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MotoGP: Tan lejos de casa

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Tan lejos de casa

Nick Harris reacciona ante el hecho de que el neozelandés Hugh Anderson se convierta en leyenda de MotoGP™

Etiquetas MotoGP, 2022, Hugh Anderson

Qué irónico que el kiwi estampado en el icónico casco de cuenco de pudín de Hugh Anderson representara un ave no voladora de su Nueva Zelanda natal. Flightless es la última palabra para describir los viajes por todo el mundo de Anderson y su compatriota en busca de la gloria del Campeonato Mundial en Europa.

Por supuesto, Anderson es el más conocido y su inducción al Salón de la Fama de MotoGP™ no fue solo para celebrar sus considerables logros, sino también para todos aquellos pilotos de Nueva Zelanda que sacrificaron tanto para hacer un viaje tan largo.

Anderson no fue el primero ni el último, pero su impacto fue enorme. Fue el verdadero talismán que llevó el éxito a un orgulloso país muy lejos de Europa. Es el único piloto de Nueva Zelanda en ganar un título mundial con esos dos campeonatos de 125 y dos de 50cc para Suzuki. Anderson obtuvo 25 de las 31 victorias en Grandes Premios de los pilotos de Nueva Zelanda y ningún otro piloto ha logrado más victorias en Grandes Premios para Suzuki. Esas 25 victorias de la fábrica japonesa solo han sido igualadas por el Campeón del Mundo de 500cc Kevin Schwantz.

Una década antes, aquellos trotamundos pioneros llegaron del otro lado del mundo y ganaron Grandes Premios. El primer ganador de Nueva Zelanda fue Ken Mudford, quien le dio a Norton el éxito en el Gran Premio de Ulster de 350cc de 1953. Un año más tarde, Rod Coleman trajo a AJS su último Gran Premio con la victoria en la carrera de 350cc en el TT en camino al tercer lugar en el Campeonato Mundial. Ginger Molloy fue recompensado por su incansable búsqueda de la máquina japonesa de varios cilindros con una victoria en el Gran Premio de Ulster de 1966 con la Bultaco de 250 cc. Trece años más tarde, Dennis Ireland se aprovechó del boicot de los mejores pilotos al renovado circuito de Spa Francorchamps para ganar el Gran Premio de Bélgica de 500 cc. El actual reportero del carril de boxes de Dorna, Simon Crafer, dominó la carrera de 500 cc en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1998 para darle a Yamaha su única victoria de la temporada y la última victoria en la categoría reina con neumáticos Dunlop.

Algunos de los que hicieron el viaje pagaron el precio final y ninguno más que Kim Newcombe. Un brillante piloto e ingeniero Newcombe produjo un motor de dos tiempos de 500 cc a partir de un motor fuera de borda König de cuatro cilindros de Alemania Occidental. Quedó segundo en el Campeonato del Mundo de 1973 tras ganar en Yugoslavia en el circuito de carretera de Opatija. Para financiar sus considerables esfuerzos en el Gran Premio, corrió en un evento internacional fuera del campeonato en Silverstone. En la carrera, Newcombe golpeó un poste desprotegido en la esquina de Stowe y murió en el hospital tres días después.

Creo que estar tan lejos de casa animó a los ciclistas de Australia y aún más a Nueva Zelanda a disfrutar y aprovechar al máximo la vida en el paddock. Dos de ellos, Stu Avant y Graeme Crosby, fueron tan típicos de aprovechar al máximo su aventura y me alegró unirme a ellos. Llegué para informar sobre mi primera carrera en Misano en 1976. Estaba deambulando por el paddock como un alma perdida y nerviosa cuando Stu Avant me detuvo para contarme su historia. Había llegado para su primera carrera fuera de Nueva Zelanda con su amigo Mike Sinclair. Por fin estaba en marcha con la historia. Me hice muy amigo de Stu, especialmente cuando vivía en Inglaterra, aunque como chico de Oxford nunca pude estar de acuerdo con su apoyo a nuestros grandes rivales de fútbol de Reading.

Finalmente, mientras celebramos con Hugh Anderson la semana pasada, también lamentamos la pérdida de otro verdadero gran Campeón Mundial. Phil Read es seguramente el ciclista más subestimado en los 74 años de historia de nuestro deporte. Siete títulos mundiales, 52 victorias en Grandes Premios y el primer piloto en ganar títulos mundiales de 125, 250 y 500 cc.

Finalmente, mientras celebramos con Hugh Anderson la semana pasada, también lamentamos la pérdida de otro verdadero gran Campeón Mundial. Phil Read es seguramente el ciclista más subestimado en los 74 años de historia de nuestro deporte. Siete títulos mundiales, 52 victorias en Grandes Premios y el primer piloto en ganar títulos mundiales de 125, 250 y 500 cc.

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