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F1: OBITUARIO: En memoria de Dietrich Mateschitz, el silencioso patriarca de Red Bull y AlphaTauri

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Dietrich Mateschitz, quien murió a la edad de 78 años, fue deliberadamente un hombre misterioso.

A pesar de la fama de la bebida Red Bull que su compañía comercializaba en todo el mundo y del gran éxito del equipo de carreras que llevaba el nombre de Energy Boost, pocos sabían mucho sobre el hombre mismo porque así lo quería.

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Mantuvo deliberadamente un perfil bajo, evitó las cámaras y rara vez concedió entrevistas. Desde 2000, rara vez ha visitado el paddock de la F1 a pesar de ser propietario de los equipos Red Bull y AlphaTauri (ne Toro Rosso), y se contentaba con vivir tranquilamente en Fuschl am See, en la pintoresca región de Salzkammergut, cerca de sus negocios. Cuando necesitó total privacidad, fue dueño de una isla en Fiji.

Nacido el 20 de mayo de 1944 en Sankt Marein im Murztal en Styria, estudió economía y negocios en la Universidad de Viena antes de emprender viajes a Asia en busca de oportunidades de negocios. Fue entonces cuando en Hong Kong en 1982, se encontró con una bebida que, según los lugareños, les daba un impulso de energía cuando estaban cansados. Mateschitz era vendedor de la pasta de dientes Blendax y descubrió la mezcla porque la comercializaban dos hermanos, los Yoovidhya, que también comercializaban la misma marca de pasta de dientes. Después de probar Krating Daeng él mismo, Mateschitz se dio cuenta de que lo ayudó con su desfase horario y se sintió intrigado.

Se asoció con Chaleo Yoovidhya, hijo de un inmigrante chino pobre nacido en Siam en 1932, para comercializar la bebida en todo el mundo. Cada uno tomó una participación del 49%, y el hijo de Chaleo, Chalerm, se quedó con los otros dos. Yoovidhya y Mateschitz invirtieron cada uno $500,000, y dado que Krating Daeng se tradujo a Red Bull en Europa y otras partes del mundo, nació Red Bull GmbH. Mateschitz dirigiría la empresa desde Austria.

Krating Daeng era una mezcla de guaraná, taurina, cafeína, sacarosa y ginseng, y Mateschitz la modificó agregando agua con gas y refinándola para adaptarse a los paladares europeos. Red Bull rápidamente se hizo muy popular en Austria cuando se lanzó en 1987, pero eso fue solo el comienzo.

Era un vendedor inteligente con un gran interés en los deportes de motor, que pronto explotó al patrocinar al mejor piloto austriaco del momento, Gerhard Berger. A medida que el negocio florecía, se expandió a Hungría y Eslovenia, y los patrocinios también aumentaron para abrazar a la estrella en ascenso de Mercedes, Karl Wendlinger. Cuando el plan no se materializó para que Mercedes se hiciera cargo del equipo Sauber-Mercedes, para el que conducía Wendlinger, tenía sentido que Mateschitz interviniera para apoyar los esfuerzos de Peter Sauber.

Pronto, por lo tanto, se involucró en la F1. Era el vehículo de marketing perfecto, no solo porque su alcance global facilitó la expansión de mercado cada vez más espectacular de Red Bull, sino también porque encajaba con la imagen de la juventud «con visión de futuro» que se elaboró ​​con tanto cuidado a través de otras participaciones en lo que se consideraba «de alto nivel». deportes de riesgo, como otras categorías de deportes de motor, carreras de motos, motocross, lanchas motoras, ala delta, carreras aéreas y patinetas. También ayudó a Alemania y Francia a prohibir inicialmente la bebida, lo que solo sirvió para aumentar el interés y, por supuesto, la demanda.

Cuando Peter Sauber decidió fichar a Kimi Raikkonen para 2001 en lugar del piloto favorito de Mateschitz, Enrique Bernoldi (porque quería irrumpir en el mercado brasileño), su relación fracasó y, después de considerar Arrows, a fines de 2004 Mateschitz compró el equipo Jaguar en Ford y nombró es Red Bull. En 2005 también compró Minardi, bautizándola Toro Rosso (Red Bull en italiano) antes de renombrarla AlphaTauri para promocionar una marca de moda en 2021.

