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Tenis: Frances Tiafoe: Mi carta a Arthur Ashe

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Estimado Arturo,

No tuve mucho crecimiento. Mis padres son ambos inmigrantes de Sierra Leona. Mi papá era conserje en una instalación de tenis en Maryland, y tuve la suerte de participar en este deporte desde muy joven, incluso si no tenía el dinero ni las oportunidades que muchos otros niños tenían. Nada de eso me impidió soñar en grande. Me empujé al límite todos los días con una gran sonrisa en mi rostro.

Aquí estoy, 22 años, y me acabo de enterar que gané el Premio Humanitario Arthur Ashe. Ese niño pequeño con grandes sueños ahora tiene su nombre asociado con el tuyo. Eso es una locura.

Pero sé que esto no es sólo un premio. Es un tremendo honor y una enorme responsabilidad. Ya no soy solo ese niño sonriente en ascenso. Sé que necesito llevar la antorcha y hacer una diferencia en el mundo.

Este año, mi novia y yo hicimos un video llamado “Raquetas abajo, manos arriba” para tratar de crear conciencia sobre las muertes injustas de afroamericanos en los Estados Unidos. Pudimos involucrar a muchos tenistas negros, desde Serena Williams y Coco Gauff hasta Gael Monfils y Jo-Wilfried Tsonga.

Quería que la gente supiera que todo el mundo importa. No importa quién eres, de dónde vienes o cuál es el color de tu piel. Todo el mundo tiene la oportunidad de ser algo especial. Yo era uno de esos niños que no tenían muchas posibilidades de llegar tan lejos. Ganar este premio es solo un recordatorio de que ahora que estoy aquí, necesito devolver el favor y ayudar a la próxima generación.

Frances Tiafoe

No tuve la suerte de estar cerca cuando estabas haciendo lo tuyo, pero sé que eras mucho más grande que el tenis. Honestamente, ¡podrías haber sido el presidente! Algo que dijiste una vez siempre se me queda grabado: “Con lo que obtenemos, podemos ganarnos la vida; lo que damos, sin embargo, hace una vida.”

Quiero decir maldita sea, eso es profundo. Nada de lo que hiciste fue por ti. Primero intentabas ser una persona y luego un atleta. Siempre se trató de ayudar a los demás. Eso es verdaderamente inspirador.

Una de las cosas más locas sobre ti es que todo el mundo sabe todo el trabajo que haces para hacer del mundo un lugar mejor. ¡Pero ganaste Grand Slams, hermano! Ojalá pudiera elegir tu cerebro para descubrir cómo pudiste tener tanto éxito en la cancha sin dejar de ser un gran humanitario.

Sé que equilibrar ambos no es fácil, especialmente con los ojos puestos en ti. Una de las cosas más importantes que he aprendido es que no puedes tratar de alcanzar las expectativas de otras personas. Solo tienes que esforzarte por ser la mejor versión de ti mismo y ser tu propio mayor crítico. Creo que eso me ayuda a sentirme cómodo en mi propia piel. Sé que lo estoy dando todo dentro y fuera de la cancha.

En el gran esquema de las cosas, sé que hay un reloj en mi carrera. No puedo jugar al más alto nivel para siempre, pero viviré muchos, muchos años una vez que cuelgue mis raquetas. Es una pena que ya no estés aquí y no haya podido conocerte, pero descansa tranquilo hombre. Todavía estás haciendo un impacto.

Por eso sé que también es importante tener objetivos fuera del deporte. No somos solo deportistas. Somos seres humanos. Hay más fuera del tenis. Realmente creo que en los últimos dos años he encontrado mi propósito.

Me di cuenta de que tenía la suerte de establecer financieramente a mi familia. Empecé a pensar: sé que estoy listo y mi familia es buena. ¿Pero no es la vida algo más que eso? ¿Qué pasa con esos niños que están donde yo estaba no hace tanto tiempo?

Hace diez años pensé que sería increíble ver el estadio que le pusieron tu nombre en el US Open. Incluso entrar al Arthur Ashe Stadium hubiera sido increíble para mí en ese entonces, olvídate de jugar allí y competir al más alto nivel. Recuerdo ponerme un poco lloroso en 2014 cuando pude tocar en el Madison Square Garden. Yo era un chico de 16 años de College Park, Maryland, hijo de dos padres inmigrantes que calentaban el estadio más famoso del mundo para Novak Djokovic y Andy Murray. ¿Recuerdas lo loco que estabas cuando interpretaste a John McEnroe allí? Todavía es una locura.

Frances Tiafoe sorprende a Kevin Anderson en el Abierto de Australia

Hace dos años llegué a los cuartos de final del Abierto de Australia e hice la celebración de LeBron James. El tipo es uno de los mejores jugadores de baloncesto de todos los tiempos y comentó en mi Instagram. Yo estaba como, ‘Espera, ¿qué?’ ¿No es una locura? ¡Es un héroe de la infancia y sabe quién soy! Esas cosas me inspiran. Se me han acercado niños pequeños y me han dicho que quieren ser como Frances Tiafoe. Eso me sorprende cada vez.

Pero es por eso que se trata de algo más que establecer mi familia de por vida. ¿Qué pasa con esos niños? Quiero ayudarlos a escribir bien sus historias desde la primera vez. Si hay niños que no creen que pueden lograr sus sueños, quiero cambiar eso. Realmente creo que el éxito está en todos. Quiero pintarles un cuadro que no sabían que era posible. Quiero ayudarlos a que eso sea una realidad.

Nos mostraste el camino a muchos de nosotros, y ahora quiero devolverlo. Quiero ayudar a estos niños a entender que necesitan encontrar su pasión y simplemente volverse completamente locos y obsesionarse con eso. Encontré el mío y puedo vivir mi sueño todos los días.

Lo más importante es que quiero que primero sean buenas personas. Siempre trataste a todos bien y con respeto. Quiero seguir transmitiendo eso de generación en generación. Si años después la gente dice que Frances Tiafoe fue una gran persona primero y una atleta después, seré muy feliz.

Obviamente, quiero que la gente también me recuerde como un gran tenista. No quiero ser uno de esos tipos que solo era un buen tenista y fue olvidado. Quiero tener el paquete completo, dentro y fuera de la cancha. Tuve la suerte de que gente como tú demostrara que es posible.

Sé que tengo que seguir trabajando todos los días. He tenido la suerte de ganarme la vida. Ahora, es hora de hacer una vida. Hiciste más de lo que te correspondía por el mundo. Te prometo que siempre haré lo mío.

Atentamente, Frances

Nota del editor: esta carta se publicó originalmente en enero de 2021.



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