Paul George tiene una respuesta para los críticos después de un desafiante período de burbuja


Paul George está promediando récords personales en tiros y porcentaje de triples esta temporada.

La postemporada de la NBA anterior fue un extraño bazar de baloncesto que se llevó a cabo dentro de una «burbuja» aislada y lo golpeó y lo sacudió, pero, como hemos visto desde entonces, no rompió a Paul George.

Habiéndose caído de la cima de los aros de manera espectacular de muchas maneras, está mostrando la habilidad y el impacto en ambos extremos de la cancha que muchos esperan de él. George una vez más está entregando eso a los LA Clippers aquí en lo que se perfila como una temporada regular de nivel All-NBA.

Por supuesto, son esas dos últimas palabras de advertencia, «temporada regular», las que implican que George es típicamente maravilloso desde el otoño hasta la primavera, y luego se expone por ser menos que una superestrella cuando realmente cuenta. Los resultados son los resultados: George ha tenido algunas eliminaciones amargas de playoffs y todavía está buscando sus primeras Finales de la NBA.

  • Martes en NBA TV: Clippers contra Nets (7:30 pm ET)

No hay nada que pueda decir o hacer al respecto en este momento, nada excepto esperar el momento oportuno, mantener a los Clippers elevados en el Oeste y luego lidiar con esos demonios cuando lleguen los playoffs a fines de mayo. Entonces, habrá mucho en juego: el destino de un equipo construido para ganar ahora, y la reputación de su jugador de ala que de alguna manera debe reparar todo el daño de la calumnia lanzada últimamente a 100 millas por hora.

Como mencionó recientemente, George ha sentido estos misiles no solo de las fuentes habituales, principalmente las redes sociales, sino de algunos de sus compañeros que optaron por romper filas y criticar abiertamente a un miembro de la familia de la NBA. Por lo general, cuando se trata de jugador contra jugador, es debido a un incidente que se derramó de un juego. En el caso de George, los jugadores que nunca tuvieron problemas con él se han burlado de él y de su historial de jugar mal en los playoffs, ya sea directamente o a través de las redes sociales.

Salió a la vista de manera más vívida el mes pasado durante un juego con los Phoenix Suns. Fue entonces cuando Chris Paul y Devin Booker tuvieron palabras con George, y Booker se mostró particularmente salado. George reveló entonces cómo «no escuchó nada de esto en mis primeros 10 años en la liga» y lo calificó como «personas que simplemente viven en el pasado», principalmente, lo que sucedió en la burbuja, y luego emitió el voto de que diseñado para ponerlo directamente en el lugar:

«Voy a volver con una venganza».

Mientras él y los Clippers se preparan para los Brooklyn Nets el martes en un juego en el que los cuatro jugadores clave involucrados – George, Kawhi Leonard, Kevin Durant, Kyrie Irving y James Harden – traen un total combinado de 34 apariciones en el Juego de Estrellas, George está cumpliendo ese atrevido declaración. Su juego hasta ahora es estelar, si no al borde del MVP.

Paul George iluminó a los Suns con 39 puntos en enero.

En términos de porcentaje de tiro real esta temporada, el 66% de George se encuentra entre los mejores de la NBA y es el número 2 entre los jugadores que fueron All-Stars la temporada pasada (Joel Embiid es el número 1 con un 66,9%). Está anotando bien (23,6 puntos por partido) y disfruta de su mejor temporada de tiros tanto en general (50,2%) como desde el rango de 3 puntos (45,4%). Eso es un tramo asombroso de eficiencia y evidencia de que George, cada vez que se le da la oportunidad de anotar, lo está aprovechando al máximo.

Y eso sin mencionar su defensa, que una vez más es de primera. George es el jugador poco común que puede defender múltiples posiciones, y el martes tendrá una asignación difícil con Harden o Durant, y puede pasar tiempo defendiendo a ambos.

George cita su hombro sano, que fue reparado quirúrgicamente hace dos veranos, como una razón para su juego actual. Sus pérdidas de balón siguen siendo problemáticas, ya que su 3,8 por partido es un récord personal y es noveno en la liga en pérdidas de balón totales. Gran parte de eso se debe a que los Clippers carecen de un verdadero base armador, lo que obliga a George y Leonard a asumir tareas de creación de juego para ellos y los demás.

«Tengo que ser mejor, tengo que cuidar mucho mejor el balón», dijo George. “Pero para mí, es divertido. Juego para mis compañeros de equipo, así que no va a ser perfecto, pero me encanta estar en la cancha y tratar de mejorar a mis compañeros ”.

