Nets y Wizards se encuentran en la batalla de ex compañeros del Thunder


Russell Westbrook se enfrentará a los Nets renovados por primera vez el domingo.

En este punto de las largas e ilustres carreras en la NBA de Kevin Durant, James Harden y Russell Westbrook, hemos visto todas las combinaciones posibles de los tres futuros miembros del Salón de la Fama.

Hasta ahora, ha sido como tirar de una máquina tragamonedas y ver las cerezas, barras y campanas alinearse al azar.

La última versión del trío, Durant y Harden en Brooklyn, Westbrook en Washington, se habría jugado el domingo por la noche (7 pm ET, NBA TV), cuando los Nets y Wizards se enfrenten en el Capitol One Arena de DC. Pero Harden salió con una contusión en el muslo izquierdo.

Habría sido la primera vez, aparte de los Juegos de Estrellas, que los tres estuvieron juntos en la cancha en un juego legítimo de la NBA en casi cinco años. Desde el 3 de abril de 2016, para ser exactos, una victoria de Houston 118-110 cuando los Rockets de Harden se estaban asentando en un octavo sembrado mientras Durant y Westbrook estaban en OKC persiguiendo inútilmente a los Golden State Warriors 73-9.

Durant ganó el premio gordo dos veces después de eso, ganando campeonatos con los Warriors de pedigrí en 2017 y 2018 después de realizar uno de los movimientos más oportunistas de la liga, algunos dirían mercenarios. Unirse a Steph Curry, Klay Thompson, Draymond Green, el entrenador Steve Kerr y la dirección más comprometida de la liga hizo que el éxito de las Finales fuera más una conclusión inevitable que una cuestión competitiva en esos dos años (y solo las lesiones pueden haber descarrilado un tercero).

Sin embargo, como compañeros de equipo, el trío y luego un par de tándems aún no lo han ganado todo. El bandido ha devuelto pagos más pequeños: 27 selecciones totales de All-Star, 25 plazas para All-NBA, 12 títulos de puntuación, tres títulos de asistencia, cuatro MVP de All-Star y un MVP de temporada regular para cada uno de ellos.

Como compañeros de equipo, el trío estuvo juntos durante tres años en OKC, llegando a las Finales contra Miami en 2012. Luego, Harden se fue a Houston, cuando el Thunder se estremeció ante la perspectiva de pagar tres contratos de salario máximo. Eso dejó a Durant y Westbrook para llevar dos veces al Thunder a las finales del Oeste durante los próximos cuatro años.

Harden llevó a los Rockets tan lejos una vez, estableciéndose como el jugador franquicia que pocos vieron cuando no estudió a los otros dos en OKC. Durante su tiempo juntos, Harden comenzó solo siete de 220 juegos, promediando 12.7 puntos, 3.4 rebotes y 2.5 asistencias. Fue votado como el Sexto Hombre de la liga en 2012. Pero desde que se fue, su producción se ha disparado a 29.5 ppp, 6.0 rpg y 7.8 apg.

Durante tres temporadas, 2016-17 a 2018-19, estuvieron dispersos, cada uno en un equipo diferente. Westbrook acumuló la mayor cantidad de puntos de lealtad a los ojos de los fanáticos, permaneciendo 11 años con el Thunder mientras otro All-Star, Paul George, iba y venía. Seis días después de que George fuera transferido a los Clippers en julio de 2019, Westbrook también buscó y consiguió un intercambio: unirse a Harden en Houston.

Los resultados fueron mixtos. Los Rockets terminaron 44-28 en la temporada interrumpida por la pandemia, con Harden promediando 34.3 puntos frente a los 27.2 de Westbrook. Pero fueron rebotados en cinco juegos en las semifinales del Oeste contra los Lakers, con la pareja combinándose para 12 puntos menos en la serie que en la temporada regular. Tuvieron 61 asistencias pero 44 pérdidas de balón en los cinco juegos. (Y, por cierto, nunca jugaron contra Durant, quien estuvo fuera la temporada pasada rehabilitándose de una cirugía de Aquiles derecha).

