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Elgin Baylor: 1934-2021

Ernie Johnson, Charles Barkley, Kenny Smith y Andy Katz discuten el impacto de Elgin Baylor en el baloncesto.

Elgin Baylor, 11 veces All-Star de la NBA de los Lakers que se disparó durante la década de 1960 con un estilo de baloncesto de alta puntuación que se convirtió en el modelo para el jugador moderno, murió el lunes. Tenía 86 años.

Los Lakers anunciaron que Baylor murió de causas naturales en Los Ángeles con su esposa Elaine y su hija Krystal a su lado.

«Elgin fue el amor de mi vida y mi mejor amigo», dijo Elaine Baylor en un comunicado difundido por los Lakers. “Y como todos los demás, estaba asombrado por su inmenso coraje, dignidad y el tiempo que le dio a todos los fanáticos. En este momento pedimos que a mí y a nuestra familia se nos permita lamentar su fallecimiento en privado «.

Con un jersey suave como la seda y un atletismo fluido, Baylor jugó un papel importante en la revolución del baloncesto de un deporte en tierra a un espectáculo aéreo. Pasó parte de 14 temporadas con los Lakers en Minneapolis y Los Ángeles durante su carrera en el Salón de la Fama, formando equipo con Jerry West durante los años 60 en uno de los tándems más potentes en la historia del baloncesto.

Baylor tenía una asombrosa habilidad para quedarse en el aire indefinidamente, inventando disparos en el camino con la cabeza inclinada. Años antes de que Julius Erving y Michael Jordan se convirtieran en superestrellas internacionales con sus juegos igualmente acrobáticos, Baylor creó el modelo para la superestrella moderna.

«Elgin Baylor marcó el rumbo de la NBA moderna como uno de los primeros jugadores superestrellas de la liga», dijo el comisionado de la NBA, Adam Silver. dijo en un comunicado. ”Once veces All-Star durante su carrera en el Salón de la Fama con los Lakers, Elgin produjo resultados notables con su atletismo y estilo de juego innovador, incluido el establecimiento de un récord de las Finales de la NBA con 61 puntos en el Juego 5 de la serie de campeonato de 1962 – un El desempeño se hizo aún más extraordinario por el hecho de que había pasado parte de esa temporada fuera de su equipo mientras estaba en servicio activo en el Ejército.

“Además de su legendaria carrera como jugador, Elgin fue un hombre de principios. Fue un destacado activista durante el apogeo del movimiento por los derechos civiles en las décadas de 1950 y 1960 y una voz influyente entre sus compañeros de juego. Después de su retiro, Elgin siguió siendo parte de la familia de la NBA como entrenador y ejecutivo, impartiendo su sabiduría a generaciones de talentos de la NBA. Extrañaremos profundamente a Elgin, y enviamos nuestros pensamientos y oraciones a su esposa, Elaine, su familia y amigos «.

Nacido el 16 de septiembre de 1934 en Washington, DC, Baylor jugó una temporada en el College of Idaho antes de transferirse a la Universidad de Seattle, donde llevó al equipo a su primer juego de campeonato de la NCAA antes de ser seleccionado por los Minneapolis Lakers en 1958. .

Baylor promedió 24.9 puntos, 15.0 rebotes y 4.1 asistencias como novato en camino a los honores de Novato del Año. Baylor jugaría 14 temporadas para los Minneapolis y Los Angeles Lakers, ganando los honores All-Star de la NBA 11 veces con 10 apariciones en el Primer Equipo All-NBA. Después de retirarse del baloncesto en 1971, Baylor pasó a ser entrenador del New Orleans Jazz y vicepresidente de operaciones de baloncesto de los LA Clippers.

Baylor, de 6 pies 5 pulgadas, jugó en una era antes de la cobertura televisiva significativa del baloncesto, y poco de su juego fue capturado en una película. Su estilo espectacular es mejor recordado por quienes lo vieron en persona, incluido West, quien una vez lo llamó «uno de los tiradores más espectaculares que el mundo haya visto».

