a3qbiotizmm2khyxpzv7


La triatleta estadounidense Katie Zaferes: sin mirar atrás en la persecución de Tokio

Katie Zaferes de los Estados Unidos abandona el agua durante el triatlón femenino en los Juegos Olímpicos de Río 2016 (Foto de Matthias Hangst / Getty Images)

La triatleta y favorita de las medallas Katie Zaferes, parte de un equipo de cinco atletas de EE. UU. Para el agotador evento, habló con Tokio 2020 sobre los grandes choques, los desafíos pandémicos y sus esperanzas de compensar las oportunidades perdidas en Río 2016.

Ver esta publicación en Instagram

Una publicación compartida por Katie Zaferes (@ kzaferes6)

Atrapado mirando hacia atrás

Fue solo un vistazo rápido. Una fina franja de una fracción de segundo. Pero en la bicicleta, en una recta a velocidades cercanas a los 40 km por hora, eso es todo lo que se necesita.

«No es algo que jamás pensé que haría: chocar en línea recta», dijo la triatleta estadounidense Katie Zaferes, quien se encuentra entre las favoritas para las medallas en los Juegos Olímpicos de este verano. Tokio 2020. «Simplemente giré la cabeza para, creo, gritarle algo al grupo y mi rueda chocó contra la barrera».

LEER | Conoce a los triatletas estadounidenses de Tokio 2020 (en 2021)

Los efectos de ese accidente del 14 de agosto de 2019 aún son levemente visibles en Zaferes. No es raro que los competidores de este nivel usen sus errores de por vida. Necesitó 23 puntos para volver a conectar la fila inferior de dientes a las encías, donde se separaron. Y se rompió la nariz volando sobre la barrera de hormigón.

“Está un poco borroso ahora”, dijo sobre el accidente que dejó su bicicleta en un montón retorcido en la pista de Tokio, donde el Triatlón Olímpico se disputará en cuestión de horas. “Pero recuerdo estar parado junto a la barrera tratando de decidir, ‘Está bien, ¿puedo seguir adelante?’ Y luego me di cuenta de que me salía sangre «.

Este no fue el primer accidente de Zaferes. Pero fue costoso. Le impidió clasificar para los Juegos con tiempo de sobra. ¿Pero mirando atrás? ¿Adivinando? Eso no es algo que haga con demasiada frecuencia cuando corre, nada, monta en bicicleta o simplemente vive su vida. De hecho, solo unas semanas después, estaba de nuevo en la silla de montar y con los ojos fijos en la línea del horizonte.

Ver esta publicación en Instagram

Una publicación compartida por Katie Zaferes (@ kzaferes6)

Retrocede y en eso

«Estaba realmente nerviosa por la próxima carrera, especialmente después de lo que sucedió en Tokio», dijo sobre la Gran Final de la Serie Mundial de Triatlón en Lausana, Suiza.

Fue solo 17 días después de su gran accidente.

“Yo estaba como: ‘¿Podré incluso correr? Pero terminé ganando, ganando la Gran Final y ganando el campeonato mundial. Entonces me enteré … que no todo se perdió al estrellarse «.

Es una especie de cliché deportivo: el atleta de élite capaz de dejar la adversidad a un lado y concentrarse en el próximo desafío.

Pero estas son personas. No son robots.

Hablando con los afables Zaferes, aunque sea por un corto tiempo, el lado humano del deporte, y la loca persecución del olímpico, está en plena y entrañable exhibición. E incluso si le tomó más tiempo del que quería calificar para los Juegos de este verano, tiene la vista fija en su regreso a Tokio y el lugar de esa perversa caída.

«Estoy realmente concentrado en volver a los Juegos Olímpicos», dijo Zaferes. «Ahí es donde estoy concentrado y lo he estado durante mucho tiempo».

