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Tenis: Chapeau! Cherbourg Challenger celebra su 30 aniversario

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Cada vez que hay un evento ATP Challenger Tour en Francia, los fanáticos locales acuden en masa para ver tenis de clase mundial. El Cherbourg Challenger, que celebra su 30 aniversario esta semana, es un buen ejemplo.

El Challenger francés de más larga duración ha sido un elemento básico del tenis profesional durante tres décadas. Año tras año, los espectadores han disfrutado viendo algunas de las estrellas del deporte antes de que se convirtieran en nombres familiares.

El Challenger Cherbourg La Manche es también el Challenger bajo techo de más larga duración y ha contado con campeones anteriores como el ex No. 4 del mundo Sebastien Grosjean. [1999 champion] y el ganador de las Nitto ATP Finals 2017 Grigor Dimitrov [2011]. En 2003, Rafael Nadal fue finalista (p. Sergio Roitman) solo dos años antes de ganar su primer título de Grand Slam solo tres horas al este en París.

ATP Challenger Tour 

Eso es lo que el Challenger Tour se ha enorgullecido en sus 45 años de historia: ofrecer torneos para que las estrellas jóvenes adquieran experiencia profesional y desarrollen sus habilidades mientras compiten por puntos y premios en metálico.

No hay folletos en el Tour. Se requiere trabajo duro ya que los jugadores viajan semanalmente por todo el mundo. Incluso Novak Djokovic se abrió camino en el circuito Challenger, incluso en Cherburgo, donde llegó a las semifinales en 2005. Ahora, el serbio es 22 veces campeón de Grand Slam.

El Challenger Cherbourg La Manche es el séptimo torneo Challenger de mayor duración. Los organizadores, Alain y Anthony Thiebot, se enorgullecen de su presencia constante en el Challenger Tour. Alain fundó el evento e inicialmente dirigió el torneo hasta que su hijo Anthony se hizo cargo en 2020. Alain todavía está muy involucrado en la organización del torneo hasta el día de hoy.

“Hace más de 30 años, la Federación Francesa de Tenis llamó a mi padre porque había la necesidad de crear un evento Challenger Tour para ayudar en la preparación del torneo Paris-Bercy Masters 1000”, dijo Anthony a ATPTour.com. “En tan solo unos meses, mi padre reunió un equipo y organizó la primera edición del Challenger Cherbourg La Manche. El equipo estaba compuesto por voluntarios, amigos y familiares. Como todos disfrutaron de la experiencia, decidimos continuar año tras año”.

Cuando se le preguntó qué ha mantenido este torneo en marcha durante tres décadas, Anthony fue claro: trabajo duro, relaciones y recuerdos creados en los últimos 30 años.

“Creo que la principal motivación son los voluntarios que trabajan en el evento, porque nos gusta estar juntos y reunirnos durante el período previo y el evento en sí”, dijo Thiebot. “Sabemos que es un trabajo muy duro en los meses previos al comienzo del torneo, pero vivimos tantos buenos momentos durante el torneo que realmente queremos continuar año tras año.

“La amistad con los jugadores a lo largo de los años, por ejemplo con Kenny De Schepper, que está en su 15ª edición, o Alexandre Sidorenko, que participó 14 veces. Mi padre dijo una vez que Alexandre es como un segundo hijo para él. No tengo hermanos pero siempre soñé con tener una hermana o un hermano. Eventualmente con Alexandre ahora nos llamamos ‘hermano’. Es un vínculo especial que desarrollas con los jugadores y verlos crecer, tanto dentro como fuera de la cancha de tenis, es muy especial”.

Los colegas del Challenger Tour extienden sus felicitaciones

El director del torneo Vancouver Challenger, Rik De Voest, quien ganó Cherburgo en 2005: “Felicitaciones a Cherbourg Challenger por su 30 aniversario de brindar tenis de clase mundial a su comunidad, un logro impresionante. Como exjugador del evento, mi primera experiencia en un partido en Cherburgo fue en 2003 y fue contra un joven jugador llamado Rafa Nadal. Perdí en tres sets. Tuve éxito en dobles ese año, ganando el título salvando, creo, cerca de siete puntos de partido en la final.

“Regresé en 2005, llegué tarde el martes (por jugar una final la semana anterior), sin demasiadas expectativas. Iba a ganar el título de individuales, mi primer título de individuales Challenger. Siempre recuerdas tu primer título, y este ocupa un lugar especial para mí, y me permitió establecerme en la gira Challenger.

«De un director de torneo a otro, quería desearles a Anthony Thiebot y su equipo un éxito continuo en su evento establecido desde hace mucho tiempo».

[ATP APP]

El ex No. 10 del mundo y campeón de Cherburgo en 2009, Arnaud Clement, quien ahora es director del torneo del Aix-en-Provence Challenger: “Tengo muy buenos recuerdos en el histórico Challenger de Cherburgo, donde gané mi único título de Challenger. Felicito al director del torneo desde hace mucho tiempo, Alain Thiebot, por estas 30 ediciones y a Anthony Thiebot por asumir el cargo de director. ¡Le deseo una larga vida al Cherbourg Challenger!”.

El francés Alexandre Sidorenko, quien alcanzó 145, el máximo de su carrera, y es amigo de la familia Thiebot desde hace mucho tiempo: “Jugué aquí por primera vez en 2003, cuando tenía un comodín en las eliminatorias. El director del torneo, Alain, fue uno de mis patrocinadores. Tuvimos una buena relación después de eso. También jugué dobles con su hijo Anthony. Desde entonces, volví todos los años. El torneo me ayudó a ganar mucha experiencia. Y nuestras familias se convirtieron en grandes amigos a lo largo de los años. Tan pronto como me jubilé, seguí ayudándolos con la organización del evento. Somos como una familia y siempre estoy feliz de volver aquí. Es muy especial.

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