Raptors terminará la temporada 2020-21 en Tampa


Los Toronto Raptors jugarán el resto de sus partidos en casa en 2020-21 en el Amalie Arena de Tampa.

Los Toronto Raptors no volverán a Toronto esta temporada.

Los desafíos en curso relacionados con la pandemia de coronavirus y cómo eso afecta el proceso de cruzar la frontera entre los EE. UU. Y Canadá mantendrá a los Raptors en su hogar adoptado en Tampa, Florida, por el resto de la temporada regular, dijo el equipo el jueves.

«Nos tomó un tiempo acomodarnos», dijo el entrenador de los Raptors, Nick Nurse, el jueves antes de que Toronto jugara en Boston. «Creo que retomar la tienda y volver y tratar de volver a instalarme, como lo harías al comienzo del otoño … simplemente nos estamos instalando, es mejor que terminemos ahora».

Los Raptors tienen marca de 6-5 en su edificio de «casa» esta temporada, Amalie Arena, que comparten con el campeón de la Copa Stanley Tampa Bay Lightning. Tampa también tiene a los actuales campeones del Super Bowl Buccaneers y los Tampa Bay Rays jugaron en la Serie Mundial la temporada pasada.

“Florida nos ha dado la bienvenida y estamos muy agradecidos por la hospitalidad que hemos encontrado en Tampa y en Amalie; vivimos en una ciudad de campeones y tenemos la intención de continuar con la tradición de ganar para nuestro nuevo amigos y fanáticos aquí ”, dijo el presidente de los Raptors, Masai Ujiri. “Pero el hogar es donde está el corazón y nuestro corazón está en Toronto. Pensamos a menudo en nuestros fanáticos, en nuestra familia del Scotiabank Arena y en todos los que nos faltan en casa, y no podemos esperar hasta que podamos estar todos juntos nuevamente ”.

La decisión no es inesperada dado el estado de la pandemia en Estados Unidos y Canadá. El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, anunció el martes que a partir de la próxima semana, los viajeros no esenciales que lleguen a Canadá por tierra deberán presentar una prueba de COVID-19 basada en PCR negativa o enfrentar una multa si no la tienen.

Eso no sería un problema para los equipos de la NBA; Los grupos de viajeros se prueban a diario, los jugadores varias veces al día.

El problema más importante es la logística. La frontera terrestre ya permanece cerrada a viajeros no esenciales que no son ciudadanos canadienses; Canadá requiere que quienes ingresan al país se aíslen durante 14 días, lo que no sería factible para los equipos de la NBA, y el gobierno canadiense también ha desalentado enérgicamente los viajes no esenciales por cualquier motivo.

Toronto se movió hacia el sur el otoño pasado, sabiendo que la decisión del jueves era una posibilidad real. Los Raptors no juegan en Toronto desde el 28 de febrero de 2020; acababan de terminar un viaje de cinco juegos cuando la temporada pasada fue suspendida por la pandemia el 11 de marzo, luego fueron a la burbuja de reinicio de la NBA en Walt Disney World en Lake Buena Vista, Florida para el final de la temporada regular y los playoffs.

Si los Raptors juegan su asignación completa de 72 juegos esta temporada y luego entran a la postemporada esta primavera, significará que Toronto habrá jugado al menos 100 juegos consecutivos fuera de Toronto.

«Espero que podamos volver allí y comenzar la próxima temporada desde el primer día, seguro», dijo Nurse.

Los Raptors intentaron simular las comodidades que tiene el equipo en casa en Toronto, al menos tanto como sea posible. “We The North” – el lema del equipo – hay letreros en todas partes del hotel que los Raptors están usando como instalaciones de práctica en Tampa, desde las puertas del ascensor hasta la pared del salón de baile detrás de una de las canastas. La cancha que los Raptors usan para los juegos fue enviada desde Toronto. Y hay una pancarta del campeonato mundial de 2019 balanceándose desde las vigas, junto con las camisetas retiradas de los Lightning para Vincent Lecavalier y Martin St. Louis, en el mismo extremo de la cancha que el banco de los Raptors.

«Hicieron un gran trabajo», dijo el base de los Raptors Fred VanVleet a principios de esta temporada.

La NBA se está preparando para publicar el calendario de la segunda mitad de la temporada, desde mediados de marzo hasta mediados de mayo, a finales de este mes. Los playoffs se desarrollarán desde mediados de mayo hasta mediados de julio.



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Fuente de la imagen: NBA.com

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