Katie Zaferes # 6 de EE. UU. Corre hasta la línea de meta en la carrera de élite femenina en el Triatlón Mundial ITU de Hamburgo 2016 (Foto de Petko Beier / Getty Images)
Katie Zaferes # 6 de EE. UU. Corre hasta la línea de meta en la carrera de élite femenina en el Triatlón Mundial ITU de Hamburgo 2016 (Foto de Petko Beier / Getty Images)
Imágenes Getty 2016

Amargos recuerdos de Rio

Estos Juegos de Tokio no serán los primeros Juegos Olímpicos de Zaferes.

Compitió en Río 2016 como parte del Team USA, siempre entre las favoritas de medallas. Después de todo, fue en los Estados Unidos, en la década de 1970, donde se inventó el triatlón, un agotador deporte híbrido compuesto por natación, ciclismo y carrera.

Cuando se le preguntó sobre su primera experiencia olímpica, no es la camaradería de la Villa de los Atletas, o la pompa y circunstancia de la Ceremonia de Apertura lo que mejor recuerda.

«Eso [the Games in Rio] fue uno de los momentos más impactantes de mi carrera y no fue necesariamente para sentirme bien ”, dijo con seriedad, jugueteando con la cremallera de su camiseta de entrenamiento del equipo de EE. UU.

Terminó un decepcionante 18º mientras su veterana compañera de equipo Gwen Jorgensen se llevó el oro.

“Nuestro evento fue del penúltimo día [of the Olympics] y así no me dejé distraer ”, dijo Zaferes. “Cuando terminó la carrera, me decepcionó. [About] el resultado, por supuesto, pero me di cuenta de que me perdí toda esta experiencia. Me quedé con la sensación de que si tengo la oportunidad de hacer esto de nuevo, tendré que asimilarlo más. Tengo que disfrutarlo más «.

Fue una lección que cambió la vida que Zaferes aprendió ese día. Y no solo se aplicó a momentos singulares como los Juegos Olímpicos. Ella usó este cambio de perspectiva para cambiar la forma en que entrena, y los triatletas de primer nivel son siempre capacitación. Le abrió la mente a los beneficios de la psicología deportiva y la ayudó a experimentar un ajuste general de actitud.

“No necesito esperar a que Tokio disfrute más de las carreras”, dijo la joven de 32 años que comenzó a practicar triatlón hasta bien entrados los veinte después de una carrera universitaria en atletismo.

“Llevé ese deseo de disfrutarlo más en todas mis carreras. Me ha ido mejor en el campo desde entonces porque no me estoy limitando … «

No puedes discutir con los resultados. Las actuaciones de Zaferes desde que derramó lágrimas en Río en 2016 han sido dominantes. Ella simplemente no ha dejado de escalar. Pasó de la quinta en el mundo en general en 2015 a la cuarta en 2016, luego la tercera en 2017, la segunda en 2018 y, sí, lo adivinaste, la primera en 2019 (es la atleta mejor clasificada en el Ranking de Clasificación Olímpica de cara a Tokio) .

Ver esta publicación en Instagram

Una publicación compartida por Katie Zaferes (@ kzaferes6)

Superior de la pila

Zaferes se encuentra entre las mejores triatletas del mundo por números. Su honor de Triatleta del Año Olímpico Femenino / ITU para 2019 fue una obviedad. Y su marido Tommy Zaferes, triatleta del circuito masculino, está menos sorprendido por sus logros. Ha tenido un asiento de primera fila para el progreso de su esposa y ha sido parte integral de su mejora en la bicicleta y las transiciones importantes entre las secciones de natación, ciclismo y carrera.

«Pasó de una clasificación de quinta a campeona mundial, la mejor del mundo, un año a la vez», dijo Tommy, quien ha comenzado a hacer la transición fuera de la competencia y se enfoca más en el trabajo detrás de escena en el deporte como la fotografía y Coordinación de redes sociales.

Los dos entrenan juntos y viven vidas superpuestas en el mundo hipercompetitivo del triatlón de élite. Rara vez han estado separados desde que se conocieron, comenzaron a salir dentro de un mes, se comprometieron después de un año y luego se casaron tres meses después del compromiso. Y durante el año pandémico de 2020, esa intensidad subió otro nivel.

“Cada año ha mejorado”, dijo Tommy. «Ella se ha vuelto más fuerte todo el tiempo».

