Muere la leyenda de los Celtics KC Jones a los 88 años


La leyenda de los Boston Celtics y miembro del Salón de la Fama, KC Jones, falleció. Tenía 88 años.

BOSTON (AP) – El miembro del Salón de la Fama del Baloncesto KC Jones, medallista de oro olímpico y dos veces campeón de la NCAA que ganó ocho títulos consecutivos de la NBA durante la era Bill Russell de los Celtics y luego entrenó a los equipos de Boston con Larry Bird, Kevin McHale y Robert Parish a dos campeonatos más. en la década de 1980, ha muerto. Tenía 88 años.

Los Celtics dijeron que la familia de Jones confirmó el viernes que murió en una instalación de vivienda para asistentes en Connecticut, donde había estado recibiendo atención por la enfermedad de Alzheimer durante los últimos años.

Jones se unió a Bill Russell para llevar a San Francisco a campeonatos consecutivos de la NCAA en 1955-56. Los dos también jugaron en el equipo estadounidense que ganó la medalla de oro olímpica en los Juegos de 1956 en Melbourne.

Jones, elegido en la segunda ronda del draft por los Celtics, se reunió con Russell para ganar ocho títulos consecutivos de la NBA entre 1959 y 1966. Se retiró en 1967 y comenzó a entrenar, primero en la universidad en Brandeis y Harvard antes de unirse a Los Angeles Lakers como asistente, en 1971-72, donde ganó otro anillo de campeonato.

KC Jones fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1989.

Fue entrenador asistente en el equipo de los Celtics que lo ganó todo en 1981 antes de guiar al equipo dirigido por Larry Bird, Kevin McHale y Robert Parish a los campeonatos de 1984 y 1986.

“KC fue el hombre más agradable que he conocido. Siempre hizo todo lo posible para que la gente se sintiera bien, fue un gran honor jugar para él ”, dijo Bird en un comunicado. «Sus logros son demasiados para enumerarlos, pero, para mí, su mayor logro fue ser una persona tan sobresaliente para todos los que tuvieron el privilegio de conocerlo, lo extrañaré profundamente».

Los Celtics lanzaron la siguiente declaración:

“Donde fue KC Jones, seguro que ganaría lo seguiría. KC, su nombre de pila, fue doce veces campeón de la NBA como jugador y entrenador, dos veces campeón de la NCAA y un olímpico ganador de la medalla de oro y miembro del Salón de la Fama. En la historia de la NBA, solo los compañeros de equipo Bill Russell y Sam Jones tienen más anillos de campeonato durante sus carreras como jugadores. KC, junto con Russell, Clyde Lovellette, Jerry Lucas, Quinn Buckner, Earvin «Magic» Johnson y Michael Jordan, son los únicos jugadores en la historia que lograron la «Triple Corona» del baloncesto: ganaron un Campeonato de la NCAA, un Campeonato de la NBA y una Medalla de oro olímpica. . Su número 25 ha colgado de las vigas desde 1967.

“La carrera de entrenador de KC fue igualmente ilustre. Fue nombrado para dirigir a los Celtics en 1983, comenzando lo que es una de las carreras de entrenador en jefe más notables que ha visto la NBA. KC dirigió a los Celtics durante dos de las temporadas más memorables en la rica historia del equipo, primero conduciendo al equipo a un campeonato en 1984 sobre los Lakers durante un pico de esa histórica rivalidad. Dos temporadas después, lideró lo que muchos consideran el mejor equipo en la historia de la NBA, el Campeón Boston Celtics de 1986. Estos fueron los aspectos más destacados de cuatro asombrosas temporadas consecutivas en las Finales de la NBA, una de las épocas más impresionantes y queridas de los Celtics.

“KC también demostró que uno puede ser tanto un competidor feroz como un caballero en todos los sentidos de la palabra. Hizo mejores a sus compañeros de equipo y aprovechó al máximo a los jugadores que entrenó. Nunca alguien que buscara crédito, su gloria se encontraba en el más fundamental de los ideales del baloncesto: ser parte de un equipo ganador. La familia de los Celtics lamenta su pérdida, mientras celebramos su notable carrera y su vida «.

Jones es uno de los siete jugadores en la historia que ha ganado una medalla de oro olímpica, un campeonato de la NCAA y un título de la NBA. Ganó dos coronas más de la NBA como entrenador asistente y fue el entrenador en jefe de los Celtics cuando fueron a las Finales de la NBA cuatro años seguidos desde 1984-87, ganándolo todo en el ’84 y nuevamente dos años después con un equipo que ganó un entonces récord de 67 juegos de temporada regular y fue de 15-3 en la postemporada.

Solo Russell y su compañero de equipo de los Celtics, Sam Jones, ganaron más campeonatos de la NBA como jugadores.

Jones es el tercer miembro del Salón de la Fama de los campeones de la NBA de 1965 en morir este año: John Thompson, quien tuvo un mayor éxito como entrenador en Georgetown, murió en agosto, y el jugador y entrenador de los Celtics, Tommy Heinsohn, murió el mes pasado. Dos días después de observar un momento de silencio para Heinsohn antes de la apertura de la temporada, los Celtics tuvieron otro para Jones el viernes.

“Fue un gran entrenador para trabajar. Era un acto de clase y, sin embargo, tenía esta ventaja competitiva que era feroz ”, dijo el actual presidente de operaciones de baloncesto de los Celtics, Danny Ainge, quien jugó para el equipo de 1981 a 1988, cuando Jones era asistente y luego entrenador en jefe.

“Él tenía esta gentileza y bondad. Era un gran líder de hombres ”, dijo Ainge antes del partido del viernes. “Lo miré como un mentor y un amigo. Mucho más que un entrenador ”.

Un armador que se destacó en defensa, Jones se unió a Russell para llevar a San Francisco a campeonatos consecutivos de la NCAA en 1955-56. Los dos también jugaron en el equipo estadounidense que ganó la medalla de oro olímpica en los Juegos de 1956 en Melbourne. Jones se reunió con Russell en Boston para ganar ocho títulos consecutivos de la NBA entre 1959 y 1966.

Jones se retiró en 1967 y comenzó a entrenar, primero en la universidad en Brandeis y Harvard antes de unirse a Los Angeles Lakers como asistente, donde ganó otro anillo de campeonato de la NBA en 1972. Tuvo períodos como entrenador en jefe con los Conquistadores de San Diego de la ABA y lideró los Washington Bullets a las Finales de la NBA de 1975.

Después de una parada en Milwaukee, Jones regresó a Boston en 1978 y ganó su décimo título de la NBA como asistente en el personal de Bill Fitch en 1981. Reemplazó a Fitch en 1984 y durante las siguientes cinco temporadas nunca ganó menos de 57 juegos o no logró llegar a la final de la Conferencia Este.

Ainge dijo que Jones fue incomprendido y subestimado porque era más relajado que algunos de sus predecesores y, por lo tanto, menos mencionado entre los grandes entrenadores de los Celtics como Red Auerbach, Heinsohn y Fitch.

“La gente siempre está buscando a las personas que buscan esa atención frente a las cámaras. KC estuvo bien con que todos los demás recibieran la atención y no se concentraran mucho en él ”, dijo Ainge. “No tenía que hacerlo muy a menudo, y no lo hacía muy a menudo, pero cuando llegaba el momento de tomar una posición, se enfrentaba cara a cara con los jugadores del Salón de la Fama de nuestro equipo. «

El No. 25 de Jones fue retirado por los Celtics en 1967, y fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1989.



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Fuente de la imagen: NBA.com

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