Nuevo entrenador, misma pregunta: ¿Ben Simmons necesita cambiar su juego?


Ben Simmons ha visto su promedio de anotaciones caer un poco esta temporada.

Ben Simmons sería candidato al Jugador Más Valioso de Kia en las décadas de 1970 y 1980, y quizás un jugador entre los cinco primeros en la década de 1990 y principios de la de 2000. En esta era, es un jugador de élite con una mancha mostaza en su camiseta.

Como saben, no es un tirador en una liga que, para bien o para mal, se ha alejado del aro. En ese sentido, esa parte del juego de Simmons está desactualizada como un reproductor de 8 pistas, un disquete y un teléfono de disco.

Es el jugador raro que no se para detrás de la línea de 3 puntos en la ofensiva, y que instintivamente no corre hacia la esquina en un contraataque en lugar de llenar el carril. Hay centros de dos metros que pasan más tiempo en el perímetro que Simmons, un guardia que por necesidad no se aleja demasiado de la zona de confort pintada.

Este es el problema: ¿Simmons necesita cambiar su juego y, por lo tanto, alinearse, como en la línea de 3 puntos, con todos los demás?

¿Puede ser él y aún ayudar a los 76ers de Filadelfia líderes de la Conferencia Este a llegar a su destino, donde sea que esté?

Ben Simmons registró un triple-doble contra los Hornets el 2 de enero.

Simmons es un tipo diferente de unicornio, un jugador que logra prosperar sin disparar desde lo profundo o más de un puñado de veces en cada juego. Esto dice mucho sobre sus otras habilidades: manejo del balón, visión de la cancha, instintos, manos rápidas y capacidad de defensa. Simmons parece cómodo en su propia piel, pero los Sixers y sus fanáticos, aunque comprenden, no siempre se sienten cómodos con su limitado rango de tiro o su renuencia a disparar.

Simmons tomó solo dos tiros recientemente contra el Miami Heat en un juego que se convirtió en tiempo extra, y sus intentos de tiro por juego (8.8), porcentaje de tiros de campo (49.6%) y promedio de anotaciones (12.2 puntos por partido) están por debajo de la temporada pasada. Entró en 2020-21 con 24 intentos de triples en su carrera (con dos marcas) y está 1 de 5 en triples (lo que representa un repunte drástico para él) al ingresar al juego del viernes contra los Boston Celtics.

No lo comparo con Magic Johnson, pero Magic pasó sus primeros años de la misma manera que Simmons ahora: difiriendo de sus compañeros de equipo, anotando principalmente en bandejas, mates, ganchos y corredores. Magic ganó títulos de esa manera, pero la NBA entonces no era la NBA ahora.

Ben Simmons tomó solo dos tiros en la victoria 137-134 contra el Heat.

Algunos factores conspiraron para hacer de Simmons de esta manera. Primero: malas mecánicas que no se arreglaron durante su desarrollo temprano, y cuando era adolescente era tan efectivo y dominante sin disparar que no había urgencia para abordar eso. También es dos veces jugador All-Star y All-NBA a quien se le otorgó una extensión de contrato de 177 millones de dólares sin tener la mentalidad o el toque de un tirador. Por lo tanto, en la superficie, si eres Simmons, ¿por qué molestarse en cambiar?

Cuando Doc Rivers tomó el puesto de entrenador de los Sixers, asignó al entrenador asistente Sam Cassell para trabajar con Simmons en el tiro. Cassell, por lo tanto, se convirtió en el último «médico de tiro» para Simmons … aunque Cassell representa una especie de cambio. Durante sus días como jugador, Cassell dominó el tiro de media distancia, que es un arte perdido en la NBA actual, pero que podría servir como un compromiso para Simmons.

Dada la altura (6 pies 9 pies) de Simmons, la longitud (7 pies de envergadura) y junto con la realidad de que los equipos ya no defienden el rango medio, podría descubrir una parte desprotegida de la cancha que sea de su agrado. siempre que gravite hacia esos lugares y no sea reacio a agregar ese tiro a su juego.

Hasta entonces, Simmons continúa adoptando la misma mentalidad que ha mantenido desde que ingresó a la NBA y escuchó el alboroto por sus disparos.