Westbrook fue canjeado nuevamente, transferido a Washington en diciembre por el base John Wall y una selección de primera ronda de 2023. Luego fue el turno de Harden de mudarse de nuevo, una reubicación que solicitó, cuando Houston hace tres semanas lo envió a Brooklyn en un exitoso acuerdo de cuatro equipos.

¿Dónde deja eso a todos cuando finalmente se reencuentran?

Durant y Harden están prosperando con los Nets, el primero ganando la consideración de MVP y el segundo acumulando puntos destacados de triple-doble. Westbrook? No tanto.

Sus cuatro triples-dobles en sus primeras cuatro apariciones con los Wizards tuvieron una sensación de «estadísticas vacías» cuando Washington perdió los cuatro juegos. Y su juego en general está despertando dudas sobre las limitaciones en su juego a los 32 años, su salario de $ 41.3 esta temporada y los $ 97.2 millones que ha garantizado hasta la temporada 2022-23.

El promedio de anotaciones de 18.9 puntos por partido de Westbrook es el más bajo en una década. Su porcentaje de tiros de campo de 38,1 es el peor de sus 14 temporadas en la NBA. Está acertando 33,3 de sus triples, lo que hace que su precisión en los 2 puntos (39,7%) sea especialmente atroz.

Con 18,1 intentos de gol de campo por partido, está lanzando con más frecuencia que LeBron James, Nikola Jokic y Joel Embiid, candidatos a MVP que disfrutan de temporadas estelares. Mientras tanto, sus intentos de tiros libres (5,5 por partido) son los más bajos desde su segundo año y aproximadamente la mitad de lo que eran hace apenas cuatro años, cuando llegó a la línea 10,4 veces por noche.

Westbrook se ubica en el puesto 11 en unidades con 16.0 por juego, según las estadísticas de NBA.com. Pero eso es una caída con respecto a la temporada pasada, cuando lideró la NBA con 20.8 mientras jugaba junto a Harden.

A pesar de lo intenso que es Westbrook en la cancha en cualquier noche, lo atacó verbalmente con Wall el martes en Houston. Luego fue expulsado contra Atlanta con su equipo abajo por 18 en el último cuarto el viernes, luego de ponerse nervioso con el escolta de los Hawks, Rajon Rondo.

Parte de la caída de Westbrook se puede atribuir a sus contratiempos y al del equipo. Ha estado lidiando con una lesión en el cuádriceps izquierdo, además de un dedo anular dislocado en su mano derecha que se dice que ha sanado. Los Wizards también estuvieron 13 días sin jugar y están empatados en el dudoso liderazgo de la liga con seis juegos pospuestos en lo que va de temporada.

El entrenador Scott Brooks, otra conexión de OKC con el juego del domingo por la noche, junto con el alero de los Nets, Jeff Green, cree que Westbrook encontrará su ritmo con su nuevo equipo, junto con la estrella anotadora Bradley Beal, cuando pueda estar en la cancha de manera más consistente.

«Va a jugar mejor», ha dicho Brooks. Y lo hizo mejor, ya que el calendario 3-12 de los Wizards se vuelve más difícil en febrero.

Los tres ex compañeros del Thunder están ahora en el Este, compitiendo por las mismas cosas, Durant y Harden al frente y Westbrook muy atrás.

Si todo va bien para Brooklyn esta temporada, Durant y Harden podrían ser la primera combinación del trío en cumplir el objetivo que se fijaron cuando se convirtieron en compañeros de equipo en 2009: ganar un campeonato.

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Steve Aschburner ha escrito sobre la NBA desde 1980. Puede enviarle un correo electrónico aquí, encontrar su archivo aquí y síguelo en Twitter.

Las vistas en esta página no reflejan necesariamente las opiniones de la NBA, sus clubes o Turner Broadcasting.



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Fuente de la imagen: NBA.com

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