El debut de Wall-Harden muestra el potencial de los Rockets


John Wall jugó 36 minutos en su debut, terminando con 22 puntos, seis rebotes y nueve asistencias.

Espera la charla comercial.

Probablemente ese sea el sentimiento que recorre las calles de Houston después de su victoria por 122-119 contra los Sacramento Kings, ya que finalmente todos fuimos testigos el jueves de cómo James Harden encajaría con las nuevas piezas del equipo en su primer juego juntos.

«Fue un juego duro, duro, de encontrar una manera de ganar», dijo el entrenador de los Rockets, Stephen Silas, «y afortunadamente tenemos los jugadores que pueden hacerlo».

Houston no lo hizo en sus primeros dos juegos con los protocolos COVID-19 posponiendo el primer partido de la temporada y empujando a John Wall, DeMarcus Cousins ​​y Eric Gordon (y Mason Jones) a cuarentenas de siete días. Eso dejó a los Rockets con un arranque de 0-2. Harden promedió 39 puntos en esos concursos, con Christian Wood promediando 27 puntos por partido para un equipo que apenas puede cumplir con los requisitos mínimos de plantilla para jugar un partido de la NBA.

Entonces, la sonrisa subyacente que se imprime a través de la máscara gris de Silas tenía mucho sentido después del juego.

Habiendo logrado su primera victoria como entrenador de la NBA, Silas finalmente presidió un equipo casi completo de los Rockets que jugó su primer juego juntos que mostró el comienzo de un futuro potencialmente brillante con uno de los goleadores más letales de la liga (Harden) encabezando un grupo luchador con algo que probar. El valor fue evidente en el juego del jueves por la noche que contó con 19 cambios de liderazgo.

James Harden y John Wall cumplieron en su primer juego juntos.

«Una vez que tengamos un ritmo y los muchachos se pongan en sus roles, y descubramos cuál es la mejor opción para el equipo, seremos aún mejores», dijo Harden. “Pero estoy feliz porque en los últimos seis minutos cuando llegó el momento de hacer paradas, lo hicimos. Luego, ofensivamente, ejecutamos «.

Con 3:48 por jugarse, De’Aaron Fox anotó un par de tiros libres para poner a Sacramento arriba por cuatro puntos. A partir de ahí, Houston superó a los Kings 16-9 con Harden vertiendo 14 de sus 16 puntos en el último cuarto durante la carrera. En menos de tres minutos, Houston se embarcó en una carrera de 12-2 marcada por Harden acumulando 10 puntos y dando una asistencia a Wood para el otro balde.

«Es extraordinario, hombre», dijo Wood sobre Harden. “Lo que hace en el suelo, la forma en que opera, es una locura. Realmente no podría explicártelo. Realmente no sé cuál es el techo de James Harden. Jugando con él, me hace lucir genial. Voy a seguir estableciendo tantas selecciones como pueda para él «.

Harden terminaría con un máximo de 33 puntos para ir con ocho asistencias, mientras que Wall, jugando en su primer juego en más de dos años, contribuyó con 22 puntos y nueve monedas de diez centavos. Wood agregó 21 puntos, 12 rebotes y dos tiros bloqueados, y Danuel House Jr. aportó 11 puntos.

El ala-pívot titular PJ Tucker no intentó un tiro ni anotó un punto, pero brilló en la defensa con paradas críticas, tres robos y un par de tiros bloqueados para ir con seis rebotes.

“Muy impresionado”, dijo Silas. “Estábamos entrando y saliendo del juego. Tuvimos nuestras altas y nuestras bajas manteniendo la compostura, luchando, lidiando con la adversidad y todas esas cosas que hicimos esta noche, y logramos una victoria. James obviamente fue genial en la recta final. PJ Tucker hizo grandes jugadas. Ese último grupo fue realmente bueno; John Wall, obviamente «.

Defendiendo a Fox la mayor parte de la noche, Wall lo limitó a tiros de 3 de 8 y siete puntos, ya que Fox terminó con 22 puntos en 23 tiros de 9.

John Wall se sentía bien después de su esperado debut en 2020-21.

«Tenemos muchos muchachos veteranos, y tenemos algunos muchachos que son superestrellas en esta liga», dijo Wall. “Hemos encontrado formas de tratar de mejorar entre nosotros porque estoy acostumbrado a que ciertas cosas sean de mi antiguo equipo. James está acostumbrado a que las cosas vayan de la misma manera con él, y luego DeMarcus esté donde estaba. Entonces, solo estamos tratando de averiguar juego por juego. Todos tratamos de ser positivos.

“Nos decimos a nosotros mismos que si pasamos por una sequía, volteamos la pelota o no hacemos tiros, no nos deprimimos ni intentamos hacerlo individualmente. Permanezcan juntos como grupo. Creo que hicimos un gran trabajo porque había un punto, creo que en el último cuarto estábamos arriba, volvieron y tomaron la delantera. Podríamos habernos doblado allí. Pero seguimos haciendo carreras y paradas «.

El banco de Houston también contribuyó, ya que Gordon (17 puntos con 50% de tiros) lideró a todos los reservas en anotaciones en camino a los suplentes de los Rockets superando a los Kings por 35-28. Jugando en su primer partido de temporada regular desde el 9 de abril de 2019, Cousins ​​anotó ocho puntos en 3 de 5 tiros (1 de 2 en triples) mientras contribuía con tres asistencias.

Curiosamente, Harden, Wall y Cousins ​​poseen un total combinado de 17 apariciones en el Juego de Estrellas de la NBA. Eso es más potencia de fuego a disposición de Harden de la que jamás haya experimentado en sus primeras ocho temporadas emparejadas sin éxito en instancias separadas con Dwight Howard, Chris Paul y Russell Westbrook.

Resumen del juego: Rockets 122, Kings 119

Eso ni siquiera tiene en cuenta la madera de gemas de firma y comercio. Ha demostrado ser un monstruo durante los primeros tres juegos en situaciones de pick-and-roll y pick-and-pop, poseyendo el rango para disparar al 40% desde lo profundo esta temporada, sin mencionar la versatilidad defensiva para defender en el perímetro.

Luego está la profundidad con Sterling Brown, el consumado estafador Jae’Sean Tate, Gordon, Ben McLemore y David Nwaba.

“Les he dicho a los medios antes que el cielo es el límite para este equipo. Este es nuestro primer juego todos juntos ”, dijo Wood. “Me gustó la forma en que jugamos. Vinimos con mucha energía. Los chicos estaban haciendo clic, y tenemos que seguir así. Me encanta hombre. Estoy feliz de estar aquí en Houston ”.

¿Pero está Harden, incluso después de todas las buenas vibraciones que emanan de la presentación del jueves? Está bien documentado que, según los informes, Harden solicitó un intercambio de Houston, con los 76ers de Filadelfia, Miami Heat, Brooklyn Nets, Toronto Raptors y Boston Celtics supuestamente alineándose como posibles pretendientes.

Harden ciertamente no estaba mostrando su mano cuando hablaba con naturalidad sobre el nuevo elenco de apoyo que se esperaba que aliviara la presión sobre él.

«Hicieron un muy buen trabajo», dijo Harden. “Fueron muy agresivos durante el transcurso del juego; no se detuvo. Lo necesitamos de arriba a abajo. Va a ser muy, muy importante. Eso es lo que hace a un equipo completo «.

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Michael C. Wright es un escritor senior de NBA.com. Puede enviarle un correo electrónico aquí, encontrar su archivo aquí y seguirlo en Gorjeo.

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