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Tenis: Las estrellas #NextGenATP Rune, Draper, Shelton aparecen en las mayores sorpresas ATP de 2022

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Esta semana, ATPTour.com comienza su serie anual de revisión de la temporada, repasando los mejores partidos de 2022, las mayores sorpresas, las remontadas más dramáticas y más. En esta entrega, recordamos las mayores sorpresas en el ATP Tour esta temporada (excluyendo los Grand Slams), con Holger Rune, Taylor Fritz y Jack Draper. El jueves nos centraremos en las mejores sorpresas de Grand Slam del año.

5) Abierto de Libema, van Rijthoven d. Fritz (R2), Auger-Aliassime (SF), Medvedev (Final)
La carrera comodín del holandés Tim van Rijthoven en el césped de ‘s-Hertogenbosch ocupa el puesto número 5 de nuestra lista, pero podría haber sido la mayor sorpresa, según el Pepperstone ATP Rankings.

El jugador de 25 años venció a cada uno de los tres primeros sembrados en el campo, Taylor Fritz, Felix Auger-Aliassime y Daniil Medvedev, para convertirse en el campeón del circuito de la temporada con el ranking más bajo en el No. 205 del mundo.

Al ganar su primer título ATP Tour, van Rijthoven se recuperó de un set en contra contra Fritz en la segunda ronda, ganó un desempate en el tercer set contra Auger-Aliassime en las semifinales y «destruyó» (palabra de Medvedev) el No. 2, 6-4, 6-1 en la final.

“Esto es nuevo para mí, me llevará un tiempo acostumbrarme”, dijo el holandés, que no había ganado un partido a nivel del circuito antes de su carrera por el título. “Qué sueño esta semana. Me gustaría agradecer a mi equipo por mantenerse humilde esta semana, haciendo las cosas normales, sin hacer que esto sea más grande de lo que era”.

Aprovechando su carrera por el trofeo, van Rijthoven llegó a la cuarta ronda en Wimbledon, ganando un set ante Novak Djokovic en la derrota después de eliminar a los sembrados Reilly Opelka y Nikoloz Basilashvili. Alcanzó el ranking Pepperstone ATP más alto de su carrera como No. 101 del mundo en julio, detrás de sus sólidas actuaciones en ‘s-Hertogenbosch y Londres.

4) Abierto del Oeste y del Sur, R2, Shelton d. Ruud 6-3, 6-3
No mucho después de terminar su segundo año en la Universidad de Florida, Ben Shelton, entonces de 19 años, demostró que estaba listo para graduarse al nivel profesional con una gran actuación en Cincinnati durante su primer evento ATP Masters 1000.

Enfrentando al No. 5 del mundo Casper Ruud en la segunda ronda, el comodín hizo un trabajo rápido del noruego con una victoria en dos sets. El estadounidense necesitó poco más de una hora para lograr su primera victoria en el Top 10.

«Creo que tienes que fingir hasta que lo logres, ¿verdad?» Shelton dijo sobre su salto al nivel de élite: “Si no me siento completamente cómodo al principio, haré todo lo posible para demostrar que lo estoy hasta que me encuentre en un lugar donde esté asentado”.

La victoria del estadounidense ha envejecido como un buen vino, ya que el finalista de Miami, Ruud, demostró aún más sus habilidades en la cancha dura al avanzar a los partidos por el título en el US Open y las Nitto ATP Finals más adelante en la temporada.

Shelton, quien se convirtió oficialmente en profesional justo antes de hacer su debut en un Grand Slam en Nueva York, aprovechó el impulso y los puntos del Ranking ATP de Pepperstone de su carrera en Cincinnati para eventualmente ingresar al Top 100 luego de tres títulos consecutivos del ATP Challenger Tour en noviembre.

3) National Bank Open Presentado por Rogers, R2, Draper d. Tsitsipas 7-5, 7-6(4)
#NextGenATP El británico Jack Draper eligió el momento perfecto para lograr su primera victoria en el Top 10, coronando lo que fue un día lleno de sorpresas en Montreal con la mayor sorpresa de todas en el ATP Masters 1000.

El joven de 20 años sorprendió al entonces No. 5 del mundo Stefanos Tsitsipas bajo las luces para obtener la mayor victoria de su joven carrera. Draper tomó el control de la línea de fondo cuando frustró al griego y rompió tres veces en nueve oportunidades. Si bien fue agresivo en todo momento desde la zona de defensa, la consistencia superior de Draper en las últimas etapas de ambos sets resultó decisiva, con el británico ganando los últimos tres puntos del partido desde 4/4 en el desempate del segundo set.

