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El escalador deportivo Tom O’Halloran se prepara para cumplir el sueño de toda su vida

Tom O’Halloran de Australia es visto compitiendo en Boulder durante las Clasificaciones Olímpicas de Escalada Deportiva el 19 de diciembre de 2020 en Sydney (Foto de Jenny Evans / Getty Images)

El escalador deportivo, que se convertirá en el primer australiano en competir en este deporte en los Juegos Olímpicos cuando haga su debut, habló con Tokio 2020 en febrero de este año.

«Es una experiencia bastante surrealista ser llamado olímpico».

«Qué dices a eso.»

Esa fue la respuesta que dio Tom O’Halloran después de convertirse en el primer escalador deportivo australiano en clasificarse para los Juegos Olímpicos … nunca.

Al terminar en lo más alto del podio en el Campeonato de Oceanía de la IFSC en diciembre de 2020 después de una batalla a cuatro bandas con sus compañeros de equipo australianos, ganó su lugar en la cuota para los Juegos Olímpicos y luego la selección en el Equipo de Australia.

Fue un sueño de la infancia hecho realidad para el atleta nacido en Brisbane.

Como atleta que comenzó el deporte incluso antes de que fuera anunciado como parte del programa olímpico de Tokio 2020 en 2016 junto con patineta, béisbol / softbol, ​​surf y karate, O’Halloran se quedó sin palabras sobre el logro.

“Es súper surrealista. El hecho de que la escalada acabara de ser reconocida como un deporte olímpico hace cuatro años, nunca estuvo en tu mente, como si fueras un nadador, el objetivo son los Juegos Olímpicos … si eres casi cualquier otro deporte , [whereas] la escalada acaba de llegar «, dijo. Tokio 2020.

“Así que he pasado toda mi vida de escalada sin que los Juegos Olímpicos estuvieran allí y sin ser un escalador competitivo, luego llegan los Juegos Olímpicos, estoy como, ‘vaya, es una oportunidad para cumplir ese sueño de la infancia’ al ver la Ceremonia de Apertura en 2000.»

No es difícil ver el impacto que dejaron los Juegos de Sydney 2000 en la antigua nación anfitriona dos décadas después. Los recuerdos de la Ceremonia de Apertura del equipo australiano entrando en el Estadio Olímpico hasta Cathy Freeman encendiendo el caldero aún resuenan.

Cuando tenía ocho años, O’Halloran estaba asombrado al presenciar el desarrollo del evento en la casa de su familia en Brisbane. Se preguntó qué sería todo antes de que sus padres le explicaran qué eran los Juegos Olímpicos.

Un par de años más tarde, a la edad de 12, comenzó a escalar en un gimnasio local en Brisbane y durante los siguientes siete años representó a Australia varias veces. Después de terminar la escuela y ahorrar dinero para viajar y hacer lo que amaba, en 2011 O’Halloran hizo las maletas y se mudó 1.000 km al sur de Brisbane a las Montañas Azules, Nueva Gales del Sur, un paraíso para los escaladores.

Una década después, todavía vive en las pintorescas Montañas Azules con su esposa, Amanda, y su pequeña hija Audrey.

Si bien competir estaba lejos de su mente durante este período, después de haber competido una vez en siete años mientras disfrutaba de la libertad que brindaba la escalada al aire libre, la escalada deportiva se anunció como un nuevo deporte para Tokio 2020.

O’Halloran decidió que necesitaba reevaluar.

«[It’s] si querías mantener viva en tu mente este tipo de versión idealista de la escalada libre de los grilletes del deporte competitivo y de los medios de comunicación, porque realmente es como esta especie de pasatiempo o estilo de vida de escapismo genial ”, dijo el joven de 28 años. de edad, que incluso ha aparecido en la versión australiana del popular programa de telerrealidad Ninja Warrior.

«Entonces finalmente tomé la decisión de hacerlo. No sé cómo se sentirá porque nunca ha habido un escalador olímpico, así que ni siquiera puedes preguntarle a alguien cómo es, no conozco a ningún otro atleta olímpico «.

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El escapismo

Pararse frente a una pared de roca y descubrir cómo escalar puede parecer una tarea desalentadora para muchos de nosotros, pero para O’Halloran, la sensación es el polo opuesto.

