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Tenis: Después De 3 Años De Espera, ATP Tour Regresa A Auckland

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«Listo, jugar».

Durante dos años, la pandemia de Covid-19 perturbó a Nueva Zelanda. Con las fronteras internacionales cerradas, se le quitó al país la oportunidad de albergar grandes eventos deportivos, incluido el ASB Classic.

Sin embargo, las buenas noticias llegaron en julio del año pasado cuando las fronteras se reabrieron a todos los visitantes, lo que provocó que el director del torneo ASB Classic, Nicolas Lamperin, ‘fuera el tiempo’. Habiendo visto partir a la mayoría del personal del torneo en los dos años anteriores, Lamperin sabía que hacer que el ATP Tour volviera a Auckland para la segunda semana de enero no sería poca cosa.

“Tan pronto como recibimos luz verde para reabrir las fronteras a mediados del año pasado, armamos un plan para reiniciar el torneo”, dijo Lamperin a ATPTour.com.

“Hubo mucho trabajo por hacer porque la mayoría de las personas que estaban trabajando en el torneo en 2020 se han ido. Se trataba de construir un nuevo equipo, volver a conectar con los patrocinadores, todas nuestras partes interesadas y armar un plan. También hablando con los jugadores y asegurándome de que supieran que el torneo había regresado y que estaremos a la altura de los estándares a los que estaban acostumbrados».

Al no haber celebrado el evento ATP 250 desde 2020, se ha trabajado mucho para que el ASB Tennis Arena esté listo nuevamente. Lamperin está encantada con el progreso de los últimos meses y destaca la importancia del evento para Nueva Zelanda.

“Creo que el ASB Classic es probablemente considerado el evento deportivo más grande de Nueva Zelanda”, dijo Lamperin. “Hay mucha emoción. En todas las conversaciones que hemos tenido con la empresa, los aficionados y los patrocinadores, no podían esperar a que volviera el torneo. La configuración también es bastante única aquí. Puedes disfrutar de la hospitalidad junto a la cancha mientras observas a los mejores jugadores del mundo.

“Estamos muy emocionados de estar aquí y poder comenzar el torneo el lunes”.

Auckland
Crédito de la foto: Andrew Cornaga / @photosportnz

Después de un exitoso fin de semana de clasificación, el cuadro principal comienza el lunes. Los fanáticos tendrán la oportunidad de ver jugar al No. 3 del mundo Casper Ruud y al segundo sembrado Cameron Norrie, con las estrellas experimentadas Fabio Fognini, Richard Gasquet, John Isner y Diego Schwartzman también en acción.

“Nos sentimos muy honrados de dar la bienvenida al No. 3 del mundo, Casper Ruud”, dijo Lamperin. “Cam Norrie es el segundo sembrado. Cam creció en Nueva Zelanda desde los tres años antes de partir hacia el Reino Unido cuando tenía 17, así que creo que la gente lo espera con ansias. Luego tenemos a Diego Schwartzman, Richard Gasquet, Fabio Fognini y John Isner. Llamamos a John Mr. Loyal porque ha estado aquí muchas, muchas veces y ganó el torneo dos veces”.

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El No. 14 del mundo, Norrie, llegó a la final en Auckland en 2019, mientras que el 15 veces campeón del circuito, Richard Gasquet, está haciendo su debut en Nueva Zelanda. Ambos están impresionados con la configuración del ATP 250 y esperan competir.

“He jugado bien aquí antes. Llegué a la final en 2019, mi primera final, así que es muy especial estar de vuelta aquí”, dijo Norrie. “Especialmente jugando un poco mejor, jugando al nivel que tengo”.

«Es mi primera vez aqui. He jugado muchos torneos en mi vida pero nunca he jugado aquí”, dijo Gasquet. “Estoy emocionado de descubrir Auckland y Nueva Zelanda, es un torneo realmente agradable y estoy muy feliz de estar aquí”.

Con entusiasmo, los fanáticos llenarán las gradas para ver a los jugadores luchar durante la próxima semana por el honor de levantar el trofeo el sábado.


Crédito de la foto: Andrew Cornaga / @photosportnz

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