El nuevo entrenador de los Clippers, Ty Lue, está haciendo hincapié en el movimiento del balón, y George está comprando esa filosofía (como lo demuestra su promedio de 5.4 apg, un récord personal).

Paul George mostró su visión de la cancha en una victoria contra los Kings.

«Me encanta conectar al equipo, me encanta recibir tiros de muchachos», dijo. «Un jugador hace una jugada para otro, y todo nuestro equipo juega con el mismo estilo».

Se hizo notar esta temporada desde el salto, con 33 puntos en la victoria de apertura de la temporada contra los Lakers. Desde entonces: 39 puntos contra los Suns en una victoria contra Booker and Co. el 3 de enero; 25 y seis robos en una derrota ante el Jazz el 1 de enero y un récord personal de 12 asistencias contra los Kings el 20 de enero. El juego de Brooklyn será una visita obligada, ya que George tendrá un enfrentamiento muy esperado con Harden en uno. de esos juegos que llamarán la atención del mundo de la NBA.

Es el mismo mundo que vio a George luchar el otoño pasado en Orlando, y no es exagerado sugerir que ayudó a arrastrar a los Clippers. Lanzó un 35,8% contra Dallas, incluido un tramo de tres juegos en el que acertó solo 10 de sus 47 tiros, en una serie que los Clippers ganaron 4-3. George hizo público los desafíos mentales que sintió entonces. Algo de eso quizás se debió a la decisión de George de participar en una disputa en las redes sociales con Damian Lillard después de que la estrella de los Blazers falló un par de tiros libres de último segundo en un juego de reinicio y soportó la risa desde el banco de los Clippers por Pat Beverley y Marcus Morris.

Cuando George se unió, fue universalmente burlado por sus propios fracasos en los playoffs, comenzando en Indiana, luego en OKC. Si bien Lillard ha pasado toda su carrera con un solo equipo y resistió cualquier impulso de irse y unirse a un “superequipo”, George ha negociado su salida de dos franquicias.

El peso sobre sus hombros se hizo más pesado cuando él y los Clippers colapsaron contra Denver en las semifinales de la Conferencia Oeste después de liderar la serie 3-1. Leonard y George se combinaron para disparar dos de 18 después del medio tiempo en la derrota del Juego 7, y George se enfrentó a una breve temporada baja de examen de conciencia.

«Tuve un año difícil el año pasado», admitió George. “La gente piensa que es dulce. Debo responder que… Está bien. Tengo que jugar con eso. Pasaré por el fuego «.

Fue hace solo dos temporadas cuando George terminó No. 3 en la votación de Kia MVP. Él y Russell Westbrook formaron un dúo peligroso en OKC, hasta que Lillard se despidió de ambos con un tiro que aseguró la serie sobre George desde casi la mitad de la cancha. Mientras aparecía en el podcast «All The Smoke» en diciembre, George dijo que se siente tan bien físicamente como en 2018, mientras que también se declaró limpio de todo el dolor mental de la burbuja.

Los múltiples desafíos de hacer que los Clippers no sientan el remordimiento del comprador después de darle una extensión de cuatro años y $ 190 millones, y ayudar al club a recuperarse de la experiencia de la burbuja, y principalmente de toda la «charla» dirigida a él, está alimentando a George ahora .

“No me gustó tanto el ruido y todo lo que lo rodeaba, sino el hecho de que la gente veía debilidad”, dijo. “Y tuve que abordar eso. Tuve que responder a eso. Eso me alimentó. Eso me puso en un lugar donde quería volver y ser yo mismo otra vez «.

¿Es Paul George un shoo-in como All-Star esta temporada?

Morris dijo: “Estoy feliz de ver esa agresividad y sé con certeza que tenía algo que demostrar, y sé que así se siente. Así que estamos emocionados, hombre «.

El mayor desafío para George y los Clippers es mantener esa emoción fluyendo hasta finales del verano. Eso es mucho tiempo, y los playoffs parecen estar muy lejos, y la verdadera redención debe esperar hasta entonces. Por lo menos, George se está poniendo en posición para que suceda la redención.

“Después del duro año pasado, fue la única forma en que pude responder”, dijo George. «Eso era lo único que tenía en mente y lo único que podía hacer era mejorar».

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Shaun Powell ha cubierto la NBA durante más de 25 años. Puedes enviarle un correo electrónico aquí, encuentra su archivo aquí y síguelo en Gorjeo.

Las vistas en esta página no reflejan necesariamente las opiniones de la NBA, sus clubes o Turner Broadcasting.





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Fuente de la imagen: NBA.com

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