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F1: ANÁLISIS desbloqueado de F1: McLaren presiona el botón de reinicio en un intento por revivir las esperanzas de F1

BAHRAIN, BAHRAIN - MARCH 05: James Key of Great Britain and McLaren F1 Team during the F1 Grand

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JEDDAH, ARABIA SAUDITA - 19 DE MARZO: Oscar Piastri de Australia conduciendo el (81) McLaren MCL60 Mercedes



BAHREIN, BAHREIN - 4 DE MARZO: James Key de McLaren y Gran Bretaña durante la calificación antes del



JEDDAH, ARABIA SAUDITA - 19 DE MARZO: Lando Norris de Gran Bretaña y McLaren hablan con Fernando



JEDDAH, ARABIA SAUDITA - 17 DE MARZO: Lando Norris de Gran Bretaña conduciendo el (4) McLaren MCL60



JEDDAH, ARABIA SAUDITA - 19 DE MARZO: Oscar Piastri de Australia conduciendo el (81) McLaren MCL60 Mercedes

McLaren está disfrutando de su peor comienzo en una campaña de Fórmula 1 desde 2017, con el icónico equipo británico atrapado en la parte inferior de la clasificación de constructores sin un solo punto a su nombre sagrado.

Así que quizás no debería sorprendernos ver al director técnico James Key dejar el equipo, como parte de una reestructuración más amplia de la oficina de diseño en Woking.

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Sin embargo, McLaren ha dejado claro que esta no fue una decisión reactiva, sino el resultado de meses de evaluación por parte del equipo técnico después de un período de declive sostenido.

Después de impresionar con P3 en el Campeonato de Constructores en 2020, un año después de que Key se uniera a Toro Rosso para reemplazar a Tim Goss como jefe técnico y su mejor resultado en ocho años, McLaren cayó a P4 la temporada siguiente.

Luego fueron desarrollados en exceso por Alpine el año pasado para terminar el año quinto. Y aunque el décimo y último lugar en el Campeonato de Constructores no refleja exactamente el ritmo actual del auto, nuestros datos sugieren que, en el mejor de los casos, son solo los sextos más rápidos.

Una decisión tardía de cambiar la dirección de desarrollo del MCL60 significó que el McLaren Challenger lanzado en 2023 fuera un gran compromiso. La primera actualización importante será para la cuarta ronda en Bakú, con una serie de otros paquetes saliendo de la línea de producción a medida que avanza la temporada.

Con eso en mente, se esperaba un comienzo difícil para la campaña, aunque sospecho que no habrían esperado que fueran inútiles (desde una perspectiva de puntuación). Un comienzo difícil para el reinado de Andreas Stella como director del equipo.

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Sin embargo, parecía que entre bastidores Stella estaba trabajando mucho evaluando la estructura técnica del equipo. Brown admitió que «ha estado claro para mí durante algún tiempo que nuestro desarrollo técnico no se ha movido a un ritmo lo suficientemente rápido».

Entonces, después de años de deterioro del desempeño, separarse de Key y darle una nueva estructura, que incluye la intrigante contratación de David Sánchez de Ferrari, la oportunidad de prosperar era un camino natural para Brown.

Esto ahora da como resultado la nueva estructura, que incluirá un Comité Técnico Ejecutivo, dirigido por tres figuras de alto perfil, Peter Prodromou (Aerodinámica), Sánchez (Concepto y Rendimiento del Automóvil) y Neil Houldey (Ingeniería y Diseño), en lugar de un solo Jefe. líder técnico: es hora de irse a la cama antes de que entren en funcionamiento una serie de proyectos clave de infraestructura, incluido un nuevo simulador y un túnel de viento.

El equipo se las ha arreglado con el túnel de viento de Toyota en Alemania durante unos diez años. No solo es una opción costosa, sino que el transporte logístico de piezas entre los dos países lleva su tiempo. Y aunque el túnel sigue siendo una de las opciones de gama alta, muchos de sus rivales tienen operaciones más modernas.

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Actualmente se está calibrando el túnel de viento, un proceso que lleva varios meses antes de que pueda llevarse a cabo el trabajo de desarrollo del automóvil. Si todo sale según lo planeado, debería estar en uso este verano, pero debido a los largos tiempos de entrega en la F1, es poco probable que el trabajo impacte en un McLaren antes de finales de 2024 como muy pronto.

