven en competir en un torneo LPGA. Comenzando como un niño prodigio, Jutanugarn ha crecido hasta convertirse en uno de los mejores jugadores profesionales del mundo, subiendo a la cima de la clasificación a lo largo de los años.

Para 2016, nadie podía negar que era una fuerza a tener en cuenta, ya que consolidó su estatus en el deporte como la número 2 del mundo.

Pero hay más. Ese mismo año, la entonces atleta de 20 años hizo historia nuevamente al ganar su cuarto torneo en el Abierto Británico de Mujeres, convirtiéndola en la primera jugadora tailandesa de la historia (hombres o mujeres) en ganar un campeonato importante.

«Honestamente, nunca pensé que sería el primer jugador de Tailandia en ganar un Major [championship] pero en sí mismo no me importa, ya que muchos jugadores tailandeses antes que yo demostraron que podíamos competir internacionalmente. Como gané otros torneos anteriormente, siempre tuve la ambición de ganar un Major «.

Ariya Jutanugarn de Tailandia golpea su golpe de salida en el octavo hoyo durante la segunda ronda durante los Juegos Olímpicos de Río 2016 (Foto de Scott Halleran / Getty Images)
Ariya Jutanugarn de Tailandia golpea su golpe de salida en el octavo hoyo durante la segunda ronda durante los Juegos Olímpicos de Río 2016 (Foto de Scott Halleran / Getty Images)
Imágenes Getty 2016

Cuando aterrizó en Río para los Juegos Olímpicos, cuando el golf regresó al programa olímpico después de 102 años, las expectativas eran realmente altas para que Jutanugarn ganara una medalla.

Sin embargo, el destino destrozaría sus esperanzas olímpicas.

En la tercera ronda del torneo olímpico de golf femenino, Jutanugarn tuvo que retirarse después de una lesión en la rodilla izquierda, una decisión que aún la deja con una mezcla de emociones.

«Fue realmente decepcionante, especialmente después de liderar la primera ronda, pero tuve que tomar la decisión de retirarme a largo plazo sin causar más daño a mi rodilla izquierda», dijo Jutanugarn.

Pero el joven Jutanugarn era un luchador de corazón. Solo una semana después de Río, regresó al redil, sin ningún indicio de lesión, y se robó el centro de atención nuevamente al ganar el Abierto de Mujeres de Canadá, su quinto torneo del año.

Si bien es conocida por sus poderosos golpes de pelota y su juego agresivo, es realmente su resistencia y perseverancia lo que define a Jutanugarn como golfista.

En junio de 2017, se convirtió en la número mundial. 1 – el tercer jugador masculino o femenino más joven en alcanzar ese nivel y el primer tailandés de la historia. Terminó el 2018 al capturar todos los premios de fin de temporada importantes en la historia de la LPGA, y terminó el año con su premio a la Jugadora del Año y también encabezó la lista de ganadores de premios.

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Definitivamente una buena temporada. Y no puedo hacer todo esto sin mi equipo A. Gracias a mi familia, Mo, mamá. Mis entrenadores, Pia & Lynn de vision54, Gareth Raflewski, Chris Mason. Mi caddie Les. Créditos completos para todos ustedes. También gracias a Todos mis patrocinadores por creer siempre en mí. Y a todos los fans por todo el amor. #teamjutanugarn #Betagro #Scg #iconsiam #amazingthailand #jdxmultisports #KBank #Iflythai #cotto #mayariya #cheermay ขอบคุณ พระเจ้า 🙏🏼🙏🏼

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Dar forma a un atleta de clase mundial

El ascenso de Jutanugarn a la cima del deporte no fue accidental. Su vida familiar giraba en torno al golf.

«Mi papá abrió una tienda de equipos de golf cuando yo era muy joven. Dado que yo era un verdadero cable vivo y no podía sentarme quieto, papá no quería que corriera, así que me dio un putter».

«Realmente lo disfruté cuando era niño sin saber mucho sobre el deporte, pero mi papá notó que podía jugar y por eso comenzó a entrenarme y enseñarme correctamente».

Ariya y su hermana Moriya comenzaron a participar en competencias de aficionados. Cuando sus padres vieron su potencial, dieron un gran paso de sacrificio para asegurar el éxito futuro de las hermanas como golfistas profesionales.

«No hay premios en dinero en el golf amateur. Mi familia era de clase media, nada rica. Cuando se trataba de cubrir los costos para permitirme viajar y competir en torneos, mamá y papá vendieron sus propios autos y casa para que yo pudiera pagar «En un momento, apenas nos quedaba dinero», recordó Jutanugarn.

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เธอ ๆ 24 เเ ล้ ว น้าาาา ☺️😉Feliz cumpleaños ขอ ให้ มี ความ สุข ใน ทุกๆ วัน คิด อะไร ก็ ขอ ให้ สมหวัง เป็น ที่ ดี ให้ น้อง เล่น ด้วย อย่าง ตลอด ไป น้าาาา ❤️❤️ #loveyoutothemoonandback @mo_iyamaymiyamay

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Esto llevó a Jutanugarn a estar más decidido a convertirse en atleta profesional.

«Quería calificar para la LPGA porque podía ver que podía ganar dinero a través del golf y cuidar a mis seres queridos».

Es por eso que Jutanugarn es implacable con su ambición:

Mi objetivo siempre fue claro: quería ser el mejor golfista que pudiera ser y cuidar bien de mi familia. Eso es todo lo que siempre quise lograr, así que nunca sentí que sacrificara nada para seguir mi carrera en el golf.

Además de seguir una carrera en el golf, la joven de 25 años y su hermana Moriya también dirigen una fundación para ayudar a las familias tailandesas.

«Hemos logrado otro objetivo al establecer una base para apoyar a los niños y las personas necesitadas».

