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¿Qué sigue para los Trail Blazers después de otra salida anticipada?

PORTLAND (AP) – Después de una segunda salida consecutiva de playoffs de primera ronda, ha quedado claro que los Portland Trail Blazers necesitan algo más que los actos heroicos de Damian Lillard.

Es casi seguro que los Blazers se verán diferentes la próxima temporada. Incluso Lillard alimentó las especulaciones sobre su propio futuro en Portland luego de la derrota por eliminación ante los Denver Nuggets.

Publicó una foto de sí mismo con ropa de calle en el Moda Center. La leyenda que agregó citaba al difunto rapero y activista Nipsey Hussle.

«¿Cuánto tiempo debo permanecer dedicado?» el escribio. «¿Cuánto tiempo hasta que la oportunidad se encuentre con la preparación?»

Portland terminó la temporada regular 42-30 y ganó el sexto sembrado en la Conferencia Oeste. Fue el octavo viaje consecutivo del equipo a los playoffs, la racha activa más larga de la liga.

Portland estaba ganando impulso, habiendo ganado 10 de sus últimos 12 juegos de temporada regular. Los Blazers también estaban sanos, con el grandote Jusuf Nurkic y el base CJ McCollum de regreso de largas ausencias debido a lesiones.

Pero los Blazers fueron eliminados en seis juegos por Denver, tercer sembrado. La carrera de Portland terminó con una derrota de 125-115 en casa el jueves por la noche.

Lillard promedió 34.3 puntos y 10.2 asistencias en los playoffs, el mejor de la liga, luego de promediar 28.8 puntos y 7.5 asistencias durante la temporada regular.

Tuvo 55 puntos, incluido un récord de playoffs de 12 triples y 10 asistencias en el Juego 5 contra los Nuggets, pero Portland aún perdió, 147-140 en doble tiempo extra.

«Tenemos que seguir luchando, seguir trabajando y seguir volviendo a la batalla», dijo. “Independientemente de cómo terminó, siempre vamos a tener la cabeza en alto, tener clase. Ganaron, enhorabuena a ellos, pero volvemos a la mesa de dibujo para nosotros «.

Lillard, cuatro veces All-Star, acaba de terminar su novena temporada en la NBA. Lo más cerca que ha estado de un título fue en 2019, cuando Portland avanzó a la final de la Conferencia Oeste, pero cayó en cuatro partidos ante Golden State.

«No ganamos un campeonato, así que obviamente donde estamos ahora no es lo suficientemente bueno», dijo.

A Nurkic, quien promedió 11.5 puntos y nueve rebotes pero perdió tiempo con una fractura en la muñeca derecha, le queda un año en su contrato, pero solo $ 4 millones están garantizados. No parecía comprometido con regresar la próxima temporada luego de la derrota, y explicó que regresaría si fuera la «situación correcta».

Pero cuando se le preguntó cuál sería la situación correcta, Nurkic respondió: “No lo sé. Pero no es esto «.

McCollum, compañero de equipo en la zona de defensa de Lillard, promedió 21,3 puntos esta temporada, su mejor nivel desde que se unió a la liga en 2013. Pero se perdió los partidos con una fractura en el pie.

Carmelo Anthony, diez veces All-Star, quien ocupó un papel clave desde el banco para Portland esta temporada, será un agente libre sin restricciones, junto con Enes Kanter. Norman Powell tiene una opción de jugador para la próxima temporada.

Stotts dijo que era demasiado pronto para especular sobre su plantilla de cara a la próxima temporada. Pero estaba orgulloso de lo que Portland pudo lograr, dadas las lesiones y las interrupciones causadas por el coronavirus.

«Lo que hicimos con CJ y Nurk perdidos, estaba orgulloso de eso», dijo Stotts. “Al final de la temporada, hacer lo que hicimos fue bastante impresionante. Pensé que estábamos dados de baja y no lo estábamos «.

Quizás la única certeza sea la incertidumbre. Se le preguntó al propio Stotts después de la pérdida sobre su futuro.

“Al igual que al final de cada año, todos somos evaluados”, dijo Stotts. «Veremos que sucede.»



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Fuente de la imagen: NBA.com

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