Los desafíos de un año pandémico

En marzo de 2020, Katie y Tommy estaban a punto de abordar un avión a Abu Dhabi para una carrera en la isla Yas cuando comenzaron a filtrarse noticias sobre casos de COVID-19 en los Emiratos Árabes Unidos. Decidieron, después de mucho debate, no subirse al avión. Más tarde esa noche se canceló la carrera de la gira de los Emiratos Árabes Unidos. Poco después de eso, todo fue cancelado. Y mucho más estaba en duda.

Cuando ese año de COVID-19 comenzó en serio, Zaferes estaba atrapado en Florida. Sus compañeros de entrenamiento estaban en sus respectivos países de origen y su entrenador estaba en su casa en Escocia, incapaz, como la mayoría de la gente, de viajar. Fue entonces cuando Katie y Tommy decidieron alquilar una camioneta y conducir unos cientos de kilómetros al norte hasta la casa de la infancia de Katie, en el condado de Carroll, Maryland, y hacer todo el entrenamiento que pudieran allí.

«Estábamos en una situación afortunada porque Tommy y yo estábamos en nuestro país de origen y mis padres tenían espacio para nosotros, así que seguimos en coche», dijo Zaferes acerca de regresar a la casa donde ella creció, donde el trabajo de su madre en un La panadería local representaba una tentación constante y un desafío a un estricto régimen de entrenamiento y nutrición.

Nadó en un lago cercano y descubrió cómo era su región natal desde un asiento de bicicleta. Estaba muy lejos de los métodos controlados y científicos preferidos por la mayoría de los atletas de alto rendimiento.

«¡El principal desafío fue lo cómodo que era!» Zaferes se rió. «Normalmente estamos en un lugar muy específico donde nadar, andar en bicicleta y correr es muy fácil».

Estoy en un lugar tan bueno porque reservé un poco de energía mental en 2020.

Ahora tengo mucho más en mi balde.

Otro año para considerar

Cuando finalmente se pospuso Tokio 2020, a fines de marzo del año pasado, Zaferes se encontró de repente con un año adicional para considerar. Todas las dudas sobre lo que sucedería y lo que no pasaría se desplegaron frente a ella. Pero ella no se inmutó. Continuó con los ojos puestos en el futuro, en los objetivos que se había fijado y haciendo uso de una rara habilidad para desconectarse del ruido.

Tommy, allí a través de los altibajos de todo, puso el enfoque de su esposa en la perspectiva adecuada: “Hay toda esta charla en los medios y está a tu alrededor. ‘Los Juegos definitivamente sucederán y luego no, definitivamente no sucederán’ ”, dijo, su voz subiendo y bajando para acentuar los repentinos cambios sísmicos. Le pregunto [Katie] cómo se siente al respecto. Ella dice: ‘No me importa un poco. No me afecta de ninguna manera ‘. Por eso es la mejor del mundo en lo que hace. No tengo esa mentalidad. Lo asimilo todo. La mayoría de la gente lo hace «.

Zaferes de alguna manera encontró una manera de seguir mirando hacia adelante en ese tiempo extra entre el aplazamiento y ahora. Bajó una marcha por necesidad.

«Si pongo toda mi energía mental en ello y trato de aplastar 2020, ¿qué me quedará para 2021?» dijo, describiendo su enfoque, tanto físico como mental, de su gran objetivo en Tokio.

“Estoy en un lugar tan bueno porque reservé un poco de energía mental en 2020 (solo hubo una mini gira mundial de triatlón en 2020, que consistió en menos eventos). Así que tuve mucho más en mi balde después «.

Siempre tuvo en mente su gran objetivo. Incluso con choques y contratiempos y todo tipo de sorpresas. Todavía está ahí arriba en la distancia, aunque ligeramente retrasado: la promesa de una nueva victoria y gloria olímpica.

.



Fuente de la noticia

Fuente imagen: olympics.com

0 comentarios

Dejar un comentario

¿Quieres unirte a la conversación?
Siéntete libre de contribuir!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *