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La consistencia y la eficiencia fueron la columna vertebral de la campaña de Fórmula 1 de McLaren en 2020 y fueron los factores definitorios para que el equipo británico venciera a sus rivales del mediocampo, Renault y Racing Point, con mejores recursos, hasta el tercer lugar en el campeonato de constructores.

Fue un gran logro para el famoso equipo que ha soportado una dolorosa caída en desgracia desde 2012 antes de embarcarse en una reconstrucción que ha dado su mejor resultado en ocho temporadas, al tiempo que genera esperanzas de que un desafío de vanguardia pronto pueda estar en el horizonte.

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Pero, ¿cómo se han abierto camino de regreso? ¿Y pueden realmente llevar la pelea a Mercedes y Red Bull y convertirse en contendientes al título una vez más?

La gente

Cuando Ron Dennis terminó una increíble temporada de 37 años en McLaren en 2017, con Zak Brown asumiendo el cargo de Director Ejecutivo el año siguiente, marcó un cambio radical dramático y el comienzo de una nueva era.

Brown ha reestructurado toda la operación, trayendo astutamente a Andreas Seidl de Porsche para liderar la operación de F1 como director del equipo y contratando al altamente calificado James Key de Toro Rosso para que asuma el cargo de director técnico.

Andrea Stella, ex ingeniero de carrera de Fernando Alonso, fue ascendido a Director de Carreras, y Piers Thynne se llevó el título de Director de Producción. La estructura ahora estaba claramente definida. Tomó varios años, pero antes de 2020, se contaba con una fuerza laboral estable y la campaña de este año fue la primera en dar sus frutos.

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El coche

Seidl admitió que «todavía hay una gran brecha» para alcanzar a Mercedes y Red Bull al frente y la realidad, como se da cuenta la gerencia, es que tomará algún tiempo cerrarla. Pero la evidencia de este año sugiere que están en la trayectoria correcta.

Su total de 202 puntos fue más de 50 puntos, el equivalente a dos victorias en la carrera, mejor que su esfuerzo anterior y la primera vez que rompieron la barrera de los 200 puntos en ocho años. Y esto fue en una temporada en la que el medio campo nunca ha estado más cerca, con Racing Point y Renault empujándose con ellos por la P3.

Críticamente, el MCL35, el primer automóvil en el que Key ha participado desde el principio y que fue una evolución de su predecesor, era una máquina que se manejaba con simpatía. Significó que Carlos Sainz y Lando Norris pudieron sacar lo mejor de él de manera más consistente, algo que Renault o Racing Point no pudieron replicar.


El MCL35 no fue tan rápido como el Racing Point RP20, pero McLaren aprovechó al máximo cada oportunidad para arrebatar la P3 en el campeonato de constructores.

McLaren no mostró sus cartas en las pruebas, pero comenzó a trabajar en Austria. Pudieron optimizar su paquete rápidamente, mientras que sus rivales inmediatos estaban en picos, y eso significaba que anotaron fuertes para aprovechar su ventaja y construir una ventaja temprana.

El coche carecía de carga aerodinámica, carecía de equilibrio a baja velocidad y no era tan fanático del viento de cola, pero el paquete general era mejor, con una fuerza clave en las curvas de alta velocidad. El MCL35 también podía encender sus neumáticos en condiciones de frío, como se demostró cuando Sainz saltó a la cabeza en Portugal.

También era un paquete muy confiable, con Stella admitiendo que la gran mayoría de fallas estaban fuera de su control, el Director de Carreras refiriéndose a los problemas con la unidad de potencia de Renault. Es un buen augurio, entonces, que se cambiarán a la unidad Mercedes líder en su clase el próximo año.

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El desarrollo

McLaren se derrumbó ligeramente en la segunda mitad del año, cuando intentaron hacer girar más platos. Querían cambiar su concepto de nariz para la próxima temporada, pero para hacerlo, tenían que homologarlo antes de la fecha límite del 30 de septiembre.

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Esto significó que el tiempo y los recursos debían desviarse en esta dirección, en lugar de centrarse exclusivamente en el desarrollo general de este año, y les tomó varias carreras entenderlo.

