Nikola Jokic lleva el juego a otro nivel esta temporada


A lo largo de 14 partidos, Nikola Jokic está promediando un triple-doble: 25,1 puntos, 11,4 rebotes y 10,0 asistencias.

DENVER (AP) – Nikola Jokic enfrentó una situación en la que no podía pasar, disparar o regatear.

El grandote de los Denver Nuggets quedó desconcertado por una pregunta simple pero complicada: ¿Cómo define a un MVP de la NBA?

«No lo sé», respondió Jokic después de una larga pausa. “¿Probablemente el mejor jugador de la NBA? ¿El máximo goleador? No lo sé.»

En cualquier medida, el jugador de 7 pies que se ve a sí mismo en partes iguales como centro y base armador definitivamente se ha puesto en la primera conversación de Kia MVP. Después de todo, está promediando un triple-doble esta temporada.

No solo eso, sino que está mostrando una variedad de volcadas, nunca ha sido conocido por sus volcadas, y una mentalidad de tiro agresiva recién descubierta que su entrenador ciertamente aprecia, y juguetonamente se lleva el crédito.

“Lo encerré en mi oficina un día, lo golpeé con una funda de almohada llena de latas de refresco y le dije: ‘Tienes que anotar más’”, dijo el entrenador Michael Malone. “Es un gran jugador. Está jugando a un nivel de MVP «.

El base reserva Monte Morris cree que Jokic pertenece completamente a la misma compañía que Giannis Antetokounmpo de Milwaukee, Kevin Durant de Brooklyn y James Harden y LeBron James de Los Angeles Lakers.

La afirmación de Morris se ve reforzada por las estadísticas: Jokic es el primero en goles de campo esta temporada, asistencias totales, índice de eficiencia de los jugadores y triples-dobles. Los 46 triples-dobles de su carrera ya son los más altos en la historia del equipo.

«Produce tanto, si no más, que cualquiera en la NBA», dijo Morris. «Estoy asombrado todas las noches».

Y ahora Jokic está agregando un elemento que hace vibrar el aro: mates. El jugador serbio apodado “Joker” ya tiene nueve slams, lo que es un gran paso si se tiene en cuenta que tuvo 15 toda la temporada pasada, 11 en el ’18-19 y ocho (junto con un fallo) en el ’17-18. Incluso fue llamado por un técnico durante una volcada esta temporada, cuando básicamente hizo un pull-up en el aro.

«Simplemente me gusta la emoción que tienen los muchachos en el banco cuando realizo un mate», dijo Jokic, una selección de segunda ronda en 2014 que promedia 25.1 puntos, 11.4 rebotes y 10 asistencias en el ’20-21. «Yo mate por ellos».

Y lo aprecian.

«En cada juego, agrega una pulgada o dos en su vertical», dijo el alero Paul Millsap, cuyos Nuggets (7-7) comienzan un viaje de cinco juegos el viernes en Phoenix. “Es increíble de ver. Es genial ver a un chico así, un chico joven, venir al gimnasio todos los días con su casco puesto, entrenando y disparando. Incluso un tipo tan bueno viene y trabaja todos los días «.

Jokic, que cumplirá 26 años el próximo mes, intenta desviar la atención. El dos veces All-Star simplemente prefiere no estar en el centro de la misma.

Steve Smith y Candace Parker discuten dónde encaja Nikola Jokic en la conversación de Kia MVP.

“Sé que confían en mí. Sé que me respaldan ”, dijo Jokic, quien junto con Jamal Murray fue una de las principales razones por las que los Nuggets llegaron a las Finales de la Conferencia Oeste dentro de la burbuja de la NBA la temporada pasada. «Es bueno escuchar algo así».

O algo como esto, del entrenador de los Suns, Monty Williams: «Es un jugador único en el sentido de que realmente no hay debilidad en su juego».

Eso se debe en parte al hecho de que Jokic juega con la mentalidad de un mariscal de campo. Ve toda la cancha, como lo demuestran sus pases en toda la cancha, y es por eso que el entrenador de Oklahoma City, Mark Daigneault, lo puso en términos de fútbol al tratar de defenderlo.

«Quieres presionar al mariscal de campo», dijo Daigneault, cuyo equipo perdió 119-101 ante Denver el martes cuando Jokic anotó 27 puntos, 12 rebotes y seis asistencias en solo tres cuartos. «Si le dejas sentarse y hacerte pedazos, eso es lo que hará».

Antes de un juego reciente en Denver, el entrenador de Golden State, Steve Kerr, le dio un poco de aliento a su centro novato James Wiseman para enfrentar a Jokic.

«Ese Jokic es uno de los mejores centros de la liga», dijo Kerr. «[Wiseman] aprenderá algunas lecciones difíciles «.

Wiseman también lo hizo, con Jokic yendo por 23 puntos, 14 rebotes y 10 asistencias en la victoria de los Nuggets.

«Tiene muchos trucos», dijo Wiseman. «Solo tenía que asegurarme de prestar atención cada segundo que lo estaba protegiendo».

Casi la única pequeña objeción con Jokic esta temporada han sido sus pérdidas de balón. También está entre los líderes de la liga en esa categoría.

“Los mejores jugadores de la NBA tienen mucho el balón en sus manos. Se les pide mucho ”, dijo Malone. «Nikola ha sido fenomenal».

Es por eso que Morris hace campaña para su gran hombre: «Definitivamente debería ser muy comentado en la carrera por el JMV», dijo Morris.



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Fuente de la imagen: NBA.com

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