Desde 1960-61 hasta 1962-63 promedió 34,8, 38,3 y 34,0 puntos, respectivamente. Llevó a los Lakers a las Finales de la NBA en ocho ocasiones, fue seleccionado diez veces en el Primer Equipo de la NBA y jugó en 11 Juegos de Estrellas de la NBA.

Hubo un tiempo en que Baylor poseía récords por la mayoría de los puntos en un juego, en un juego de playoffs y en la mitad de un juego de playoffs. En 1962-63, se convirtió en el primer jugador de la NBA en terminar entre los cinco primeros en cuatro categorías estadísticas diferentes: anotación, rebotes, asistencias y porcentaje de tiros libres.

Debido a que su carrera fue paralela a la sucesión de equipos gigantes de Boston Celtics en las décadas de 1950 y 1960, Baylor nunca jugó en un club que ganó un Campeonato de la NBA. Sus mejores años como anotador coincidieron con los años pico de Wilt Chamberlain, y Baylor nunca capturó un título anotador.

Baylor se convirtió en el primer jugador de la NBA en superar los 70 puntos con un juego de 71 puntos el 11 de diciembre de 1960 contra Nueva York. Chamberlain estableció el récord de 100 puntos en 1962.

Lo más destacado de Elgin Baylor

Como novato en 1958-59, Elgin Baylor fue sensacional. Terminó cuarto en la liga en anotaciones (24,9 puntos por partido), tercero en rebotes (15,0 rpg) y octavo en asistencias (4,1 puntos por partido).

«Elgin fue LA superestrella de su época; sus muchos elogios hablan de eso», dijo la gobernadora de los Lakers, Jeanie Buss, en un comunicado emitido por los Lakers. “Fue uno de los pocos jugadores de los Lakers cuya carrera se extendió desde Minneapolis hasta Los Ángeles. Pero lo que es más importante, era un hombre de gran integridad, incluso sirviendo a su país como reservista del ejército de los EE. UU., A menudo jugaba para los Lakers solo durante su pase de fin de semana.

“Es uno de los grandes de todos los tiempos de los Lakers con su camiseta número 22 retirado en las vigas y su estatua de guardia frente al STAPLES Center. Siempre será parte del legado de los Lakers. En nombre de toda la familia de los Lakers, me gustaría enviar mis pensamientos, oraciones y condolencias a Elaine y la familia Baylor «.

Ceremonia de la estatua de Elgin Baylor

Elgin Baylor se convirtió en la décima persona honrada con una estatua fuera del Staples Center en una ceremonia en 2018.

Como novato en 1958-59, Baylor fue sensacional. Terminó cuarto en la liga en anotaciones (24,9 puntos por partido), tercero en rebotes (15,0 rpg) y octavo en asistencias (4,1 puntos por partido). Registró 55 puntos en un solo juego, en ese momento la tercera marca más alta en la historia de la liga detrás de los 63 de Joe Fulks y los 61 de Mikan.

En 1961-62, Baylor acertó junto con West, el escolta de segundo año más destacado de los Lakers. Desafortunadamente, Baylor jugaba en un momento en que los hombres elegibles debían realizar el servicio militar, y su temporada se redujo. Pasó la mitad del año en Fort Lewis, Washington, jugando solo cuando podía obtener un pase de fin de semana. Apareció en 48 juegos esa temporada.

Aún así, con Baylor (38.3 ppp) y West (30.8 ppg) combinándose para casi 70 puntos por juego, los Lakers ganaron la División Oeste por 11 juegos y avanzaron a las Finales de la NBA. En lo que se convertiría en un enfrentamiento familiar, los Lakers jugaron contra los Celtics por el campeonato y perdieron. Boston ganó el Juego 7 en tiempo extra, 110-107, para reclamar un cuarto título consecutivo. Baylor estuvo fenomenal en los playoffs. Anotó 61 puntos en el Juego 5 de la serie por el título, estableciendo un récord de playoffs de un solo juego que se mantendría durante 24 años hasta que Jordan con los Chicago Bulls anotó 63 contra los Celtics en una competencia de primera ronda en 1986.