Eche un vistazo al primer juego de la NBA de Ben Simmons.

“Lo único de mí es que no puedo anotar puntos, y si estamos arriba de 50, estoy feliz”, dijo Simmons. “No voy a salir aquí tratando de tener un cierto promedio o anotar 50, 40, 30 puntos. Vengo aquí para ganar, voy a tratar de hacerlo ya sea a la defensiva o haciendo las lecturas correctas y preparando al equipo «.

Cuando se le preguntó sobre Simmons y el rodaje, Rivers no le da mucha importancia al cambio. En privado, esas conversaciones entre él, Simmons y Cassell sobre el tema pueden ser diferentes. Pero el nuevo entrenador, según todos los informes, está tomando el camino lento con Simmons en cuanto a profundidad, selección y frecuencia de tiros.

“Realmente no me importa”, dijo Rivers sobre la cantidad de tiros que Simmons toma (y no toma). “Honestamente, ni siquiera miro. Dejo que el mundo lo mire … todos te lo dirán de todos modos. No estoy tan preocupado por eso todavía «.

La posible desventaja de la desgana y capacidad de Simmons para disparar con alcance es complicada. La más obvia: tiene el balón más que nadie. Segundo: el centro Joel Embiid, el otro All-Star de los Sixers, podría operar con más espacio en la pintura si Simmons no está allí.

Los equipos también hacen trampa cuando defienden a Simmons y son más propensos a dejarlo abierto. Lo están desafiando a disparar y esperando que muerda el anzuelo (lo que a menudo no hace).

Pero los Sixers están diseñados para minimizar los problemas de tiro de Simmons. Es por eso que agregaron a Seth Curry y Danny Green en la temporada baja y volvieron a firmar a Tobias Harris en 2019. Se han descubierto algunas bonificaciones en el camino en Shake Milton y Tyrese Maxey. Ofrecen mejores opciones de disparo aunque no sean mejores jugadores.

El tiro de rango medio podría ayudar a que Simmons dispare, siempre que lo adopte. Cassell era un maestro de los tiros en salto de 15 pies cuando jugaba para un par de equipos campeones en Houston. También ayudó a entrenar a los tiradores de los Clippers cuando él y Rivers estaban en Los Ángeles (2014-20) después de pasar un tiempo como asistente con los Washington Wizards (2009-14). Viene totalmente respaldado por Rivers, quien siente que Simmons solo puede ser ayudado por los consejos y la tutoría de Cassell.

«Sam, se lo das a los jugadores, ha hecho un gran trabajo», dijo Rivers. “Ha tenido mucho éxito con los jugadores. Es más que disparar. Es su juego de poste, su pase. Cómo jugar en la posición única que juega ”.

Sin embargo, Rivers advierte que Simmons es diferente a cualquier jugador con el que Cassell trabajó antes.

«No es un punto, ni dos, ni tres, es un pelotero», dijo Rivers. “Lo colocamos en cada lugar del piso, literalmente en cada lugar del piso. Que un tipo como Sam le explique lo que estamos buscando es realmente lo que estamos tratando de hacer aquí «.

Simmons, de 24 años, tiene espacio para crecer y aprender. Jason Kidd no se sintió cómodo disparando con volumen y rango hasta que cumplió 28 años. Coincidentemente, fue entonces cuando Kidd logró su mayor éxito, terminando segundo en la votación de MVP y llevando a los Nets a apariciones consecutivas en las Finales.

Los Sixers obviamente valoran mucho a Simmons a pesar de que su mentalidad de tiro sigue siendo un trabajo en progreso.

«Los dejaré hablar sobre lo que Ben no hace», dijo Rivers. «Solo quiero que Ben siga jugando una gran defensa, dirigiendo nuestro equipo y ganando partidos».

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Shaun Powell ha cubierto la NBA durante más de 25 años. Puede enviarle un correo electrónico aquí, encontrar su archivo aquí y seguirlo en Gorjeo.

Las vistas en esta página no reflejan necesariamente las opiniones de la NBA, sus clubes o Turner Broadcasting.





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Fuente de la imagen: NBA.com

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