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Tenis: Draper emocionado por Nadal y los desafíos por delante: ‘Estoy aprendiendo todo el tiempo’

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Cuando se realizó el sorteo del Abierto de Australia, se destacaron varios partidos. Matteo Berrettini jugará contra Andy Murray en la primera ronda y Andrey Rublev se enfrentará a Dominic Thiem.

Pero quizás la mayor oportunidad pertenezca a Jack Draper, el británico de 21 años que intentará derrotar al máximo favorito y campeón defensor Rafael Nadal.

«Será increíble jugar en la cancha con él, es un gran campeón», dijo Draper.[There are] muchas emociones, obviamente, cuando pienso en interpretarlo”.

Nadal sigue siendo en gran medida el presente, pero está claro que Draper es parte del futuro. Ya con dos victorias en el Top 10 en su currículum y una aparición en las Finales ATP Next Gen 2022, el zurdo está en ascenso. Sin embargo, el No. 40 del mundo no permite que su éxito inicial llegue a su mente.

“El tenis es una burbuja tan pequeña y es fácil quedar atrapado en ganar y perder y en las presiones y los desafíos diarios. A veces no es fácil”, dijo Draper. “Estoy aprendiendo a disfrutarlo un poco más, y creo que cuando mentalmente empiece a aprender a disfrutar los desafíos, será cuando se vuelva realmente gratificante para mí.

“Solo llevo seis meses en el Tour. Todavía estoy aprendiendo todo el tiempo, todos los días, sobre las cosas y cómo puedo ser mejor y más consistente en este nivel, mental y físicamente, en cuanto al tenis».

¿Qué le ha permitido a Draper mantener esa perspectiva? El británico cree que tiene que ver con las lesiones humillantes con las que ha lidiado al principio de su carrera, incluida una lesión en el tobillo que sufrió en 2021.

“Creo que lesionarme mucho cuando era más joven, creo que eso te da mucha perspectiva sobre las cosas. Pasé mucho tiempo en casa, sentado allí, queriendo estar en la cancha y siempre fue difícil saber que podía progresar cuando no lo estaba, simplemente estaba lesionado”, dijo Draper. “Así que creo que esa fue una, solo tener esas experiencias a una edad más temprana”.

[ATP APP]

En 2020, el Covid-19 afectó a todos los jugadores del Tour, suspendiendo seis meses de juego. En 2021, Draper demostró signos de su potencial con dos victorias en Queen’s Club y una buena actuación en Wimbledon, donde ganó un set contra Novak Djokovic. Pero el problema de las lesiones descarriló su progreso.

“Hubo un tema constante de lesiones, pero creo que el que realmente me afectó fue después de jugar contra Novak en Wimbledon hace dos años”, dijo Draper. “Estaba un poco en lo alto, acababa de jugar Queen’s y me fue bien allí, y estaba en la arcilla, y me rompí los ligamentos en el tobillo, así que tuve que pasar tiempo fuera de la cancha, y creo que eso fue uno en el que dije: ‘Correcto, simplemente no necesito concentrarme en las clasificaciones ni nada, solo necesito concentrarme en tratar de mantenerme libre de lesiones, mantenerme saludable y estar en el proceso’, que es donde estoy ahora y creo que por eso el año pasado tuve la temporada que tuve”.

Lo que ha ayudado a Draper a mantenerse centrado es el equipo que lo rodea, incluido el entrenador James Trotman y su hermano, el ex tenista universitario Ben Draper. Según Trotman, su cargo es “competitivo hasta la médula”, lo que hizo aún más duros esos momentos difíciles.

“Durante el año de Covid y las lesiones y varias cosas, Jack no había competido mucho. Allí había un pedigrí. Llegó a la final de Wimbledon junior”, dijo Trotman. “Pero si estás lesionado y no puedes competir y no puedes jugar, es difícil ver cuál será tu nivel”.

Eso es lo que hizo de 2022 un año tan importante para Draper. El zurdo comenzó la temporada fuera del Top 250 en el Ranking ATP de Pepperstone, pero llegó al Top 50 en septiembre.

“A veces olvido que incluso sucedió el año pasado, porque parece que tuve un buen año y luego tienes que hacerlo todo de nuevo, tienes que ir de nuevo, y eso es un verdadero desafío en sí mismo”, Draper. dicho. “Solo he estado en el Tour durante seis meses, todavía estoy aprendiendo a este nivel, todavía estoy tratando de mejorar, jugando contra muchachos que tal vez [can] sacarme en su día, como [Karen] Khachanov la semana pasada. Todas estas lecciones y experiencias son geniales para convertirme en el jugador y la persona que quiero ser”.

A pesar de la atención que recibe Draper, todavía tiene 21 años y lleva una vida normal fuera de la cancha. Le gusta pasar tiempo con sus amigos en casa y le gustan los juegos de cartas.

“Normalmente pierdo, tengo la buena costumbre de perder, creo. Si esa es la otra habilidad que tengo, es ser terrible con las cartas”, admitió.

Draper incluso gasta bromas a sus allegados. Si alguien del equipo del británico se sube al ascensor con él, lo más probable es que intente enviarlo al piso equivocado.

“Tengo muchos buenos amigos. Tengo amigos de la escuela, cuando tenía siete años, con los que me mantengo en contacto en casa, y también tengo amigos en el tenis. Es un poco diferente, porque tal vez los amigos fuera del tenis no saben nada al respecto, no les importa, lo que sea”, dijo Draper.

“Entonces, obviamente tengo amigos dentro del tenis que están pasando por el mismo viaje que yo, por lo que entienden el camino de un tenista y también podemos relacionarnos sobre esa base. Entonces, tengo buenos compañeros”.

Como muchos ojos están puestos en él en el mundo del tenis, un resultado semanal no significa tanto para sus amigos en casa.

“No les importa en absoluto. No conocen el marcador. Han venido a Wimbledon un par de veces y no saben lo que está pasando”, dijo Draper. “Me acaban de ver interpretar a jugadores que han visto todo el tiempo en las noticias y en la televisión, y piensan: ‘Vaya, eso es genial’, pero solo están en [university] viviendo normalmente. Así que creo que ese es un buen equilibrio para tener”.

Es seguro decir que esos amigos sintonizarán el partido de primera ronda de Draper en Melbourne Park contra Nadal, quien dijo del joven de 21 años: “Sé que está jugando bien. Tiene muchas cosas positivas y probablemente una gran carrera por delante”.

Draper esperará acelerar eso dentro del Rod Laver Arena.

“Pase lo que pase, será una ocasión especial para mí, todavía muy joven en mi carrera, por lo que es genial tener este tipo de experiencias y la exposición de jugar contra alguien como Rafa en una cancha tan grande como esa”, dijo Draper. «Pero quiero jugar muy bien y quiero competir duro y hacerlo lo mejor que pueda».



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