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Tenis: Incluso Roger Federer comenzó en el ATP Challenger Tour

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Pregunta sorpresa: ¿Qué miembro de los ‘Tres Grandes’ jugó la menor cantidad de partidos del ATP Challenger Tour?

Si respondiste a Roger Federer, estarías en lo cierto. El suizo jugó 23 partidos de nivel Challenger, reclamando un título. Rafael Nadal compitió en 44 partidos de nivel Challenger, recogiendo dos títulos. Novak Djokovic reclamó tres títulos en sus 36 partidos de nivel Challenger.

Incluso los mejores del juego han utilizado el Challenger Tour como un trampolín hacia el ATP Tour. No hay folletos gratuitos, ya que cada jugador busca construir una carrera profesional, trabajando duro semana a semana en Challengers en todo el mundo.

[ATP APP]

Al comienzo de su ilustre carrera, Federer ingresó al Brest Challenger en 1999 como el No. 66 del mundo. Era un adolescente que intentaba allanar su camino hacia el nivel más alto del tenis profesional. No le tomó mucho tiempo.

«Fue uno grande», dijo Federer a ATPTour.com en 2019. «Terminé ganando todo el torneo. Vencí a ‘La Bestia’, Max Mirnyi, en la final. Gracias a esa victoria, terminé el año. alrededor del No. 65 en el mundo. Es el único Challenger que gané, así que por supuesto que es memorable».

En la octava y última aparición de Federer en Challenger, el entonces joven de 18 años recogió el trofeo por perder solo un set y cerrar la final contra Mirnyi 7-6 (4), 6-3.

Llevándolo de regreso a donde todo comenzó ❤️#RParasiempre | @Roger Federer pic.twitter.com/3F5Kch7t1x

La temporada de 1999 fue un momento notable para el adolescente en ascenso, que comenzó ese año fuera del Top 300 en el Ranking ATP de Pepperstone. En abril, jugó su primer partido de la Copa Davis en casa antes de hacer su debut en un Grand Slam al mes siguiente en Roland Garros, donde derrotó al entonces No. 3 del mundo Patrick Rafter en cuatro sets.

Poco después, el nativo de Basilea llegó a las semifinales en las canchas de césped del Surbiton Challenger de 1999 antes de recibir un comodín en el cuadro principal de Wimbledon, marcando su debut en el All England Club. Para terminar el año, obtuvo su primer título ATP Challenger Tour en Francia.

“El Challenger Tour es un Tour complicado”, dijo Federer. “No creo que haya una gran diferencia entre el nivel Challenger y el ATP [Tour] nivel. Los jugadores juegan muy, muy bien. El Challenger Tour realmente pone a prueba tu espíritu porque generalmente se encuentran en las ciudades más pequeñas y es más difícil llegar a ellas, por lo que realmente construyes una piel dura y tienes que ser duro. Tienes que luchar a través de algunas condiciones difíciles. Admiro mucho a los muchachos del Challenger Tour”.

El éxito juvenil de Federer demostró que tenía el potencial para ser un jugador profesional de alto rango. En 1998, reclamó los títulos individuales y de dobles de los chicos de Wimbledon (con Olivier Rochus). Su carrera continuó luciendo prometedora ya que hizo un rápido ascenso del Challenger Tour al ATP Tour.

En 2000, Federer se lanzó al ATP Tour y obtuvo un segundo lugar en los eventos ATP en Marsella y Basilea antes de ganar su primer título del Tour en Milán, Italia, la temporada siguiente.

El suizo ganó 103 títulos a nivel del Tour y pasó 310 semanas como el No. 1 del mundo. Casi 23 años después del título Challenger en Brest, Francia, Federer se despedirá de su icónica carrera en la Laver Cup el viernes. .

ATP Challenger Tour 





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