«Es por eso que puse todo el trabajo duro, para noches como esta en escenarios como este», dijo después de reclamar la victoria en la cancha central contra un hombre 77 lugares más alto que él en el Ranking ATP de Pepperstone.

Draper llegó a los cuartos de final en Montreal y continuó su fuerte juego al llegar a la tercera ronda en el US Open. Semifinalista en las Intesa Sanpaolo Next Gen ATP Finals para cerrar su temporada, terminará el año dentro del Top 50.

2) BNP Paribas Open, Final, Fritz d. Nadal 6-3, 7-6(5)
Si bien no es sísmica según el Pepperstone ATP Rankings, la victoria de Taylor Fritz contra Rafael Nadal en la final de Indian Wells fue notable por varias razones, ninguna más que el hecho de que el estadounidense casi no salta a la cancha.

Después de torcerse el tobillo en las semifinales contra Andrey Rublev, Fritz estaba muy dolorido el día de la final y casi se retira antes del partido. Pero, en contra del consejo de su equipo, decidió salir a la cancha central del Indian Wells Tennis Garden para el que fue el partido más importante de su carrera.

Una vez que comenzó la acción, Fritz llevó el partido a Nadal, consiguiendo una ventaja de 4-0 con un juego agresivo en el servicio y la devolución. El español comenzó a absorber el ritmo de su oponente en el segundo set, pero Fritz salvó cinco puntos de quiebre y se reafirmó al final del set, y finalmente cerró el trato con un combo patentado de servicio y derecha en el punto de partido.

«Ni siquiera puedo comenzar a describir lo ridículo que es que pude jugar como podría jugar hoy», dijo Fritz, conteniendo las lágrimas después de cumplir su sueño de la infancia de ganar el título en su California natal del Sur. «Nunca he experimentado un dolor peor en mi vida antes de un partido».

Nadal no estaba en perfecto estado de salud, luchando con una fractura de costilla que lo dejaría fuera seis semanas después de la final. El español llegó al partido por el título al ganar un emocionante partido de tres sets contra Carlos Alcaraz en condiciones tempestuosas, después de haber escapado de un déficit de doble quiebre contra Sebastian Korda en el tercer set de su primer partido.

La victoria le valió a Fritz su primer trofeo ATP Masters 1000 y su primera victoria contra Nadal en dos intentos. También puso fin a la racha de 20 victorias consecutivas del español para comenzar la temporada, el mejor comienzo de su carrera. Fritz volvería a derrotar a Nadal en las Nitto ATP Finals, donde alcanzó las semifinales en su debut.

1) Rolex Paris Masters, Rune d. Hurkacz (R2), Rublev (R3), Alcaraz (QF), Auger-Aliassime (SF), Djokovic (Final)
Holger Rune ya disfrutaba de una sólida temporada bajo techo antes del Rolex Paris Masters, llegando a tres finales consecutivas y ganando el título en Estocolmo. Pero al reclamar el tercer y mayor título de su floreciente carrera, el danés de 19 años derrotó a cinco oponentes Top 10 en sucesión en Bercy.

Esa racha solo comenzó después de que Rune salvó tres puntos de partido contra el ex No. 3 del mundo Stan Wawrinka en la primera ronda. Después de su escape temprano, venció a Hubert Hurkacz, Andrey Rublev, Carlos Alcaraz y Felix Auger-Aliassime, todos sin perder un set, para establecer un enfrentamiento final con el seis veces campeón Novak Djokovic.

Rune culminó su carrera de Cenicienta con una victoria por 3-6, 6-3, 7-5 contra el campeón defensor y ex No. 1 del mundo, ganando un juego de servicio de maratón para cerrar la victoria. El intrépido danés fue particularmente efectivo contra Djokovic cuando siguió su servicio con un golpe de derecha, ganando el 89 por ciento (16/18) de los puntos que comenzaron con ese patrón.

“Significa todo para mí, una manera perfecta de terminar la semana”, dijo Rune después de reclamar el título.

Después de vencer a todos esos jugadores Top 10, el noruego terminó la semana en el Top 10 del Pepperstone ATP Rankings por primera vez.

«Me siento muy bien para ser honesto, es el mejor sentimiento», dijo Rune sobre el logro. “Si me lo hubieras dicho hace cuatro semanas, estaría en el Top 10… diría ‘¿Qué, lo siento?’ Ahora estoy aquí y estoy súper orgulloso”.



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