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Wayde van Niekerk, héroe de Río de Sudáfrica: «Voy a dejarlo todo en la pista»

RIO DE JANEIRO, BRASIL – 14 DE AGOSTO: Wayde van Niekerk de Sudáfrica gana la final masculina de 400 metros en el día 9 de los Juegos Olímpicos Río 2016 en el Estadio Olímpico el 14 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Cameron Spencer / Getty Images)

El poseedor del récord mundial de 400 metros y campeón olímpico defensor habló en exclusiva con Tokio 2020 sobre aprovechar su «mentalidad de la línea ocho», su reciente lesión y «dejar la puerta abierta» al oro.

Una avalancha de dudas se infiltró en la mente de Wayde van Niekerk pocos minutos antes de que se esperaba que realizara su obra maestra.

Impulsado por el miedo y avivado por molestias en la espalda y los isquiotibiales, Van Niekerk se sintió abrumado por las emociones poco antes de la final de 400 metros en los Juegos Olímpicos de Río 2016.

En ese momento, efectivamente se sintió abrumado por las expectativas de la llamada carrera perfecta que se había repetido en su mente en la preparación de los Juegos.

Enjugándose las lágrimas, Van Niekerk ordenó sus pensamientos: «Wayde, lo has hecho muy bien hasta ahora, has trabajado duro, has trabajado duro para estar donde estás».

Para cuando entró en la pista y se acercó a los bloques de salida, todas las dudas, el miedo y las preocupaciones se habían disipado.

Corriendo a ciegas desde el carril ocho, el chico de Kraaifontein, en el Cabo Occidental de Sudáfrica, ejecutó su carrera perfecta cruzando la línea como campeón olímpico y batidor de récords mundiales. Su tiempo de 43,03 segundos borró el récord mundial que ostentaba el gran Michael Johnson desde 1999, lo que le valió un lugar en la historia olímpica.

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Un sueño aplazado

Ahora, cinco años después, Van Niekerk tendrá que aprovechar la memoria de Río 2016 mientras enfrenta uno de los mayores desafíos de su carrera.

Pasó las tres cuartas partes de este ciclo olímpico marginado por una lesión y en lo que parecía ser un proceso interminable para reconstruir su cuerpo de una lesión que amenazaba su carrera.

«Hay tantas diferencias con respecto a 2016, pero mi mayor atractivo sería aprovechar esa mentalidad del carril ocho nuevamente, tal vez todos los sudafricanos puedan rezar para volver a ponerme en el carril ocho, entonces tal vez hagamos algo de daño nuevamente», agregó. Van Niekerk dijo en una entrevista con Olympics.com.

Cuando digo que lo dejes todo en la pista, lo voy a dejar todo en la pista.

«Definitivamente ha sido una gran motivación para mí, y ahora es solo para asegurarme de que venga aquí [at Tokyo 2020] Corro mi propia carrera, concéntrate en lo que hay que hacer y cuando llegue a la final solo para dejarlo todo en la pista.

«Y sabes, cuando digo que lo dejes todo en la pista, lo voy a dejar todo en la pista. Así que estoy deseando que lleguen las próximas semanas y días en los Juegos y ver a dónde nos lleva. «

Llegar a sus segundos Juegos Olímpicos en sí mismo es un logro, sin importar la posibilidad de defender su título, considerando el alcance de la lesión que sufrió hacia fines de 2017.

Cuando Van Niekerk se lesionó la rodilla en un partido de rugby de toque de celebridades, estaba montando la ola de su éxito, ganando títulos consecutivos en el Campeonato Mundial de Londres, donde también ganó la medalla de plata en los 200 metros.

Ya había cambiado sus objetivos hacia la defensa del título en Tokio 2020 y convertirse en el primer hombre en caer por debajo de los 43 segundos en su evento especializado.

El diagnóstico fue devastador, un menisco desgarrado y una lesión del ligamento cruzado anterior, un sueño aplazado.

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Signos de esperanza y optimismo

Pocos le dieron a Van Niekerk la oportunidad de volver al tipo de forma que le había valido la aclamación de la pista, y las remontadas tardías de otras lesiones no ayudaron.

Van Niekerk nuevamente tuvo que luchar contra los demonios de la duda, donde tuvo que ganar confianza a partir de pequeñas victorias. De caminar por primera vez de nuevo a trotar y, finalmente, llegar al punto en que podía correr a toda velocidad.

«Han sido unos años difíciles, pero quiero decir, esta es una realidad de un deportista», dijo Van Niekerk. «Pasamos por estas cosas con regularidad».

«Tenía que asegurarme de usar eso en una dirección positiva y asegurarme de aprovechar esto y no sacar negativos», agregó. «Y como hemos visto, el año pasado ha comenzado a mostrar muchos aspectos positivos, y ha comenzado a mostrar mucha esperanza y optimismo.

«Estoy ansioso por usar estos Juegos como una plataforma y como un espacio para mostrar cuán grande ha sido el Señor para mí en los últimos años y luego usar eso como una fuerza motriz y un trabajo para los próximos años», Van Niekerk prosiguió.

La pandemia ha retrasado aún más el regreso de Van Niekerk, y el aplazamiento de los Juegos Olímpicos resultó ser un año demasiado largo para él y su entrenador Ans Botha.

El dúo que conquistó dos títulos mundiales, el oro olímpico y el récord mundial, se separó a principios de 2021.

Se unió al entrenador Lance Brauman y su grupo de entrenamiento en los Estados Unidos. Un movimiento que esperaba encendería su regreso y lo devolvería a su lugar en la cima del podio olímpico. El grupo incluye al poseedor del récord mundial estadounidense de 200 metros, Noah Lyles, y a la medallista de oro olímpica de las Bahamas, Shaunae Miller-Uibo.

