Donnie Walsh, ejecutivo de los Pacers, anuncia su retiro


Donnie Walsh (izquierda), el veterano ejecutivo de los Indiana Pacers, se jubila a los 79 años.

INDIANAPOLIS (AP) El veterano ejecutivo de los Indiana Pacers, Donnie Walsh, el arquitecto del cambio de rumbo de la franquicia, anunció su retiro el miércoles.

Walsh, de 79 años, le dijo por primera vez a The Indianapolis Star su intención de retirarse.

«Durante mi relación de 30 años con Donnie, me ha sorprendido verlo ayudar a llevar a esta organización a lo que se ha convertido», dijo el propietario del equipo, Herb Simon, en un comunicado. «Ciertamente fue el líder adecuado en el momento adecuado, y la sabiduría y los consejos invaluables que ha brindado durante décadas se extienden mucho más allá de las líneas de la cancha de baloncesto».

Walsh llegó a Indiana como entrenador asistente en 1984, uniéndose a una franquicia que nunca había ganado un partido de playoffs durante su historia en la NBA.

Dos años más tarde, Walsh fue ascendido a gerente general.

Hizo su mayor revuelo en 1987, desafiando los deseos de un estado loco por el baloncesto de pasar a la estrella de la escuela secundaria y la universidad Steve Alford para seleccionar a Reggie Miller. Miller no tardó en convertir los abucheos de la noche del draft en vítores.

Walsh continuó construyendo a los Pacers con selecciones sólidas del Draft y movimientos astutos. Indiana ganó su primer partido de playoffs en 1987, su primera serie de playoffs en 1994 y después de llegar a las finales de la Conferencia Este cuatro veces entre 1994 y 1999, los Pacers finalmente ganaron la corona de la conferencia 1999-2000. Pero Los Angeles Lakers ganaron el campeonato en seis partidos.

Finalmente, Walsh recibió los títulos de CEO y presidente del equipo, que ocupó hasta que se fue para regresar a su ciudad natal, Nueva York, como presidente de operaciones de baloncesto de los Knicks.

Walsh renunció como encargado de tomar decisiones en Nueva York en junio de 2011, pero continuó sirviendo como consultor con los Knicks por un año más. En junio de 2012, los Pacers recuperaron a Walsh como presidente de operaciones de baloncesto, sucediendo a Larry Bird.

Cuando Bird regresó al equipo un año después, Walsh continuó trabajando como consultor.

«Le debo una increíble deuda de gratitud», dijo Simon. «Si bien puede que se esté alejando, Donnie siempre será parte de la familia de los Pacers y personalmente estoy emocionado por él mientras pasa a su próximo capítulo».

Walsh jugó en Carolina del Norte para el entrenador Frank McGuire y fue capitán senior en el primer equipo de Dean Smith en 1961-62. Fue seleccionado por los San Francisco Warriors en 1962, pero nunca jugó en la NBA, eligiendo en cambio comenzar una carrera como entrenador que incluyó 12 años como asistente de McGuire en Carolina del Sur.

El entrenador de los Denver Nuggets, Larry Brown, contrató a Walsh como asistente en 1977, y Walsh fue ascendido a entrenador durante la temporada 1978-79. Walsh tuvo marca de 60-82 antes de ser reemplazado por Doug Moe apenas 31 juegos en la temporada 1980-81. Walsh pasó una temporada más en Denver como asistente antes de dirigirse a Indiana.



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Fuente de la imagen: NBA.com

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