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Rudy Gobert: «Quiero escribir historia»

Rudy Gobert, del Utah Jazz, tiene como objetivo ganar un título de la NBA antes de dirigirse a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. (Foto de Alex Goodlett / Getty Images)

En junio de 2021, la estrella de la NBA de Francia habló en exclusiva en Tokio 2020 sobre su deseo de ganar el oro olímpico, mientras compartía sus pensamientos sobre las leyendas del baloncesto Tony Parker y LeBron James.

Rudy Gobert tenía solo 23 años cuando se dirigió a Río 2016. Acababa de terminar su segunda temporada completa en la NBA con los Utah Jazz con un promedio de anotaciones de menos de 10 puntos y menos de ocho rebotes defensivos por partido.

Cinco años después, el pívot de 2,16 m de altura también ha sido nombrado Jugador Defensivo del Año de la NBA en tres ocasiones, en 2018, 2019 y ahora en 2021.

Pero Gobert no es solo un jugador defensivo o un goleador, también es un líder, tanto con el Jazz como con la selección francesa. Es una progresión natural para un jugador que quiere “hacer historia” y formó parte de la selección de Francia que venció a Estados Unidos en los cuartos de final de la Copa del Mundo para ganar un boleto directo a los Juegos.

El jugador con dos selecciones All-Star a su nombre habló en exclusiva para Tokio 2020 sobre su amor por los Juegos, su deseo de una medalla de oro olímpica y mucho más.

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No le tengo miedo a nadie y mi equipo no le teme a nadie. Nunca temí a nadie y no cambiará hoy.

¿Cómo fue su primera experiencia olímpica en Río 2016?

Estaba decidido e impaciente por ver cómo eran los Juegos. Queríamos la medalla pero no habíamos encontrado nuestra alquimia y perdimos en cuartos de final (92-67 contra España). A pesar de la derrota, fue genial estar involucrado y esperaba hacerlo mejor en el próximo.

El ambiente en el Village, con todos los atletas, sintiendo su energía y determinación… hace que el ambiente sea único. Nada puede reemplazar a los Juegos. Juegas para tu país, representas tus raíces y todos los deportistas miran lo que haces. Conocimos a mucha gente en el edificio francés y en el Village; gente como Teddy Riner, un buen amigo, y Usain Bolt. Cuando era joven solía verlos escribir historia y estar cerca de esos atletas siempre te da un gran sentido de orgullo.

Después de la victoria contra EE. UU. En 2019, ¿crees que tienes posibilidades de vencerlos en los Juegos Olímpicos?

No le tengo miedo a nadie y mi equipo no le teme a nadie. Nunca temí a nadie y no cambiará hoy. Cuanto más difícil es el desafío, más motivado estoy. Y creo que es lo mismo para mis compañeros. Esperamos que tengan el mejor equipo posible, pero sabemos que otros equipos también son fuertes. Depende de nosotros jugar nuestro mejor baloncesto. Tan simple como eso.

Te has enfrentado a LeBron James muchas veces esta temporada. ¿Qué significaría enfrentarlo en los Juegos Olímpicos?

¡Eso sería genial! Puede que nos encontremos en los playoffs y pase lo que pase, sería genial volver a verlo en los Juegos Olímpicos. Espero que esté allí, todavía no lo sé, no he escuchado nada al respecto. Pase lo que pase, habrá muchos buenos jugadores allí y sabemos que su objetivo es traer realmente buenos jugadores con ellos. Será un desafío increíble y estos Juegos Olímpicos serán muy agradables para los fanáticos.

¿Quiere llevarse a casa el oro olímpico?

Sí, por supuesto. Pero nuestro objetivo número uno es disfrutar de nuestro tiempo allí. Dicho esto, apuntamos muy alto. Sabemos que va a ser difícil, pero todos estamos ansiosos por afrontar este desafío. Obviamente, vamos a jugar un juego a la vez, queremos mejorar a medida que avanzamos, pero estoy convencido de que tendremos la oportunidad de obtener grandes resultados si jugamos juntos y si nos enfocamos en el toda la competencia.

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¿Qué tipo de influencia tuvo Tony Parker en tu carrera?

Creo que Tony abrió las puertas a todos los jóvenes que crecieron en Francia y juegan baloncesto. Gracias a él fuimos más respetados en la liga americana. También ha habido otros, pero principalmente gracias a él. Siempre le he dado las gracias por eso. Creo que sin Tony, el baloncesto francés no tendría el mismo prestigio. Ese prestigio lo ganó con todo lo que logró en la NBA y con la selección francesa. Es una inspiración y siempre me ha motivado a mejorar cada día para poder mejorar y hacer grandes cosas, no solo en la NBA sino con Francia.

¿Crees que puedes asumir el rol que tenía con la selección?

Somos jugadores completamente diferentes, pero hay una cosa que tenemos en común y es nuestra voluntad de ganar. Tony tiene un impulso increíble para ganar, y yo también tengo un impulso increíble para ganar. Veamos cómo puedo ayudar a mi equipo a ser lo mejor posible y veamos qué impacto puedo tener en mis compañeros para que puedan mejorar. Es tan simple como eso. Mejoro cada día como jugador, como persona y como líder. Y espero que toda esta experiencia me ayude a ayudar a la selección nacional a llegar lo más lejos posible.

Esa es la belleza del deporte: poder superar tus límites y hacer que todo el mundo experimente emociones hermosas.

Después de ganar el Jugador Defensivo del Año de la NBA en múltiples ocasiones, ¿cuáles son sus ambiciones?

Quiero mejorar dentro y fuera de la cancha de baloncesto. Quiero ayudar a tantas personas como sea posible y, por supuesto, quiero escribir historia. Cada vez que entro en una cancha de baloncesto, quiero ganar. Espero que al final de mi carrera, haya logrado cosas que nadie ha hecho antes. Quiero inspirar a millones de jóvenes en Francia y en todo el mundo. Creo que terminaré mi carrera con una historia bastante bonita y veré cuántos títulos he ganado. Pero al final no importará. Lo que importará es la historia detrás de todos esos títulos.

Lo mismo ocurre con los Juegos Olímpicos. Lo que hicimos el año pasado [in 2019] en la Copa del Mundo, incluso si no ganamos la medalla de oro, esas son cosas que nunca olvidaremos.

Pudimos experimentar emociones y transmitirlas a nuestros fans franceses y a muchas otras personas. Recordarán esas emociones y momentos para siempre. Esa es la belleza del deporte: poder superar tus límites y hacer que todo el mundo experimente emociones hermosas.

Imagina que tuvieras que elegir entre ganar un anillo de la NBA o la medalla de oro olímpica. ¿Qué elegirías?

Sinceramente, no puedo responder a esa pregunta. Ambos serían únicos y espero poder ganar ambos durante mi carrera. Con todo lo que hemos pasado con el Utah Jazz, desde ganar solo 25 partidos en el primer año hasta hoy, cuando [won] la Conferencia Oeste… pasamos por mucho. Lo mismo ocurre con la selección nacional. Mira por dónde empezamos. Obviamente Tony [Parker], Boris [Diaw], Nico [Batum] y otros lograron construir un equipo real y ganarse mucho respeto en el mundo del baloncesto. Entonces, ganar una medalla olímpica no solo sería nuestro logro, sino también el de ellos. Continuaría con su legado, lo que construyeron antes de que llegáramos a la selección nacional. Ambos títulos no tienen precio, y esas son las cosas que nunca olvidas.

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Fuente de la noticia

Fuente imagen: olympics.com

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