El juego de Chris Paul, la presencia al mando de los Suns líderes del Oeste


Chris Paul no ha perdido tiempo impactando a los Suns 5-1, continuando una tendencia notable en el final de su carrera para el futuro miembro del Salón de la Fama.

Ya no hay mucho en lo que continuar, al enmarcar el enfrentamiento de Chris Paul el domingo con los Clippers de Los Ángeles como algo nervioso, amargo o digno de algún tipo de declaración.

Claro, Paul pasó seis temporadas tempestuosas y provocadoras con los Clippers de 2011 a 2017, sirviendo como general de piso para un equipo que anualmente se ubicaba cerca de la cima de la liga en drama sin llegar nunca más allá de las semifinales de la Conferencia Oeste.

Pero eso fue entonces, esto es ahora. En un guiño a la duración de cuatro años en la NBA, no queda ni un solo jugador de los Clippers de la lista con la que Paul jugó por última vez en 2016-17. Solo queda el asistente Brendan O’Connor del cuerpo técnico. Muchos de los grandes nombres con grandes personalidades, Blake Griffin, DeAndre Jordan, Doc Rivers, se han dispersado por el viento.

Paul mismo está tres veces alejado de ese grupo de Los Ángeles, uno que tal vez podría e incluso debería, pero no lo hizo. Ahora con 35 años, ha dejado a los Clippers, los Rockets y el Thunder a su paso para asumir el cargo de gatillo y viejo jefe residente de un equipo joven de los Phoenix Suns que busca dar un gran paso esta temporada.

Girando hacia adelante desde su actuación de 8-0 en la burbuja de Orlando el verano pasado, los Suns se convirtieron en el primer equipo de la NBA en alcanzar cinco victorias con sus victorias consecutivas a gran altura el jueves y viernes, respectivamente, en Utah y en Denver.

Lo están haciendo con la defensa (la más tacaña en puntos permitidos, la segunda mejor en tiros permitidos y el porcentaje de 3 puntos defensivos). Lo están haciendo con el desarrollo de los jóvenes Devin Booker, Deandre Ayton y Mikal Bridges. Lo están haciendo en la segunda temporada del entrenador Monty Williams (Phoenix mejoró de 19 victorias a 34 la temporada pasada, en solo 73 partidos).

Y lo están haciendo con algunas adquisiciones de veteranos clave, incluidos Jae Crowder y Cam Payne, pero ninguna más significativa que Paul.

«Lo único de nuestro equipo es que han visto a Chris hacer esto antes», dijo Williams después de que Phoenix se endureció a tiempo para vencer a los Nuggets el viernes por 106-103. «Entonces, cuando le pones el balón en las manos, ellos saben lo que está tratando de hacer y, hasta cierto punto, saben qué esperar».

Paul clava el saltador de daga en Denver.

Al echar una gran ventaja y aun así remontar para ganar en Denver, Paul dio, y sus compañeros de equipo de los Suns fueron testigos, una actuación de cierre de tour de force. Anotó ocho de sus 21 puntos en el último cuarto, seguro. Pero fue su empujón a Williams para desafiar una falta sobre Bridges con 31.2 segundos por jugar lo que ayudó a sellar el trato para los Suns.

Eso y el tiro hacia atrás de 15 pies que Paul acertó para poner el marcador 104-100 con 7.3 segundos por jugarse. Y el par de tiros libres que se hundió con 2.9 para el final.

Comenzó con Paul animando a Williams a cuestionar la falta contra Gary Harris, quien perdió el balón atacando la canasta cuando Bridges cortó frente a él. Las repeticiones no mostraron ningún contacto real, por lo que Ayton se encontró con el centro de los Nuggets, Nikola Jokic, en la mitad de la cancha para un salto… y lo ganó, dándole la vuelta a Paul, naturalmente.

“Estaba pensando en nuestros tiempos muertos; no quieres perder tus tiempos muertos ”, dijo Williams. “Por lo general, las faltas no se anulan. Pero tuvimos contacto visual y él dijo: ‘Entrenador, ¿por qué no? Vamos a por ello ‘.

