McCollum's 44 cancel out Harden, spoil Rockets' delayed debut


CJ McCollum agotó un récord personal de nueve puntos y tres puntos en una victoria en tiempo extra sobre Houston.

Desde una nube oscura de descontento reportado, una llegada tardía al equipo, violaciones del protocolo y la cuarentena impuesta por la liga, James Harden ha golpeado como el rayo ofensivo que ha sido durante casi una década.

La retirada 3, el diez en defensa, la marcha implacable hacia la línea de tiros libres. Todo estaba allí para Harden, que parecía imperturbable por el reciente ruido que lo rodeaba y su renovada franqueza.

Pilló a Portland con la guardia baja. Quizás no esperaban que los debuts de temporada de Harden y Houston, inicialmente pospuestos después de pruebas positivas de COVID-19 y protocolos de rastreo de contactos, fueran tan transparentes. Varios Rockets, incluidos John Wall y DeMarcus Cousins, cayeron durante la cuarentena, dejando solo a nueve jugadores activos para enfrentarse a un escuadrón de Blazers mucho más profundo.

Portland se quedó atrás por no menos de 16 en el segundo cuarto. Harden estaba tarareando. La gran firma del agente libre de Houston, Christian Wood, atravesó la línea del frente finalmente saludable de los Blazers. Jae’Sean Tate, visto por última vez jugando para la Liga Nacional de Baloncesto de los Sydney Kings en Australia, anotó 11 puntos en un tiro perfecto de 4 de 4 en la primera mitad.

Los Blazers seguramente necesitaban a Damian Lillard para, al menos, duplicar sus 21 puntos en la primera mitad.

Esto no sucede. Lillard se volvió inusualmente frío, disparando solo 3 de 12 en la segunda mitad. Incluso se perdió al posible ganador del partido en la regulación, un cara a cara más ligero que PJ Tucker. Con Harden abrasador, ¿qué harían los Blazers sin Dame Time?

Gire el reloj en el meridiano McCollum.

Por cada uno de los absurdos tripletes de Harden, la otra mitad de la zona de defensa de Portland respondió con un 3. Y otro. Y otro.

McCollum venció a nueve de ellos, un récord personal, incluido el vencedor de la bomba con 6.3 segundos restantes en el tiempo extra para darle a Portland una emocionante victoria por 128-126. Sus 44 puntos borraron los 44 de Harden. así como la absurdamente escasa candidatura de Houston para una victoria como visitante en Portland.

«Lo sé, basándonos en algunas de las cosas por las que estamos pasando ahora mismo a la ofensiva y a la defensiva, tenemos que jugar bien», dijo McCollum después. Tenemos que ser eficientes, necesito hacer tres, necesito tres, solo trata de ser agresivo. «

Harden y McCollum anotan 44 puntos cada uno en un clásico de temporada regular.

El candidato extremadamente temprano para el juego del año marcó la diferencia gutural entre la filosofía competitiva de cada equipo. Portland ha mantenido el rumbo detrás de su pista trasera estrella durante más de siete años, negándose a romper el tándem Lillard-McCollum. Son sinónimo de Portland, lugares altos casi garantizados en los libros de récords y en los recuerdos de la franquicia.

Houston, por otro lado, está intentando una cuarta audición de coprotagonista junto a Harden, una audición que no será televisada hasta que se le permita a Wall regresar. Incluso cuando lo haga, no hay garantía de que la ex selección número uno sea el paquete de pista y campo All-Star en el juego que alguna vez fue (las señales de pretemporada eran alentadoras). ¿Puede Wall ser la respuesta donde Dwight Howard, Chris Paul y Russell Westbrook dejaron solo más preguntas?

Aunque Wall regresa con éxito a la cancha, la pregunta sobre el deseo de Harden de ver a través de su potencial permanece. Los informes más recientes han ampliado su lista de destinos favoritos en lugar de su estancia en Houston. Su llegada tardía al campamento de los Rockets aumentó esta incertidumbre.

De cara al partido del sábado, Harden respondió las preguntas previas al partido sobre su debut retrasado en la temporada con una breve letanía preescrita.

“Esta noche tuve una gran oportunidad”, dijo Harden. “Estoy comenzando mi duodécimo año en esta liga. Estoy encantado. «

Otra pregunta sobre hechos recientes. Misma respuesta.

«Año 12 para mí», Harden impasible. “Estoy encantado de jugar aquí. Nunca querrás dar por sentado el baloncesto. Estoy emocionado por el juego de esta noche. «

Todo el asunto podría haber quedado al menos temporalmente en un segundo plano si el título del sábado hubiera sido «Harden regresa, anota 44 en el primer partido de los Rockets». En cambio, fue McCollum, de 44 años, quien se robó la victoria y el alivio del complicado comienzo de Houston en la campaña 2020-21.

Harden no perdió el tiempo para volver a aclimatarse después de un regreso retrasado.

Hay poco tiempo para pensarlo. Houston se enfrentará a los temidos Nuggets el lunes (9 ET, League Pass) nuevamente sin Wall, Cousins ​​y otros debido a las cuarentenas obligatorias. Los Blazers viajan para enfrentarse a los campeones defensores, los Lakers, más tarde esa misma noche (10 ET, NBA TV). Portland entrará en su juego seguro de quienes son y serán en el futuro previsible.

¿Los Rockets? Al menos esperarán lo suficiente para ver cómo se ve su equipo completo antes de decidir si Houston tiene un problema. Tres titulares habituales, Harden, PJ Tucker y Christian Wood, registraron más de 40 minutos cada uno. Tate, David Nwaba y Danuel House se reunieron durante más de 100 minutos.

«Que estos muchachos vengan y jueguen los minutos que hicieron contra un equipo de calidad y estén ahí al final, estoy orgulloso de ellos», dijo Stephen, el entrenador en jefe de primer año de los Rockets. Silas. «Estoy orgulloso de ellos. Estoy orgulloso de la forma en que lucharon. «

En cuanto a Harden, describió su regreso de 44 puntos y 17 asistencias tan relajado como lo hizo.

«No me sorprendí en absoluto», Harden dijo después del juego. «Sé de lo que soy capaz».

Lo que nadie sabe es qué harán Harden o los Rockets a continuación.





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Fuente de la imagen: acb.com

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