Los problemas de rodilla comenzaron a plagar a Baylor durante la temporada 1963-64, y muchos dijeron que nunca fue el mismo jugador después. Aunque nunca volvería a promediar más de 30 puntos después de 1962-63, tenía cinco temporadas All-Star más por delante y fue una fuerza anotadora importante durante seis de los siguientes siete años, promediando al menos 24 puntos en cada temporada, excepto 1965-66. , cuando su producción cayó a 16,6 puntos por concurso.

Los Lakers siguieron siendo un equipo ganador durante esos años, aunque fueron constantemente eclipsados ​​por los Celtics, que ganaron 11 campeonatos en 13 temporadas desde 1956-57 hasta 1968-69.

En 1965-66, los problemas de rodilla de Baylor lo limitaron a 65 juegos y un promedio de anotaciones de 16.6. Pero West (31.3 puntos por partido), Rudy LaRusso (15.4) y Walt Hazzard (13.7) tomaron el relevo cuando los Lakers ganaron la División Oeste y avanzaron a las Finales de la NBA por tercera vez en cuatro temporadas. Una vez más se encontraron con los Celtics que estaban preparados para una goleada después de tomar una ventaja de 3-1 en la serie. En el Juego 5, Baylor anotó 41 puntos y llevó a los Lakers a una victoria por 121-117 en Boston. Después de ganar el Juego 6, los Lakers se quedaron sin fuerza cuando los Celtics escaparon con una victoria en el Juego 7 por 95-93 y otro título.

Dos juegos en la temporada 1970-71 Baylor cayó con una lesión en la rodilla que casi terminó con su carrera. Se perdió el resto de la campaña y luego regresó por sólo nueve partidos en 1971-72 antes de retirarse a los 37 años. Irónicamente, más tarde esa temporada los Lakers ganaron su primer campeonato desde que se mudaron a Los Ángeles. Baylor había terminado una ilustre carrera de 14 años sin un anillo de campeonato.

Poco después de que su carrera como jugador llegara a su fin, Baylor probó suerte como entrenador. Fue contratado por la expansión New Orleans Jazz como entrenador asistente para la temporada inaugural 1974-75 del equipo. Sirvió dos años completos en esa capacidad antes de reemplazar a Butch van Breda Kolff como entrenador en jefe a principios de la campaña 1976-77. Baylor guió al joven Jazz durante el resto de esa temporada y durante las siguientes dos temporadas, compilando un récord de 86-135. Sus equipos no lograron llegar a los playoffs y no terminaron mejor que quinto en la División Central. Baylor renunció después de la temporada 1978-79.

Durante su período como entrenador con el Jazz, Baylor fue elegido para el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial. En 1980 fue nombrado miembro del equipo de todos los tiempos del 35 aniversario de la NBA, y en 1996, fue nombrado miembro del equipo de todos los tiempos del 50 aniversario de la NBA.

Baylor ganó el premio al Ejecutivo del Año de la NBA en 2006, cuando los Clippers ganarían su primera serie de playoffs desde 1976.

Renunció a su puesto en Los Ángeles en octubre de 2008 y presentó una demanda por despido injustificado contra el equipo en febrero de 2009, alegando que fue «discriminado y liberado sin ceremonias de su puesto en el equipo debido a su edad y su raza».

Elgin Baylor observa cómo se presenta su estatua en el Staples Center en 2017.

En 2011, un jurado rechazó su reclamo de discriminación por edad y acoso y se negó a otorgarle daños. Las acusaciones de racismo y todas las acusaciones contra la liga fueron retiradas por sus abogados antes de ese juicio. Baylor se convirtió en un elemento fijo fuera del Staples Center en Los Ángeles en abril de 2018 cuando los Lakers revelaron una estatua de él fuera de la arena.

La estatua de Baylor era, en ese momento, la sexta que decora el frente del Staples Center, uniéndose a West, Shaquille O’Neal, Kareem Abdul-Jabbar, Magic Johnson y Chick Hearn.

En este informe se utilizó información de The Associated Press.



Fuente de la noticia

Fuente de la imagen: NBA.com

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