Londres, Inglaterra - 05 de agosto: Wayde van Niekerk de Sudáfrica compite en los 400 metros masculinos durante el segundo día de los 16 campeonatos mundiales de atletismo de la IAAF de Londres 2017 en el estadio de Londres el 5 de agosto de 2017 en Londres, Reino Unido.  (Foto de Alexander Hassenstein / Getty Images para la IAAF)
Londres, Inglaterra – 05 de agosto: Wayde van Niekerk de Sudáfrica compite en los 400 metros masculinos durante el segundo día de los 16 campeonatos mundiales de atletismo de la IAAF de Londres 2017 en el estadio de Londres el 5 de agosto de 2017 en Londres, Reino Unido. (Foto de Alexander Hassenstein / Getty Images para la IAAF)
Imágenes Getty 2017

En el camino del regreso

Van Niekerk hizo un notable regreso a las carreras internacionales, marcando 44.56 en su primera carrera de una vuelta de la temporada para confirmar su lugar para el equipo sudafricano y una oportunidad de defender el título.

El tiempo lo ubica entre los 10 mejores del mundo, una hazaña que parecía imposible hace apenas dos años.

«Estar fuera del deporte durante tres años y luego regresar a mi primera carrera y estoy entre los mejores, para mí, eso fue positivo», dijo Van Niekerk. «Para mí, ese fue un gran factor de motivación para volver a centrarme en los Juegos y creer que puedo empezar a hacerlo bien de nuevo.

«Y obviamente, eso fue solo, una introducción a mi nuevo entrenador y a mí y desempeñándome a ese buen nivel», agregó. «Quiero decir, mucha gente no entiende que salí de una lesión de tres años, y que se necesita algo de tiempo y proceso para volver a la pista».

Esa fue una gran motivación para mí para llegar a donde estoy hoy en los Juegos, ahora sintiéndome positivo y listo para competir por una medalla.

Van Niekerk dijo que el tiempo, colocado en el contexto de los últimos cuatro años, sirvió como un recordatorio de sus habilidades y como un gran tiro en el brazo antes de los Juegos.

«Vengo de una lesión de tres años y volví al top 10 del mundo», dijo.

«Esa fue una gran motivación para mí para llegar a donde estoy hoy en los Juegos ahora sintiéndome positivo y listo para competir por una medalla. Siento que eso fue solo una pequeña representación de lo que creo que puedo hacer en los próximos días e incluso el en los próximos años. Siento que definitivamente voy a ser un atleta más fuerte que nunca «.

Londres, Inglaterra - 05 de agosto: Wayde van Niekerk de Sudáfrica compite en los 400 metros masculinos durante el segundo día de los 16 campeonatos mundiales de atletismo de la IAAF de Londres 2017 en el estadio de Londres el 5 de agosto de 2017 en Londres, Reino Unido.  (Foto de Alexander Hassenstein / Getty Images para la IAAF)
Londres, Inglaterra – 05 de agosto: Wayde van Niekerk de Sudáfrica compite en los 400 metros masculinos durante el segundo día de los 16 campeonatos mundiales de atletismo de la IAAF de Londres 2017 en el estadio de Londres el 5 de agosto de 2017 en Londres, Reino Unido. (Foto de Alexander Hassenstein / Getty Images para la IAAF)
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El soñador sigue soñando

A pesar de los sentimientos positivos, persisten las dudas sobre el estado de preparación de Van Niekerk después de que se retiró de su última carrera en Hungría el mes pasado debido a un problema.

Van Niekerk reveló que era el mismo problema que pesaba tanto en su mente antes de su victoria en Río 2016.

Desde entonces, el fenómeno sudafricano había recibido tratamiento del renombrado médico Hans-Wilhelm Mueller-Wohlfahrt, quien también hizo su magia con el ícono jamaicano Usain Bolt.

«Es bastante curioso, mucha gente no sabe esto, pero este es exactamente el mismo número anterior que tenía antes de 2016», señaló Van Niekerk.

«He estado manejando y trabajando con este problema durante los últimos cuántos años», dijo. «Realmente se trata solo de manejarlo y asegurarme de que estoy en una posición para desempeñarme. Ahora me siento bien, sentirse positivo y ansioso por las rondas «.

¿Quién dice que este podría no ser el momento para hacer algo grandioso y luego hacerlo mejor en los próximos años?

Cuando se le preguntó si seguía albergando sueños de sumergirse por debajo de los 43 segundos, Van Niekerk dijo que había desafiado las probabilidades en el pasado y que no había ninguna razón por la que no pudiera volver a hacerlo.

“Me hemos visto romper filas antes, eso nos sorprendió a todos. ¿Quién hubiera pensado que un sudafricano sería el poseedor del récord mundial en los 400 metros en este mismo momento? ”. preguntó. “Entonces, cuando se trata de mí, dejo todas las puertas abiertas cuando se trata de lo que soy capaz de hacer y con lo que Dios puede bendecirme, dejo todas esas puertas abiertas”.

Van Niekerk dijo que, aunque creía que podría volver a alcanzar las alturas desde Río 2016, podría necesitar algo de tiempo para recuperarse.

“Sé que tomará tiempo”, concluyó. “Será un viaje y un proceso que necesitará mucha paciencia por mi parte. Pero, ¿quién dice que este podría no ser el momento para hacer algo grandioso y luego hacerlo mejor en los próximos años? «

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Fuente de la noticia

Fuente imagen: olympics.com

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