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Tenis: Destacado ganador por primera vez del Challenger: Timofey Skatov

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El joven #NextGenATP Timofey Skatov hizo su gran avance en el ATP Challenger Tour la semana pasada, cuando levantó su primer trofeo Challenger en Parma, Italia.

El joven de 21 años derrotó al eslovaco Jozek Kovalik 7-5, 6-7(2), 6-4 en la final del Parma Challenger para convertirse en el primer campeón del Kazakh Challenger esta temporada. Skatov ha alcanzado al menos las semifinales en cuatro de sus últimos cinco torneos Challenger y el título en Italia lo lanzó al No. 152, el mejor de su carrera, en el Ranking ATP de Pepperstone.

ATPTour.com habló con Skatov luego de su título para saber más sobre la estrella en ascenso.

ATP Challenger Tour 

Timofey, felicidades por ganar tu primer título Challenger. ¿Puedes describir tus emociones?

Estaba muy feliz cuando gané el torneo, ni siquiera esperaba ganarlo. Solo jugué una final de Challenger antes y la perdí. Este fue un poco sorprendente para mí. Tal vez por eso, estaba más feliz porque cuando estás pasando por momentos difíciles y finalmente ganas un Challenger, se siente bien.

La final duró poco más de tres horas, ¿estabas nervioso?

Estaba más o menos bien, me sentía nervioso pero también confiado porque los últimos partidos estaba jugando bien. Me sentí cómodo en la cancha. Hubo algunos momentos difíciles, especialmente en el primer set, estaba 5-0 arriba y de repente estaba 5-4. Sin embargo, seguro que estaba nervioso, en un partido de tres horas, te pones tenso.

¿Qué es lo más importante que has aprendido al subir al nivel Challenger?

El trabajo duro siempre trae recompensas. Especialmente este verano, fue difícil para mí, estaba perdiendo muchas primeras rondas. Pero siempre creí en mí mismo. Pero luego obtuve algunas victorias que me dieron confianza y sé que tienes que trabajar, cueste lo que cueste, no importa si estás ganando o perdiendo, siempre tienes que mantener la misma actitud.

¿Tu éxito te ha sorprendido de algún modo?

Sentía que estaba jugando bien y me acercaba a la final. Algunas veces en las semifinales, dije: ‘Está bien, esto es realmente bueno’. Pero en mi última semifinal, dije: ‘¡Ahora, la semifinal no es suficiente! ¡El objetivo es ir lleno! Al final, estuve jugando muy bien durante un mes y al final de esos pocos torneos, obtuve la victoria.

El kazajo Timofey Skatov se corona campeón en el Parma Challenger.
El kazajo Timofey Skatov se corona campeón en el Parma Challenger. Crédito: Daniele Combi

Te estás acercando al Top 150, ¿era ese un objetivo a principios de año?

Cuando empecé la temporada, no pensé nada en eso. De repente, hace dos meses, me dije: ‘¡Sería bueno terminar la temporada en el Top 150!’ Estuve pensando en ello y creo que también me ayuda a darme cuenta de lo que tengo que hacer para llegar a este punto. Es un poco divertido que estoy en 152, el salto está cerca y tengo muchos más torneos para trabajar.

¿Cómo describirías tu juego?

Antes de empezar a practicar en la Academia de Tenis Lozano-Altur en Valencia, España, practicaba en Rusia, jugaba con jugadores rusos y jugábamos a lo loco, donde haces lo que tienes en mente. Luego me mudé a España, donde comencé a trabajar con mi entrenador, Jose Altur. Me dio algunas reglas, como conceptos básicos que tengo que usar, y los últimos tres años realmente he estado aprendiendo sobre ellos.

Ahora intento mezclar lo que tuve de joven y lo que aprendí en España, con un poco más de control. Muchas veces juego un poco diferente, corro mucho, me gusta, a veces es divertido. Es una mezcla de todo, pero seguro que no soy un gran servidor.

En tu opinión, ¿cuál es la importancia del ATP Challenger Tour?

Es una especie de gira de transición, de la ITF a la ATP. Primero, obtienes la experiencia, y luego también ves lo fuerte que eres. El Challenger Tour es como una universidad, si lo apruebas, vas a la ‘vida real’.

¿Cuál es tu mayor pasión fuera del tenis?

Antes decía fútbol pero ahora no tengo mucho tiempo, es muy difícil de decir. Me gustan las cosas de moda, como la ropa y los zapatos. Si tengo la oportunidad en las grandes ciudades, me gusta ir de compras.

¿Hay algún momento en el que recuerdes que te diste cuenta de que querías ser tenista profesional?

Primero, cuando tenía como 12 años, llegó el momento de elegir entre más escuela y tenis. Y luego, la primera vez que fui a los EE. UU. para jugar el torneo juvenil Orange Bowl, me sorprendió mucho ver a muchos jugadores jugando mucho mejor que yo. Después de eso, me senté con mis padres y mi entrenador y dije: ‘Está bien, me gusta el tenis y no me gusta la escuela’.

Cuando me mudé a España a los 17, este fue el punto en el que tuve que irme de casa y volverme más como un hombre, y asumir más responsabilidades, como comenzar a practicar y trabajar más duro de lo que era.

Has dicho que Roger Federer es tu ídolo. ¿Cuál fue tu reacción a su retiro? ¿Viste su último partido en la Laver Cup?

No vi el partido, pero creo que todos lo esperaban cuando no jugó durante más de un año. Estaba en Instagram y de repente vi una publicación de Roger y vi: ‘Para mi familia de tenis…’ Yo estaba como, ‘Está bien, se está despidiendo’. Es un poco triste, pero jugó el mayor tiempo posible.

Cuando estás en los torneos Challenger, ¿tienes mucho tiempo para hacer turismo? Y si es así, ¿cuál es un lugar memorable en el que has estado mientras viajabas?

Cuando jugué en el Sevilla Challenger, el Sevilla FC jugaba contra el Barcelona y fuimos a ver el partido. Luego, un par de días después, el martes, estaban jugando un partido de la Liga de Campeones contra el Manchester City. Entonces, vi más fútbol en dos días que en los últimos tres años.



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