«Creo que cuando voy a escalar al aire libre, casi sin importar lo que esté sucediendo en mi vida, el estrés de todo simplemente desaparece», explicó antes de agregar: «Es solo que esto es una especie de meditación».

Al hojear los videos de O’Halloran de él escalando en las Montañas Azules, una hora fuera de Sydney, puede ver la emoción y la sensación de logro que conlleva poder conquistar un desafío que se ha propuesto.

Y lo que es más importante, se ha convertido en una forma de vida.

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Un deporte, tres disciplinas: dentro de la mente de un escalador

En Tokio 2020, tres disciplinas se convertirán en una con plomo, roca y velocidad en una competencia combinada con solo dos medallas de oro, una para mujeres y otra para hombres, en oferta.

En general, los escaladores deportivos superan en una de las tres disciplinas con competencias que mantienen las tres separadas y cada una tiene sus propias medallas. Entonces, cuando se tomó la decisión de combinarlos, al principio no fue popular. Pero para O’Halloran, lo ve como un golpe de genialidad.

“Saca a relucir un tipo diferente de atleta y uno que es todo terreno. Ser un todoterreno y estar en un nivel relativamente alto en tres es en realidad más impresionante, lo encuentro, porque se requieren diferentes espacios de cabeza y juegos mentales para poder unir todo eso ”, dijo.

«Creo que todas esas tres cosas juntas, como disciplinas individuales, es súper divertido, pero reunirlas a todas es un espacio súper único para que nuevas personas entren y se involucren».

Cada disciplina que enfrenta el escalador no solo requerirá una estrategia diferente, sino también una mentalidad, algo que O’Halloran dice que se obtiene a través de la práctica.

En la escalada de velocidad, ya que es la misma ruta en todas partes del mundo, esencialmente un ascenso directo, es la memoria muscular.

“Básicamente, lo que quieres hacer es caminar hasta el bloque de salida, tu cerebro simplemente se va y dejas que tu memoria muscular entre en juego”, explicó el escalador australiano.

En búlder, es un juego de resolución de problemas como un rompecabezas o un cubo de Rubik. Un millón de preguntas pueden atravesar la mente de un escalador cuando ve la pared frente a él desde donde su cuerpo puede ir a lo que los creadores de la ruta pretendían al crear el recorrido.

«Necesitas controlar cualquier otro ruido y simplemente trabajar [to] resolverlo y simular eso en el entrenamiento es una gran parte de. Básicamente, te pones un límite de tiempo de cuatro minutos, te metes en el espacio mental, vas y sientes la presión de tener que completarlo, pensar rápido, pensar con claridad, interpretar y descifrar «.

Luego, por último, es plomo.

«Eso es algo diferente de nuevo, porque los movimientos no son necesariamente difíciles, pero es una cuestión de ejecutarlos con la menor cantidad de tensión en su cuerpo», explicó O’Halloran y agregó que un atleta debe ser decisivo y tener confianza en su se mueve.

«Cuando llegas a una posición en la que tal vez calculé mal este movimiento y es más difícil de lo que pensaba, debes poder retroceder rápidamente, volver a evaluar, mantener la calma, controlar tu respiración y seguir adelante».

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Hay claras divisiones, estrategias, técnicas de entrenamiento y movimientos entre la velocidad, el búlder y el liderazgo que un atleta necesitará si quiere crear historia en Tokio al convertirse en el primer medallista de oro olímpico en escalada deportiva.

Y, en cierto modo, la escalada deportiva se trata de la capacidad de adaptación, algo que el mundo ha aprendido durante el último año.

Para O’Halloran, la capacidad de adaptación fue un mantra que adoptó en los Campeonatos de Oceanía de la IFSC. Originalmente programado para realizarse en marzo, el evento de clasificación olímpica se pospuso debido a la pandemia. Fue un doble golpe para el escalador deportivo haber perdido su trabajo de mantenimiento en la industria del turismo: el operador turístico, Scenic World casi se quemó durante los devastadores incendios forestales de 2019/2020 que azotaron Australia.

Luego, unos días después, todos los gimnasios cerraron.