Su insistencia en financiar las cosas adecuadamente y delegar completa autonomía a expertos -como el líder del equipo Christian Horner y el gurú técnico Adrian Newey- para tomar las decisiones pertinentes (bajo la supervisión de su representante, el Dr. Helmut Marko), generó cuatro campeonatos mundiales para Sebastian Vettel entre 2010 y 2013, y más para Max Verstappen en 2021 y 2022. También estuvo activo con un programa de jóvenes pilotos que abarcó las Fórmulas 2 y 3, pero también patrocinó a pilotos y equipos en muchas otras categorías.

En la actualidad, Red Bull se comercializa en más de 160 países, con ventas anuales de 5.000 millones de dólares que ayudan a proporcionar la financiación adecuada para el dominio actual del equipo de carreras de F1 y el plan para desarrollar su propia unidad de potencia a partir de 2026 en lugar de un programa conjunto con Porsche. A octubre de 2021, el patrimonio neto de Mateschitz se estima en 25.400 millones de dólares estadounidenses.

También creó su propio imperio mediático y dio rienda suelta a su pasión por los aviones históricos al instalar Hangar-7, una instalación muy especial en el aeropuerto de Salzburgo. Este albergaba su impresionante colección de cazas militares y bombarderos cerca del Red Bull Ring, el antiguo circuito de carreras de Osterreichring que no solo salvó sino que rejuveneció por completo. En la pandemia de Covid, financió el GP de Austria para ayudar a mantener a flote el deporte que amaba.

«El dinero nunca fue una fuerza motriz para mí», dijo en una rara entrevista. “Él siempre ocupaba el último lugar en la lista de cosas que me motivan. Para mí, el motor siempre ha sido la libertad, la independencia y la alegría en mis proyectos. La alegría es la condición básica para todo lo que haces.

Si sus actividades en el automovilismo fueron reconocidas en todo el mundo, su otro campo de actividad muy importante fue mucho menos conocido.

En 2004, él y Heinz Kinigadner formaron una fundación sin fines de lucro llamada Wings for Life. Ambos reconocieron que las lesiones en la columna le pueden pasar a cualquiera, y Kinigadner seguramente lo sabe mejor que la mayoría. Un compañero austriaco y campeón mundial de motocross FIM 250cc en 1984 y 1985 con KTM, su hermano y su hijo Hannes quedaron trágicamente paralizados en accidentes, lo que lo llevó a buscar curas para las lesiones de la médula espinal.

En un momento en que los trasplantes de corazones y otros órganos y articulaciones se han convertido en milagros médicos casi comunes, Wings for Life planteó una pregunta: dado que los científicos están de acuerdo en que los neutrones dañados se pueden regenerar, ¿por qué no se reparan las lesiones de la médula espinal?

Pero Mateschitz adoptó un enfoque muy diferente al de la mayoría de los benefactores caritativos. En lugar de simplemente donar una suma de dinero, se ha asegurado de que Wings for Life siga siendo completamente gratuito.

“Cuando salió con su producto Red Bull, tal vez un año después, Dietrich me ayudó a organizar eventos en América del Sur y nos hicimos buenos amigos antes de un patrocinio real”, dijo Kinigadner en 2014. “Le encantan las motocicletas, es austriaco. Dijo Cuando KTM quebró en 1989, se estaba preparando para comprarla. Era su sueño. Hicimos muchas cosas juntos.

“También diría que tenemos la combinación correcta de personas dentro de la Fundación. Primero con Mateschitz y Red Bull, tenemos un tipo que realmente hace mucho. Es muy inteligente y está enfocado en hacer de Wings for Life una vida independiente. Él dice: ‘No tiene sentido que te dé $ 20 millones cada año, y luego el año que viene me voy, y el siguiente tipo dice: ‘Está bien, paremos’. »

Gracias a Mateschitz, Wings for Life no ha parado. Debido a la financiación que sigue recibiendo de Red Bull, sigue comprometido con su objetivo de reparar las lesiones de la médula espinal.

Para muchos, Dietrich Mateschitz era el propietario solitario de Red Bull, cuyo equipo de carreras domina actualmente la F1. Pero lo que su generosidad apasionada permitió a Heinz Kinigadner y sus científicos hacer, en silencio y sin fanfarrias personales, fue quizás la más importante de todas las innumerables actividades de un hombre que fue un notable y, a menudo, no reconocido benefactor del mundo del automovilismo.



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