En 2018, las hermanas se asociaron con el proyecto Habitat for Humanity y completaron su primer proyecto de construir un hogar para una familia en Tailandia. Es algo que Jutanugarn cuenta como parte de su éxito.

Y Jutanugarn sigue siendo una inspiración para los jóvenes tailandeses.

«El golf se está volviendo más popular en Tailandia y es genial ver a muchos niños y niñas practicando el juego. Si puedo ayudar en eso de alguna manera, entonces eso es genial, pero no se trata solo de golf … es mostrarles a los niños que se esfuercen por dar lo mejor de sí mismos en cualquier cosa que quieran hacer «.

Un año desafiante

Mirando hacia atrás en el momento en que fue la número 1 del mundo, Jutanugarn comprende el impacto que tuvo más allá del deporte.

«Mi enfoque siempre había sido hacer lo mejor que podía en cualquier torneo y convertirme en el número uno fue una buena ventaja. Lo que diría es que hizo que mi voz fuera más fuerte y más creíble, lo que ayuda como portavoz para las generaciones jóvenes que apoyan a grupos más amplios de personas. en necesidad.»

Sentado en la cima de la clasificación mundial, el lugar de Jutanugarn en el golf parecía seguro. Pero un 2019 sin victorias vio caer su clasificación al final de la temporada, pero aún así hizo 27 cortes en 28 torneos con 10 resultados entre los 10 primeros.

Actualmente en el no. 21 (clasificación de la LPGA a partir de 2021), Jutanugarn sabe lo difícil que es mantener un estatus de primer nivel, especialmente en un deporte tan complejo como el golf.

«No fue fácil después del éxito en 2018, pero las experiencias que he tenido en mi viaje me permiten lidiar mejor con la adversidad. Puede ser frustrante cuando sientes que estás haciendo el mismo trabajo y repitiendo los procesos, pero no puedes ganar … eso es golf … solo tenemos que seguir trabajando más duro y de manera más inteligente «.

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¡¡Por nuestra 2da especialización !! ¡¡¡Felicitaciones a Mirim Lee por tu increíble victoria !!!! Siempre disfruto mi tiempo aquí en el desierto y ser parte de un evento inspirador. Tantos recuerdos divertidos y geniales hechos aquí a lo largo de los años 🙂 Gracias @lpga_tour ya todos nuestros patrocinadores y personal por hacerlo posible. Ya estoy deseando que llegue el año que viene. 🥰 # mayariya #SCG #Betagro #Amazingthailand #Siampiwat #Kbank #jdxmultisports #Cotto #Toyota #legacy #teamjutanugarn

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Volver a la acción

Después de competir en los eventos de principios de la temporada 2020 en Florida, Jutanugarn pudo regresar a la acción después del estallido de la pandemia en el Scottish Open y el Women’s Open, el primer campeonato importante de la LPGA de 2020.

También ganó la LPGA Tailandia en mayo de 2021, convirtiéndola en la primera nativa tailandesa en ganar el torneo. Este año ella está actualmente en el no. 21 en el ranking LPGA.

Sin embargo, el enfoque de Jutanugarn está en los resultados y el desempeño futuros y no en las clasificaciones.

«Las clasificaciones no son la motivación para mí. Quiero trabajar duro en mi estado físico y juego, así que doy lo mejor de mí en cada torneo. Los buenos resultados provienen del trabajo duro y la dedicación».

«Acepto que podemos ser juzgados por nuestra clasificación, pero eso no me preocupa, siempre y cuando esté contento si estoy jugando en un torneo o simplemente practicando con mi caddie».

Jutanugarn es tan apasionada por el golf como lo era cuando empezó a recoger su palo de golf a una edad muy temprana.

«Si me preguntan si amo el golf o no, mi respuesta es que me encantan los resultados que ha creado el golf y eso me sigue impulsando a trabajar duro».

Ariya Jutanugarn de Tailandia juega su tiro desde el tercer tee durante la Primera Ronda de Golf Femenino en los Juegos Olímpicos de Río 2016 (Foto de Scott Halleran / Getty Images)
Ariya Jutanugarn de Tailandia juega su tiro desde el tercer tee durante la Primera Ronda de Golf Femenino en los Juegos Olímpicos de Río 2016 (Foto de Scott Halleran / Getty Images)
Imágenes Getty 2016

Una segunda oportunidad en Tokio 2020

A pesar de todo el éxito en la LPGA y otros importantes torneos de golf, Jutanugarn todavía sueña con terminar donde lo dejó en Río 2016.

«Ojalá tenga la oportunidad de competir en otros Juegos Olímpicos; fue un privilegio ser parte de ellos en Río y representar a mi país».

Y los Juegos Olímpicos o no, lo tratará como cualquier otra competencia, como lo hace en todos los campeonatos en los que participa.

«Mi objetivo es dar lo mejor de mí en cada torneo y los resultados serán producto del trabajo que dedique».

«Mi preparación no será diferente de mi enfoque normal del juego: fortalecer mi cuerpo, practicar con regularidad tanto física como mentalmente y, por supuesto, intentaré hacer todo lo posible por Tailandia».

Y para Jutanugarn, tener otra oportunidad en Tokio 2020 es algo que personalmente considera de gran importancia como atleta.

«Creo que como atletas, sin importar el deporte, ser parte de los Juegos Olímpicos es uno de sus sueños y una de las razones por las que todos trabajamos tan duro en nuestros respectivos deportes».

«Lo que me gustaría lograr sería similar a otros atletas, ganar una medalla, mejorar la reputación de nuestro país y, lo que es más importante, brindar alegría a los fanáticos en Tailandia».

Esta función se publicó por primera vez el 22 de septiembre de 2020.

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Fuente de la noticia

Fuente imagen: olympics.com

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