Eso no quiere decir que McLaren estará en espera hasta entonces. El Centro de Tecnología de McLaren sigue siendo una excelente instalación de Fórmula 1, ya que el equipo continúa reclutando personal técnico en varios niveles dentro del equipo de carreras. Y seguirán trabajando en el paquete actual para aprovecharlo al máximo y aprender para el futuro.

Sí, el comienzo de la temporada fue miserable. Pero Arabia Saudita fue un paso adelante. El equipo ingresó a la Q3, la parte final de la calificación, por primera vez en 2023, gracias al novato Oscar Piastri. Y aunque su carrera terminó efectivamente antes de que comenzara después de que Piastri entrara en contacto con Pierre Gasly y Lando Norris y luego golpeara los escombros que los obligaron a entrar en boxes y, por lo tanto, fuera de acción, el equipo llevó ambos autos hasta el final para entregar valiosos aprendizajes

Profundizando en el ritmo de la calificación, McLaren es sexto, lo que los coloca en la mezcla para Q3 regulares en esta etapa de la temporada. Solo Aston Martin y Mercedes fueron más fuertes que ellos en las curvas de velocidad media en Jeddah y fueron segundos en general en las curvas de alta velocidad, solo una fracción detrás de Aston Martin.

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Pero no estaban en ninguna parte de las rectas, y nuestros datos sugerían que el equipo estaba dos segundos detrás de Red Bull en una vuelta, el peor déficit de cualquier equipo en la parrilla, y eso los perjudicó gravemente en Jeddah, catalogado como el más rápido del mundo. pista de calle

Los márgenes, sin embargo, son pequeños gracias a un mediocampo ajustado. Y es por eso que Stella sigue convencida de que su temporada se puede salvar.

«Tenemos que trabajar duro para mejorar el auto», dijo. “Vemos que los puntos no están muy lejos en cuanto a ritmo. Este año, las carreras siguen siendo bastante reñidas, [a] punto de vista de la extensión del campo. Es una oportunidad, pero solo la aprovechamos si mejoramos el coche».

Aston Martin ha demostrado que es posible dar grandes saltos en el campo. El equipo dirigido por el multimillonario Lawrence Stroll fue séptimo en la general el año pasado, pero ahora tiene el segundo auto más rápido por méritos propios.

Si bien es irritante para McLaren que esto signifique que Stroll los ha superado, tal movimiento ascendente (cuyo tamaño no se ha visto desde Brawn GP en 2009) demuestra lo que es posible para McLaren si logran su concepto.

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«Hoyos [between teams] aparte de Red Bull han disminuido”, dice Stella. “Entonces, si das un salto, puedes competir por buenos puntos. Creo que Aston parece haber identificado los conceptos correctos en el automóvil, y los persiguió.

«Demuestra que es posible y simplemente reitera el mensaje fundamental de McLaren: necesitamos trabajar duro para seguir desarrollando el auto. Como pueden ver en el desarrollo, básicamente es positivo, está vivo en desarrollo. Debemos continuar en esta dirección y construir». en eso.

En Norris, McLaren sabe que tiene un potencial campeón mundial en sus manos, ya que el británico se unió a la familia en 2017, pero Piastri, en quien tanto confiaron después de alejarlo de Alpine, es más una cantidad desconocida en F1 a pesar de su éxito impresionante en las fórmulas junior. El australiano hizo lo que Stella describió como un «progreso realmente significativo» en Jeddah, y Stella quiere que esa tendencia continúe.

“Para mí, progresa de manera constante sesión tras sesión”, agrega. «Pero si miras hacia atrás, ya en la FP1 era un poco más competitivo que Bahrein. Luego, la FP2 [he was] más cerca, luego FP3 sobre un juego para Lando, capitalizando en la calificación, luego muy fuerte en la carrera. Para mí, veo más el significado de la progresión constante, que es, en última instancia, el plan que tenemos con Oscar».

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Como el Albert Park de Melbourne es similar a Jeddah en términos de niveles de agarre en el asfalto y patrones de curvas, Stella cree que McLaren debería poder «desafiar para la Q3 y desafiar los buenos puntos». Será música para los oídos de Piastri mientras intenta sumar sus primeros puntos de F1 en su tierra natal, y música para los oídos de los fieles seguidores de McLaren.

Ese es el objetivo a corto plazo de McLaren. Brown luego espera que los cambios significativos que ha respaldado puedan pagar dividendos lo más rápido posible no solo para detener su declive, sino también para volver a encarrilarlos al frente de la parrilla. Es una tarea colosal, y llevará varios años, pero hay que empezar por algún lado…

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