Un largo camino desde casa


Un largo camino desde casa

En su último blog, el ex comentarista de MotoGP ™ Nick Harris analiza el algo extra que los pilotos australianos casi siempre tienen

Etiquetas MotoGP, 2021, GRAN PREMIO RED BULL DE ESPAÑA, Jack Miller

Hay algo especial en los deportistas australianos. Quizás actuar tan lejos de casa los hace más decididos a ganar y preparados para ir al límite y más allá. Las carreras de motos de Grand Prix son un excelente ejemplo de las dificultades que han superado para ganar Campeonatos del Mundo y Grandes Premios para su país. También es probablemente una razón por la que celebran el éxito con más fuerza que la mayoría de las otras nacionalidades. Desde el primer ganador del Gran Premio de Australia Ken Kavanagh en 1952 hasta la victoria de Jack Miller en Jerez el fin de semana pasado, te das cuenta de lo que significa no solo para el piloto sino para todo el país.

Los ciclistas australianos siempre han estado preparados para seguir sus sueños y viajar por todo el mundo para competir contra los mejores del mundo. No se contentaron con leer o mirar en el cine Gran Premio de Europa. En cambio, hicieron enormes sacrificios y, en algunos casos, el máximo sacrificio, para descubrir por sí mismos de qué se trataba.

Imagínese hacer ese viaje de seis semanas por mar de 22.000 km desde Australia a Europa para competir en el primer evento del Campeonato del Mundo en las carreras TT de 1949 en la Isla de Man. Esa travesía de cuatro horas desde Liverpool a la Isla de Man a través del accidentado Mar de Irlanda debe haber parecido un juego de niños para los tres jinetes australianos, Eric McPherson, Harry Hinton y George Morrison, que enarbolaron la bandera australiana hace 73 años no solo en el TT pero en esa histórica primera temporada. Al crecer, siempre pensé en lo romántico que sonaba. Lejos de casa, viajando por Europa en una furgoneta para competir en motos en lugares legendarios, pero era una existencia cotidiana, especialmente para los pilotos no europeos, pero seguían llegando.




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El tercer puesto de Hinton en el TT holandés de 1950 montando el Norton fue su primer podio. Dos años más tarde, Ken Kavanagh se convirtió en el primer ganador australiano con victoria en la carrera de 350cc en el Gran Premio de Ulster. Tomó otros cuatro años para el primer título mundial con Keith Campbell coronado como el Campeón del Mundo de 350cc de 1957 montando la máquina italiana Moto Guzzi. Tom Phillis hizo historia cuatro años después y le dio a Honda su primera victoria en un Gran Premio en el Gran Premio de España de 125cc de 1961. Luego le llevó a Honda su primer título mundial el mismo año, pero trágicamente perdió la vida en las carreras de TT de 1962.

Recuerdo haber visto a Barry Smith ganar la carrera TT de 50 cc de 1968 y un año más tarde sentado hechizado presenciando a Kel Carruthers saltar el legendario puente Ballaugh en el circuito de montaña montando el glorioso Benelli de cuatro cilindros. Carruthers, quien más tarde se convirtió en el mentor de Kenny Roberts para dominar las carreras europeas, ganó el TT de 250cc y el título mundial.

Veinte años después, estaba en el centro de la acción cuando dos pilotos australianos llegaron para dominar el Campeonato del Mundo de 500cc y cambiar la dirección del deporte en casa. Wayne Gardner vivía de pescado y patatas fritas y dormía en la parte trasera de su coche Austin 1800 cuando llegó a Inglaterra en 1982. Cinco años después se convirtió en el primer Campeón del Mundo de 500cc australiano y el país se volvió completamente loco. Fue elegido Deportista Australiano del Año por delante del campeón de tenis de Wimbledon, Pat Cash. La televisión nacional empezó a retransmitir las carreras en directo y el magnífico circuito de Phillip Island acogió el primer Gran Premio de Australia.

Mick Doohan se hizo cargo del manillar en los noventa. Nunca olvidaré la pelea del Queenslander después de que casi le amputaran la pierna después de su accidente en el TT holandés en 1992. Regresó para competir de alguna manera en los dos últimos Grandes Premios del año, pero no pudo evitar que Wayne Rainey retuviera su título por solo cuatro puntos. En forma Mick y Honda demostraron una combinación imbatible al ganar cinco títulos consecutivos de 500cc entre 1994 y 1999 antes de que una lesión obligara a retirarse a uno de los verdaderos grandes del deporte.




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Cuando regresé a tiempo completo al paddock de MotoGP ™ hace 21 años, recibí mucha ayuda y estímulo del amable Jack Findlay, que trabajaba para el IRTA. En 1971, Jack se convirtió en el primer piloto en ganar un Gran Premio de 500cc en una máquina de dos tiempos cuando ganó el Gran Premio de Ulster para Suzuki.

Garry McCoy y Chris Vermeulen ciertamente tenían estilos contrastantes, pero continuaron con el éxito australiano en MotoGP ™ hasta que un joven pero muy rápido Casey Stoner llegó a Europa. Sus padres vendieron todo para llevar a su talentoso hijo a conquistar el mundo. Vivían en una caravana en el frío, húmedo y ventoso norte de Inglaterra, pero sus sacrificios fueron recompensados. Casey era algo especial. Le dio a Ducati su primer título mundial en la categoría reina en 2007 y cuatro años más tarde recuperó el campeonato en la fábrica Honda antes de retirarse con su familia a su granja en casa.

La victoria de Jack Miller en Jerez fue la 182ª vez que un piloto australiano se subió al escalón más alto del podio de un Gran Premio. Tres leyendas australianas han ganado el premio máximo de la categoría reina, el Campeonato del Mundo de 500cc o MotoGP ™. La victoria de Jack en la Ducati en Jerez lo ha preparado para seguir sus pasos y, lo que es más importante, honrar a aquellos pioneros que nunca hicieron el largo viaje a casa.

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Fuente imagen: motogp.com

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