Pero la decisión valió la pena y contribuyó a su buen final de año, al tiempo que los preparó bien para el próximo año, ya que sus datos sugieren que hay mucho margen para desarrollar más la parte delantera del automóvil.

Los conductores

Las actuaciones individuales y colaborativas de Sainz y Norris fueron un factor definitorio para que McLaren consiguiera el tercer puesto en el campeonato de constructores. Anotaron fuerte y consistentemente, y terminaron separados por solo ocho puntos.

“El nivel de colaboración entre los dos ha sido increíblemente alto”, dijo Stella. “Es una de las razones por las que están tan igualados en la pista. Cuando hay un diálogo abierto y transparente entre compañeros de equipo, se eleva su desempeño porque pueden verificar entre sí e identificar rápidamente los puntos débiles del automóvil o encontrar el mejor enfoque para una curva.

“Esto ha sido posible gracias a las cualidades personales de Carlos y Lando y, espero, al entorno que hemos construido dentro del equipo que fomenta la apertura y la confianza. Significa que los pilotos se sienten cómodos abriendo su caja de secretos, en lugar de mantener esa caja cerrada para no revelar ninguna ventaja a su compañero de equipo ”.



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Ese bromance ha llegado a su fin, con Sainz dirigiéndose a Ferrari y Daniel Ricciardo de Renault, pero Key, quien trabajó con Ricciardo en Toro Rosso en 2012, reconoce que no estarán en desventaja.

“Es muy fácil llevarse bien con Daniel, pero está muy decidido y eso tiene un efecto positivo en cualquier equipo”, dijo. «Será un gran punto de referencia para nosotros y, junto con Lando, tendremos una de las parejas de pilotos más fuertes del paddock».

El futuro

A pesar de que las regulaciones se mantienen en gran parte estables, el McLaren del próximo año será muy diferente gracias al cambio de motor. “Tuvimos que hacer mucho rediseño, especialmente cuando se trata de varios sistemas en el automóvil, como refrigeración y electrónica”, dijo Key. «No solo será diferente el chasis, la caja de cambios también lo será y, por supuesto, el motor, por lo que el MCL35M es similar a un automóvil nuevo para nosotros».

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Afortunadamente para McLaren, saben desde hace algún tiempo que se avecinaba el cambio de motor, lo que les ayudó a encontrar una solución para la próxima temporada, con los equipos comenzando con una hoja de papel en blanco para la siguiente campaña de todos modos gracias a las nuevas regulaciones que se están introduciendo.

Las finanzas también se ven más optimistas, luego de una inyección de £ 185 millones para fines de 2022 de un grupo de inversión deportiva con sede en Estados Unidos, que McLaren anunció justo antes del final de temporada en Abu Dhabi. Llegó al final de un año difícil para el equipo, que tuvo que acordar un acuerdo de préstamo con el Banco Nacional de Bahrein para apuntalar sus finanzas en medio de los desafíos que la pandemia de Covid-19 ha impuesto a la empresa.

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Eso es un buen augurio porque el negocio de McLaren necesita una actualización importante. Seidl ya ha dicho que el equipo necesita, y está planeando, un nuevo túnel de viento interno, pero también necesita actualizar su simulador de controlador obsoleto más CFD (simulación de dinámica de fluidos computacional) e infraestructura de producción.

Ese no es el trabajo de un momento, y ciertamente no es barato, pero el premio en dinero extra que recibirán por el P3 en los constructores, más la reciente inyección de efectivo, ayudará. Y su éxito los convertirá en una propuesta de patrocinio más atractiva y, al mismo tiempo, les permitirá aumentar sus tarifas.

Ciertamente, hay un camino por recorrer antes de que McLaren vuelva a competir por las victorias y el título, pero no solo se dirigen en la dirección correcta, sino que también están poniendo los bloques de construcción en su lugar y trazando un camino para alcanzar ese objetivo. .

Continúe de esta manera y seguramente es una cuestión de cuándo, no si, lo harán realidad.



Fuente de la noticia

Fuente de la imagen: formula1.com

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