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Tenis: García-López y Gaubas: el dúo jugador-entrenador convertido en socios de dobles

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Para cualquier adolescente que busque progresar en el ATP Challenger Tour, ser entrenado por un ex jugador Top-25 es un buen punto de partida.

El lituano Vilius Gaubas acaba de comenzar su carrera profesional. El joven de 18 años está trabajando con el ex No. 23 del mundo Guillermo García-López, a quien Gaubas incluso convenció para jugar dobles con él en el Vilnius Challenger 2022.

Esta semana, la esperanza local Gaubas empujó al No. 168 del mundo, Elias Ymer, a una batalla de tres sets en la Copa Vitas Gerulaitis. A pesar de la derrota, el adolescente, que es el No. 760 en el Ranking ATP de Pepperstone, está aprovechando los aspectos positivos de la actuación del martes y mantiene su mirada en una buena actuación en 2023.

ATPTour.com habló con Gaubas y García-López para obtener más información sobre su asociación, los antecedentes del adolescente y los recuerdos del español de sus primeros días en el Challenger Tour.

ATP Challenger Tour 

Vilius, ¿cómo conociste a Guillermo?
Gaubas:
Nos conocimos hace unos tres años. Estaba practicando con un entrenador que Guillermo conoce y unos días después llegué a practicar con Guillermo en Alicante, España.

Cuéntame sobre la experiencia de jugar dobles juntos en el Vilnius Open 2022.
García-López:
Fue mi último partido ATP. Vilius quería jugar conmigo en dobles. Dije: ‘¿Por qué no?’ Tenemos un comodín aquí. Todavía puedo jugar un poco de dobles, todavía estoy en buena forma.

¿Cómo fue esa experiencia?
Gaubas:
Estuvo bien. Pude jugar con mi entrenador, que también llegó a la final de dobles del US Open. [2016].

¿Qué les deparan los próximos meses a ustedes?
García-López:
Estamos planeando jugar Challengers en Italia. Vamos a empezar a jugar en tierra batida después de esta semana. Antes de ese Challenger, jugaremos un evento ITF Future, también en Italia. No jugó en tierra batida en los últimos tres o cuatro meses, por lo que primero tiene que adaptarse a la tierra batida. Queremos mejorar en todas las áreas. Técnica, táctica, por supuesto ranking, y todo.

Duro partido esta semana ante Elias Ymer. ¿Qué aspectos positivos sacas de ese partido de tres sets?
Gaubas:
Creo que fue un partido positivo, estaba jugando bien. Creo que al final fue solo falta de experiencia contra un jugador que tiene mucha más experiencia y una mejor clasificación.

Vilius Gaubas en acción en el Vilnius Challenger 2023.
Vilius Gaubas en acción en el Vilnius Challenger 2023. Crédito: Saulius Cirba

¿Cómo empezaste a jugar al tenis?
Gaubas:
Empecé en una pequeña ciudad, Siauliai, a tres horas de Vilnius. Yo tenía tal vez cuatro años. Mis padres me llevaron a ello y recuerdo que estaba jugando en canchas de moqueta con pequeñas raquetas de plástico.

Guillermo, ¿cuál es la mayor diferencia entre un jugador ATP y un entrenador?
García-López:
Es muy diferente. Ahora, estoy totalmente fuera de la cancha. Todo es más claro y fácil. El jugador tiene la tarea difícil.

¿Cuáles son tus mejores recuerdos de jugar en el Challenger Tour?
García-López:
Mi primera final en Sevilla. Superé los duros partidos de clasificación contra jugadores españoles en tierra batida. Ese fue probablemente mi mejor recuerdo de los Challengers. Jugué muy bien, creía que podía jugar ese tipo de nivel. No gané el torneo, pero después de eso fui creciendo y ese tipo de torneos te dan mucha confianza.

Vilius, ¿cómo es dar el paso de juniors al nivel Challenger?
Gaubas:
Creo que lo más importante es la parte mental. En juniors, hay muchos jugadores que mentalmente son una montaña rusa. En Challengers, los jugadores son más sólidos y mentalmente estables. En cuanto al tenis, hay alguna diferencia, pero no tanta como mentalmente.

¿Cuáles son tus recuerdos de ver tenis cuando eras niño? ¿Idolatraste a algún jugador?
Gaubas:
Siempre disfruté viendo Roland Garros y la temporada de tierra batida. Cuando Nadal, Djokovic y Federer jugaban uno contra el otro, esos eran partidos grandes y largos. Dominic Thiem y Casper Ruud también son algunos de mis jugadores favoritos.

Habla sobre tu experiencia como recogepelotas.
Gaubas:
Fue una de las Copas Davis. Lituania jugaba contra Chipre. Hubo un torneo de mini-tenis que hicieron para niños pequeños y el ganador pudo jugar un partido de mini-tenis con Ricardas Berankis. Gané el torneo y pude jugar con Berankis. Era un buen momento. Ahora, estoy jugando el mismo torneo. [2023 Vilnius Challenger] como él.

Vilius Gaubas (izquierda) y Ricardas Berankis en la eliminatoria de la Copa Davis de 2013 contra Chipre.
Vilius Gaubas (izquierda) y Ricardas Berankis en la eliminatoria de la Copa Davis de 2013 contra Chipre.

¿Qué disfrutas hacer en tu tiempo libre?
Gaubas:
Me gusta andar en bicicleta de montaña. Sobre todo ir solo con música en los días soleados de Alicante, es divertido.





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