“Es un activo para nuestro equipo de muchas maneras. Eso nos dio un swing allí, para ganar el salto y sacar algunos puntos y quitar algunos puntos de su tablero, realmente nos ayuda a ganar el juego «.

En lugar de que Harris potencialmente conecte dos tiros libres para empatar en 102-102, el tiro en salto de Paul puso a los Suns arriba en cuatro puntos. Sus tiros libres fueron suficientes cuando Denver luchó por un triple de Jamal Murray que falló.

El final fue un gran ejemplo, en su sexto juego con un nuevo equipo, de Paul imponiendo su voluntad en los eventos cuando más importaba.

Como dijo recientemente su ex compañero de equipo JJ Redick: «Cuando pienso en Chris, pienso en alguien que está tratando de manipular cada posesión y exprimir el jugo, por así decirlo, de cada posesión para obtener una ventaja».

La competitividad de Paul, de 6 pies 1 y 175 libras, lleva consigo un olor napoleónico entre los árboles altos de la NBA. Y es algo que ha irritado a oponentes, aficionados e incluso a compañeros de equipo en ocasiones.

Así fue, de todos modos, en las paradas de alto perfil del base armador en Los Ángeles y Houston. Pero ahora Paul se encuentra en una segunda temporada consecutiva de pulido de imagen y restauración de reputación, refrescando la apariencia de un 10 veces All Star que nunca ha llegado a las Finales.

El talento eficiente de Chris Paul para el juego ya está en plena exhibición en Phoenix.

En 16 temporadas, con nueve honores del Equipo Todo Defensivo y la misma cantidad de selecciones de la NBA, Paul solo ha llegado a una ronda de campeonato de la conferencia una vez. Pero abrió los ojos con su compromiso y resultados la temporada pasada en Oklahoma City, ayudando a convertir las primeras etapas de una reconstrucción en una actuación productiva en los playoffs.

Ahora Paul está demostrando su desempeño en Phoenix, impartiendo lecciones sobre la marcha a las estrellas jóvenes más brillantes del equipo con nada menos que un puesto a la vista en la postemporada. Tampoco de la variedad de juego, si pueden evitarlo.

«Creo que estamos construyendo experiencias juntos», dijo Williams el viernes por la noche. “Creo que él y Devin van a tener cierta sinergia a medida que avanzamos. Chris lo ha hecho a lo largo de su carrera, no tiene miedo de hacer jugadas al final del juego y no tiene miedo de hacer esos tiros «.

Paul hizo saber al comienzo del campamento que no estaba a bordo simplemente con Yoda, sus tiernos compañeros de equipo a lo largo del calendario. En su primera sesión de medios de Zoom, dijo: “Todo el mundo siempre habla de lo que puedo enseñar [Booker] o enseñar a algunos de estos otros chicos, pero también me enseñan a mí al mismo tiempo. No soy James Naismith de ninguna manera. Lo primero es lo primero, no vengo aquí tratando de enseñar a todos «.

Es demasiado pronto para saber qué tan bien se sincronizarán los plazos de los Suns y sus armadores. Paul tiene una opción de jugador por valor de $ 44 millones para 2021-22, pero si su juego y los resultados del equipo brillan, podría estar en movimiento nuevamente justo cuando Booker, Ayton, Bridges y el resto están logrando su ritmo.

Por ahora, sin embargo, hay un inconfundible sentido de propiedad, incluso orgullo, en la voz de Paul cuando habla de la capacidad de los Suns para ganar y construir al mismo tiempo.

«Les voy a decir algo: gane o pierda este juego, ya sé quién es este equipo», dijo Paul después de la victoria del viernes. “Sé quiénes son todos los jugadores de este equipo. Sé de qué están hechos. Sé el tipo de energía que aportan … Independientemente de lo que suceda noche tras noche, sé qué tipo de equipo tenemos y qué representa cada uno «.

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Steve Aschburner ha escrito sobre la NBA desde 1980. Puede enviarle un correo electrónico aquí, encontrar su archivo aquí y síguelo en Twitter.

Las vistas en esta página no reflejan necesariamente las opiniones de la NBA, sus clubes o Turner Broadcasting.





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