¿Puede Stephen Curry prosperar como estrella solista?


Stephen Curry está promediando 26.5 puntos, pero acertando solo 31.8% en triples esta temporada.

La pelota fue lanzada hacia él y él la lanzó hacia atrás, solo que más alto, más suave y más recto. ¿Esto duró qué, cinco, seis minutos? Stephen Curry atrapó pases en la práctica a principios de esta semana de Bruce Fraser, entrenador asistente de los Warriors y recuperador de pelotas de Curry desde hace mucho tiempo, e hizo triples tras triples. Claramente fue un concurso para ver qué brazo se cansaría primero: el de Curry, el de Fraser o el que estaba filmando.

Como seguramente ya sabrá, Curry hizo 105 triples seguidos antes, como dijo el entrenador de los Warriors, Steve Kerr, se «atragantó» con 106. Fue una demostración maravillosa de disparos, ritmo y concentración fundamentales, excepto que ahora viene la parte difícil para Curry.

Porque, ¿cuál es el desafío más grande y más difícil, hacer todos esos triples seguidos o restaurar a los Warriors sin un coprotagonista fugaz?

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En años pasados, Curry siempre podía contar con tener una compañía de ideas afines tanto en las prácticas de tiro como en los juegos. Klay Thompson y Curry realizaban regularmente «tiroteos» en las instalaciones de entrenamiento de los Warriors, a menudo mucho después de que sus compañeros de equipo se habían duchado. Y, por supuesto, los dos conspiraron para derribar a los oponentes en la cancha, donde juntos fueron los mejores tiros en la cancha trasera en la historia de la NBA.

Y durante tres temporadas extra, Curry también tuvo a Kevin Durant, ex MVP de Kia y cuatro veces campeón de anotación, para agregar más sabor a esos concursos de tiro y, lo más importante, alejar las defensas de Curry y hacer la vida más fácil.

Pero ahora, como una estrella singular, Curry está solo en una isla, con Thompson recuperándose de su segunda lesión importante en la pierna y Durant en Brooklyn con los Nets. Dado este cambio de fortuna, la cultura del baloncesto llega a ver cómo Curry se adapta a una realidad que no había experimentado desde sus primeros años en la liga, mucho antes de que su reputación y expectativas se dispararan.

Como nos advirtió recientemente: «Este año es diferente».

¿Cuáles son las expectativas realistas para los Warriors esta temporada?

Este parece un tema incómodo para plantear sobre un dos veces MVP y tres veces campeón; sin embargo: ¿Curry, que ahora trabaja en solitario, es lo suficientemente bueno como para llevar a los Warriors a los niveles más altos de la NBA?

Los factores que actúan en su contra: la historia de la NBA y también la competencia que él y los Warriors enfrentan en otra temporada apilada para la Conferencia Oeste.

La parte de la historia es cruel, especialmente contra los guardias más pequeños. Allen Iverson en 2001 fue un caso atípico cuando llevó a los Sixers a las Finales de 2001, donde fueron superados contra los Lakers liderados por Kobe Bryant y Shaquille O’Neal. De lo contrario, ningún guardia de tamaño normal se ha acercado a ese éxito, no sin la ayuda de All-Star. Y de todos modos, pedirle a Curry que lleve a los Warriors de regreso a las Finales esta temporada, después de una ausencia de dos años y sin Thompson y / o Durant, parece poco realista e injusto.

El escenario más ambicioso tiene a Curry y los Warriors regresando a los playoffs, e incluso eso viene sin garantías. Simplemente hay demasiadas variables y demasiada impredecibilidad en la rotación, junto con una conferencia repleta de buenos equipos, que harán que incluso un viaje de postemporada sea una aventura.

Hay algunos críticos duros que podrían llevarlo un poco más lejos y sugerir que esta temporada servirá como una declaración sobre la verdadera grandeza de Curry. Si, por ejemplo, los Warriors caen en la lotería por segundo año consecutivo, esta vez con un Curry saludable, ¿sería eso un golpe para la reputación de Curry? ¿No debería el tirador de todos los tiempos del juego y el dos veces MVP ser lo suficientemente bueno, incluso a los 32 años, para llevar a su equipo al menos a los playoffs?

Esas preguntas serán respondidas a tiempo. Mientras tanto, Curry es, con mucho, la opción más exitosa y probada de los Warriors, con el debido respeto a Draymond Green (quien se espera que haga su debut en la temporada el viernes después de perderse los primeros cuatro juegos por una lesión en el pie). Las defensas ya se han ajustado y aprovechado la oportunidad de lanzar trampas y equipos dobles a Curry, estrategias que habrían sido costosas en el pasado con Thompson y Durant alrededor.