“He salido con muchas lecciones del mismo tipo que todos los demás, que es simplemente adaptarse, ejercitarme para no estresarme por cosas que no están bajo su control”, dijo O’Halloran.

“Adaptémonos, averigüemos qué podemos hacer. ¿Cuáles son las cosas que podemos controlar? ¿Cuáles son las cosas que no podemos? ¿Dónde podemos presionar un poco más? ¿Qué es una pared de ladrillos y qué es papel, qué podemos atravesar? «

Tom O'Halloran de Australia compite en el evento principal durante las calificaciones olímpicas de escalada deportiva (Foto de Jenny Evans / Getty Images)
Tom O’Halloran de Australia compite en el evento principal durante las calificaciones olímpicas de escalada deportiva (Foto de Jenny Evans / Getty Images)
Imágenes Getty 2020

Autofinanciamiento para convertirse en un atleta olímpico

Con los Juegos Olímpicos a menos de cinco meses, el australiano ha estado tratando de crear un plan para estar lo mejor preparado posible.

Desafortunadamente, esto ha venido con sus propios desafíos, incluido tener que financiar su propia capacitación.

Dado que la mayoría de los fondos provienen del Estado, una organización deportiva debe estar registrada para tener derecho a subvenciones para ayudar a organizar competiciones y programas de alto rendimiento.

Ser reconocido por el Estado permite acceder a financiación, coaching, al Instituto del Deporte y desde allí, fuerza y ​​acondicionamiento, entrenadores, dietistas, psicólogos deportivos.

«Para Nueva Gales del Sur, no tenemos eso», dijo O’Halloran, «Nuestra aplicación está atrapada en este limbo».

El año pasado salió a la luz un programa relacionado con subvenciones que se estaba manejando mal y se detuvieron todas las solicitudes en espera de aprobación.

Como resultado, O’Halloran creó su propia página de financiación a través de la Australian Sports Foundation para ayudar con sus preparativos.

«Esencialmente, estoy tratando de recaudar fondos para este déficit en lo que el gobierno debería estar dándonos en cierto sentido».

Hablando con O’Halloran a finales de febrero, algunos patrocinadores ya habían entregado un poco de dinero.

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Dejando a un lado la financiación, actualmente O’Halloran está decidiendo si asistirá o no a competiciones en el extranjero antes de los Juegos Olímpicos (eventualmente eligiendo quedarse en Australia). Hay muchos factores a considerar, desde el costo de viajar al extranjero, especialmente durante una pandemia y su salud, hasta la necesidad de tener experiencia en la competencia.

“Es un poco difícil. Hay muchas cosas con las que moverse y jugar, pero perder la oportunidad de ir a un par de Copas Mundiales antes de la misma. [Olympic Games] y obtener esa experiencia en la competencia, eso es bastante importante ”, dijo que se mantiene optimista sobre la situación.

“Es cuestión de hacer lo mejor con lo que tienes. ¿Qué puedo hacer ahora? Sería genial hacer esto, pero si no puede suceder, aprovechemos al máximo la opción B «.

Cuando se le preguntó sobre los desafíos que enfrentó desde las primeras horas de la mañana en el gimnasio, antes de la pandemia, hasta el equilibrio entre el trabajo, la familia y ser un atleta, las luchas valieron la pena para O’Halloran.

Él lo describe como un titiritero que lo controla todo.

“Todo fue como una parte secreta del viaje … necesita caerse de esta cosa hace ocho años para poder aprender esta lección y tener suficiente tiempo para implementarla. Tal vez sea leer demasiado, tal vez es como si yo apareciera, lo hice mejor que todos los demás. [at the qualification competition]”, Dijo el atleta de Blue Mountains.

“Todo este viaje se sintió así, donde fue esencialmente la culminación de todo lo que he aprendido en la escalada e incluso fuera de la escalada, hasta este punto y todos los sacrificios que haces.

«Es un gran viaje y, al final, sentí que valió la pena».

Pero ahora, un sueño que se hizo realidad hace 21 años finalmente se hará realidad y, al hacerlo, creará historia, no solo para él sino para la escalada deportiva en Australia y en todo el mundo.

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Fuente de la noticia

Fuente imagen: olympics.com

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