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Tenis: Dentro del rebote de Berrettini después de una temporada de contratiempos

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Nota del editor: este artículo fue traducido de ATPTour.com/es.

El adversario más temido de un jugador de tenis es quizás el que nunca empuña una raqueta. Las lesiones son la plaga más impredecible que cualquier deportista puede sufrir a lo largo de su carrera, y Matteo Berrettini las ha experimentado recientemente de primera mano.

En 2022, el italiano se operó la muñeca, luchó contra el COVID-19 y se recuperó de un problema en el pie izquierdo. Berrettini estuvo fuera del ATP Tour durante varios meses.

Sin embargo, el actual No. 14 en el Ranking ATP de Pepperstone ha estado trabajando duro para regresar esta temporada con fuerza. Uno de los profesionales que lo ha ayudado en su recuperación, el fisioterapeuta Ramón Punzano, reveló a ATPTour.com detalles del último año, su relación con Berrettini y las fortalezas que lo han convertido en uno de los mejores jugadores del mundo.

Ramón Punzano (extremo derecho) celebra con el equipo de Italia en la United Cup 2023.
Ramón Punzano (extremo derecho) celebra con el equipo de Italia en la United Cup 2023. Crédito: Tenis Australia

“Los jugadores temen no poder volver a su nivel anterior. Genera un ligero aire de tensión, de preocupación, no es un ambiente optimista, eso es normal”, explicó Punzano. “Desde el punto de vista personal y profesional, intentas calmar la situación, intentas ser lo más positivo posible en los momentos de adversidad”.

A principios de 2022, Berrettini llegó a Melbourne y llegó a las semifinales del Abierto de Australia. Después de esa racha, alcanzó el No. 6 más alto de su carrera en el Ranking ATP de Pepperstone. Cuando el italiano estaba en la forma de su vida, una lesión en la muñeca lo obligó a pasar por el quirófano, poco después de Indian Wells en marzo.

“Fue un golpe duro”, admitió Punzano. “La recuperación fue mejor de lo esperado e incluso yo estaba un poco sorprendido de cómo progresamos tan rápido, pero la lesión dicta qué tan rápido puedes ir. Tienes que escucharlo, y si te lo permite, tienes que acelerar lo más rápido posible”.

El italiano y su equipo cambiaron su mirada al swing en la cancha de césped. En 2021, fue finalista en Wimbledon (p. Novak Djokovic), lo que significa que tendría que defender una gran cantidad de puntos el verano pasado. El Boss Open, que se lleva a cabo en Stuttgart, Alemania, representó el regreso de Berrettini a la cancha en junio.

“Logramos un buen comienzo en el swing de hierba. En Stuttgart ganó, y también en Queen’s. Teníamos mucha confianza en que nos iría bien en Wimbledon, como el año anterior, pero el COVID-19 lo dejó fuera”, dijo Punzano. “En septiembre tuvo un problema en el pie, lo que significó que se perdió varios torneos y no pudo jugar hasta el dobles en las Finales de la Copa Davis”.

A pesar de llegar a la final de Gstaad ya los cuartos de final del US Open, la falta de continuidad arruinó una gran temporada de Berrettini, cada vez que pudo saltar a la cancha. “Ha sido una temporada agridulce, con algunos grandes momentos y otros muy duros. De los años que llevo con Matteo, fue el más difícil. Hubo muchos altibajos”, dijo Punzano.

Punzano se incorporó al equipo del italiano a finales de 2019. El especialista valenciano había trabajado anteriormente con estrellas de la ATP como Juan Carlos Ferrero, David Ferrer, Pablo Andujar y también como fisio en el Barcelona Open Banc Sabadell, el antiguo Valencia Open y el Finales de la Copa Davis.

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En más de tres años de trabajo conjunto, el español ha tenido mucho tiempo para conocer a uno de los mejores jugadores del ATP Tour durante ese tiempo. ¿Qué es lo que más le ha sorprendido de Berrettini?

“A nivel deportivo, habiendo visto y trabajado con todo tipo de jugadores, Matteo tiene algo que caracteriza a los grandes, una mentalidad ganadora”, respondió sin dudar Punzano. “Creer que puede ganar cualquier partido, que tiene las armas para vencer a cualquier oponente y realmente sentir eso por dentro”.

Fuera de la cancha, Berrettini tiene una serie de virtudes que, de alguna manera, también le ayudan a ser más fuerte con la raqueta en la mano. “Es una persona bastante empática”, explicó Punzano. “Siempre está pensando en los demás. Él entiende que si todos estamos felices y cómodos en nuestro trabajo, nos hará darlo todo por él.

“También es un tipo humilde. Acepta las opiniones y críticas de los miembros del equipo para intentar mejorar. No cree tener siempre la razón, tiene una gran capacidad de razonamiento. Le gusta y necesita entender por qué hace las cosas, cuál es el motivo y los criterios para trabajar en una determinada cosa. Cuando lo entiende y considera que necesita trabajar de otra manera, lo acepta”.

Mateo Berrettini
Matteo Berrettini saluda a los aficionados en Brisbane en la United Cup 2023. Crédito: Tenis Australia

Esas virtudes han sido fundamentales para lidiar con el viejo enemigo de las lesiones. “Gracias a esa humildad y fortaleza mental, hemos podido manejarlo lo mejor posible”, dijo Punzano. “Aunque no es agradable para nadie. Para el jugador o el personal. Son momentos duros en los que hay que trabajar mucho detrás de escena con la incertidumbre de las lesiones”.

Punzano ha proporcionado uno de los salvavidas a los que se ha aferrado el italiano para mantenerse a flote en aguas tormentosas. “Cuando un gran jugador se lesiona y sabe que se perderá un cierto número de semanas, por supuesto que inicialmente está en un estado de pseudodepresión”, dijo Punzano.

“Hay que tratar de ayudarlos en esa situación, explicarles cómo progresarán las cosas, ayudarlos a comprender el problema. Eso les quita la ansiedad y empiezan a ver el futuro con más optimismo”, reveló Punzano. “Pero tienes que bajar la cabeza y trabajar duro, porque no hay nadie que te elogie. No hay espectadores, ni aficionados, nada de eso. No es una situación en la que vas a obtener mucho apoyo. Realmente tienes que confiar en tu equipo y pensar en el hecho de que el único camino a seguir es el trabajo duro y la recuperación diaria.

“En cuanto el jugador ve lo que le has explicado, empieza a producir, cambia mucho y se relaja. Lo que antes era un acto de fe, ahora comienza a convertirse en realidad. Eso les da mucho optimismo”, compartió Punzano sobre el período que el italiano espera haber visto atrás.

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Al comienzo de esta nueva temporada, Berrettini ya jugó un papel protagónico en la United Cup, ayudando a Italia a llegar a la final de la primera edición del evento de equipos mixtos.

“Estamos optimistas e ilusionados y confiamos en que pueda recuperarse y volver a su nivel anterior”, concluyó Punzano.

Dos victorias sobre oponentes Top-10, como el No. 3 Casper Ruud y el No. 10 Hubert Hurkacz —así como una cerrada derrota en tres sets ante el No. 4 Stefanos Tsitsipas— han iluminado la luz al final del túnel. Berrettini vuelve a sentirse competitivo frente a los mejores del mundo.



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