¿Pero ahora? Curry está promediando 26.5 puntos por partido y 7.0 asistencias, pero no disfruta de la misma libertad que antes. Está disparando solo el 41,3% en general y el 31,5% en triples, lo que significa que se ve obligado a trabajar más duro para su tiro. Sí, es un tamaño de muestra pequeño, por lo que no es necesario sacar conclusiones rápidas, pero esas son ajenas a un jugador con marcas de tiros profesionales del 47,6% y 43,4%, respectivamente.

«No hay excusa, solo por lo que tengo expectativas para mí y los tiros que tomo, siempre creo que voy a hacer», dijo Curry sobre los disparos difíciles. “No creo, quizás uno o dos de ellos llamaría malos tiros. El resto de ellos en los que confiaba y en los que siento que puedo hacer. Y es solo cuestión de seguir con el programa «.

A diferencia del momento histórico que pasó en la práctica levantando ese número récord de triples, hay múltiples defensores en la parrilla de Curry cuando comienza el juego.

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Stephen Curry conduce hacia la canasta contra dos defensores durante la victoria de los Warriors sobre los Bulls.

Los compañeros de equipo que lo rodean están, en su mayor parte, lidiando con la transición y fue incómodo al principio. Kelly Oubre, un swingman atlético, está jugando para una franquicia estable y ganadora por primera vez en su carrera. Lo mismo ocurre con Andrew Wiggins, quien también, todavía, está lidiando con las enormes expectativas derivadas de su estatus de No. 1 en el Draft general y su enorme contrato, los cuales lo están tragando. Luego está James Wiseman, el pívot novato que se burla de ser muy bueno, pero nuevamente, hay muchos juegos y experiencias en crecimiento por delante.

Oubre ha fallado 20 de sus 21 tiros desde lo profundo mientras lucha por cumplir el papel de Thompson y estirar la cancha. Wiggins está una vez más acosado por lapsos de inactividad y costosas desapariciones. Wiseman, aunque tuvo un comienzo impresionante, todavía no está imponiendo un respeto de alerta máxima de las defensas rivales.

“Estamos aprendiendo y creciendo”, dijo Curry. “Principalmente solo por la diferencia de personal y eso está bien en este momento. Estamos aprendiendo y creciendo, así que creo que debes ser honesto contigo mismo. Alrededor de los dos primeros juegos fue terrible y desarticulado. A medida que continuamos creciendo semana a semana, podemos agregar un poco. Solo tenemos que asegurarnos de que nuestro esfuerzo y competitividad estén ahí, y eso nos ayudará a superar estos dolores de crecimiento temprano … ya llegará «.

El trabajo de los Warriors comienza cuando Curry entrega el balón. Hay casi 10 puntos que separan a Curry del segundo máximo anotador de los Warriors esta temporada, una caída que podría continuar durante toda la temporada. Es un desequilibrio que Curry nunca ha visto con los Warriors, incluso en los primeros días cuando al menos tenía a Monta Ellis cerca.

En ese sentido, Curry podría encontrarse en un lugar similar al de James Harden, antes de Chris Paul y antes de Russell Westbrook … y Westbrook en su temporada de MVP después de que Durant dejó OKC … y Derrick Rose en su temporada de MVP en Chicago. Esos guardias sobrecargados y de alto puntaje, sin un jinete de escopeta peligroso, lograron llevar a sus equipos a los playoffs. Esos ejemplos serían estándares razonables para Curry en 2020-21.

Es una fase de baloncesto interesante para Curry. Tiene dos años más en un contrato máximo que le gustaría ver extendido después de los 35, siempre una edad difícil para jugadores que no se llaman LeBron James. No tendrá a Thompson hasta la próxima temporada, e incluso entonces, nadie sabe qué esperar de un jugador que se sometió a una cirugía para reparar una rodilla y un tendón de Aquiles. Además, si la propiedad de los Warriors se estropea por todas esas carreras por el campeonato, ¿habrá cambios al por mayor si los Warriors luchan esta temporada y la próxima?

Esos son problemas para el futuro. Por ahora, Curry debe llegar a una zona de confort entre una era dorada que produjo tres títulos, y una realidad más templada causada por un jugador crucial perdido y el simple hecho de que los grandes momentos no duran mucho, no en la NBA de hoy. Como Kerr mencionó a menudo durante las carreras de campeonato de los Warriors, no vivían en el mundo real de la NBA.

Así como la NBA está a punto de aprender mucho sobre los Warriors de transición, también hay mucho que aprender sobre su estrella, que ahora monta sola, atrapada en esta nueva y apenas familiar vida del baloncesto.

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Shaun Powell ha cubierto la NBA durante más de 25 años. Puedes enviarle un correo electrónico aquí, encuentra su archivo aquí y síguelo en Gorjeo.

Las vistas en esta página no reflejan necesariamente las opiniones de la NBA, sus clubes o Turner Broadcasting.





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Fuente de la imagen: NBA.com

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