Andrew Parsons


Seis meses antes de la celebración de los Juegos Paralímpicos de Tokio, el presidente del Comité Paralímpico Internacional, Andrew Parsons, concedió una entrevista a la Agencia EFE. En él, el brasileño repasó la situación en la que se encuentra el gran evento japonés, que cree «seguro» gracias a los protocolos de seguridad que se aplican.

P: Seis meses antes de los Juegos, ¿en qué etapa se encuentra su organización?

R: Estamos con las regulaciones informando a todos, incluida la sociedad japonesa, cómo vamos a llevar a cabo los Juegos de manera segura. También queremos que la gente sea positiva. Algunas encuestas muestran que el nivel de apoyo se ha desplomado, lo que tiene sentido, pero ahora es el momento de garantizar que Japón como país y todos los que vienen puedan estar protegidos. Personas de más de doscientos países irán y no queremos que eso sea un problema.

P: ¿Le preocupan las encuestas negativas de la sociedad japonesa sobre los Juegos?

R: Esto es algo que tenemos que considerar y preocuparnos, pero es el resultado de todo lo que estamos pasando. Ahora estamos informando sobre cómo se desarrollarán los Juegos y cómo serán evaluados todos los que ingresen al país. Con toda esta seguridad que habrá, cambiarán de opinión. Las investigaciones se realizaron mientras el país estaba en estado de emergencia, pero ahora con la vacuna y el protocolo que hemos ideado, es cierto que la percepción está cambiando para tener más confianza.

P: ¿En qué se diferenciarán estos Juegos de los planeados originalmente?

R: Van a ser radicalmente diferentes. Todos los que asistan a los Juegos verán afectada su experiencia, desde deportistas hasta patrocinadores, autoridades y prensa. La gente, desafortunadamente, no podrá vagar por la ciudad libremente como en otros Juegos y eso es una pena porque Tokio es increíble. Por su propia seguridad, es importante que los atletas estén dentro del pueblo y solo salgan a competir. No podré visitar el Village por mí mismo, aunque sea el corazón de los Juegos, donde late el espíritu.

P: ¿Habrá audiencia?

R: No lo sabemos porque no tenemos ninguna influencia en esta decisión. Es asunto del comité organizador y de las autoridades locales. Cambiará la experiencia del deportista y del espectador y espero que estos sean los únicos Juegos de la historia afectados por algo así.

P: ¿Cuántos eventos calificados pueden verse afectados o cancelados por la pandemia durante los próximos meses?

R: Tenemos diferentes planes para diferentes escenarios porque cada deporte es diferente. Trabajamos con todas las federaciones internacionales para brindar la mayor cantidad de oportunidades para cada deporte e incluso tenemos un escenario para atletas que no pueden calificar para no competir. Todo está contemplado.

P: En ese caso, ¿qué pasaría?

R: Cada deporte tiene su protocolo y por eso estamos viendo con cada federación internacional lo que vamos a hacer. Lo que no quiero es que echen a nadie porque no pudieron competir al menos una vez.

P: ¿Crees que podría haber un descenso en países o deportistas por miedo al contagio?

R: Nuestra intención es no, que la gente tenga confianza en las medidas, pero al final del día es una decisión individual que respetaremos. No vamos a presionar a ningún deportista porque no tenemos derechos.
Tampoco podemos obligar a nadie a vacunarse, aunque alentaremos, en la medida de lo posible, a quienes puedan hacerlo a que estén más seguros. Aún así, no creo que haya una gran caída en los atletas por miedo.

P: ¿Qué esperas de la inclusión en el programa deportivo de bádminton y taekwondo?

R: Estos son dos deportes increíbles. Los he visto en el contexto de Juegos como los Juegos Parapanamericanos Lima 2019 y la forma en que encajan en el calendario es genial. El bádminton involucra a atletas con muchas discapacidades y el taekwondo es para amputados de miembros superiores. Son personas que tienen la oportunidad de participar más en los Juegos, sus federaciones han hecho un trabajo increíble y siendo deportes mundiales, era necesario integrarlos. Están garantizados para París.

P: ¿Habrá más novedades para París?

R: No, el programa es el mismo que el de Tokio. A partir de 2022 estaremos lidiando con el deporte en Los Ángeles y podría haber algunos cambios, aunque hay un proceso muy riguroso para elegir el programa.

P: Beijing 2022 está muy cerca de Tokio. ¿Qué orden de prioridades tienes en la cabeza?

R: Un lugar importante. Estamos en un año de quince meses. Están los Juegos de Tokio, luego la Asamblea General del IPC en diciembre y los Juegos de Invierno en marzo de 2022. En la actualidad, China se muestra reacia a traer extranjeros, pero eso cambiará con el tiempo.

P: ¿Se postula para la reelección?

R: La prioridad es centrarme en Tokio y cuando la situación esté más clara tomaré mi decisión y la anunciaré. Ahora no es mi prioridad. Todo lo que digo puede malinterpretarse y de momento esta decisión no está en mi cabeza.

Fuente: EFE



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