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Tenis: Las fascinantes rivalidades de Roger Federer fuera de The Big 3


Roger Federer puede ser mejor recordado por sus rivalidades épicas con Rafael Nadal y Novak Djokovic, contra quienes jugó 90 partidos combinados. Pero a lo largo de su carrera, el suizo desarrolló rivalidades duraderas y respetuosas con muchas otras leyendas del ATP Tour.

Federer se disparó a récords ganadores contra jugadores como Andy Murray, Andy Roddick, Juan Martín del Potro, Lleyton Hewitt, Stan Wawrinka, David Nalbandian y Tommy Haas.

ATPTour.com repasa su rica historia contra esos hombres.

Federer contra Murray (14-11)

Roger Federer y Andy Murray
Crédito de la foto: Clive Brunskill/Getty Images para Andy Murray Live

Federer y Murray se enfrentaron por última vez en 2015 cuando se enfrentaron dos veces, con Federer ganando enfrentamientos de semifinales en Wimbledon y el Western & Southern Open. Los suizos ganaron sus últimos cinco encuentros seguidos, incluidos los últimos 10 sets, para darle la vuelta a un récord de 9-11 en su historial ATP Head2Head.

Mientras que Federer se adueñó de las últimas etapas de su cara a cara, Murray ganó seis de sus primeros ocho partidos. Federer tenía 24 años y Murray 18 cuando se enfrentaron por primera vez en 2005, cuando Federer venció a Murray en la primera final ATP Tour del británico en Bangkok.

El suizo brilló en los escenarios más importantes, ganando cinco de sus ocho finales, incluidas las tres a nivel de Grand Slam. La pareja jugó solo un partido de cinco sets, cuando Murray superó a Federer en las semifinales del Abierto de Australia de 2013.

Murray fue rechazado tres veces por Federer en finales importantes, pero se vengó de su tercera derrota, en Wimbledon en 2012, con una victoria en la final de los Juegos Olímpicos de Londres solo un mes después en la Cancha Central.

En nueve encuentros ATP Masters 1000, Federer ganó solo tres veces, con Murray 2-0 contra él en finales de ese nivel.

Federer contra Roddick (21-3)

Roger Federer y Andy Roddick
Crédito de la foto: Adrian Dennis/AFP vía Getty Images

Puede haber sido una de las rivalidades más unilaterales de Federer, pero cuando él y Roddick se encontraron, siempre había mucho en juego. Fuera de dos encuentros de todos contra todos de las Nitto ATP Finals, la pareja nunca se enfrentó antes de los cuartos de final hasta su último partido. Con Federer poco más de un año mayor que Roddick, ambos hombres disfrutaron muchos de sus mejores años juntos, para disgusto de Roddick.

Entre 2004 y 2006, disputaron seis finales consecutivas, incluidas tres Grand Slams y dos ATP Masters 1000. Los seis siguieron el camino de Federer.

Federer y Roddick jugaron al menos una vez al año entre 2001 y 2012, con un máximo de cuatro encuentros en 2009. El suizo ganó los cuatro enfrentamientos de 2009, y el último de ellos se convirtió en un clásico de todos los tiempos. En la final de Wimbledon de ese año, Federer salvó cuatro puntos de set para evitar perder dos sets en blanco antes de superar al estadounidense en el partido decisivo de su rivalidad. En lo profundo de un quinto set extendido, salió victorioso, 5-7, 7-6 (6), 7-6 (5), 3-6, 16-14.

«El Roger Federer de los días dorados fue el mejor jugador tanto a nivel defensivo como ofensivo», dijo Roddick en Untold: Breaking Point, el documental de Mardy Fish. «Era literalmente imposible encontrar un agujero para lastimarlo».

Federer vs Del Potro (18-7)

Roger Federer y Juan Martín del Potro
Crédito de la foto: Clive Brunskill/Getty Images

Federer ganó los primeros seis partidos en esta rivalidad ATP Head2Head antes de que Del Potro rugiera en una final del US Open 2009 de cinco sets para poner fin a la racha de cinco años del suizo como campeón de Nueva York.

La pareja se enfrentó cinco veces esa temporada, disputando sets decisivos en sus últimos tres partidos del año en Roland Garros (Federer), el US Open (Del Potro) y las Nitto ATP Finals (Del Potro).

En una rivalidad que abarcó más de una década, casi un tercio de sus encuentros totales se produjeron en 2012, con cinco de sus ocho encuentros ese año llegando a la distancia. Federer completó una remontada de dos sets abajo en los cuartos de final de Roland Garros y se recuperó de un set abajo en una maratón de semifinales de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 para una victoria por 3-6, 7-6(5), 19-17.

La última entrega de esta rivalidad ATP Head2Head fue una de las mejores: en la final de Indian Wells de 2018, Del Potro salvó tres puntos de partido en la devolución antes de lograr una victoria en un desempate en el tercer set. Fue el sexto partido por el título entre la pareja.

Su quinta final llegó en su penúltimo partido cuando Federer ganó el octavo de sus 10 títulos locales en Basilea. Después de perder ante el argentino en tres sets en las finales de 2012 y 2013, el suizo se vengó en el ATP 500 con una remontada en tres sets en 2017.

Federer contra Hewitt (18-9)

Lleyton Hewitt y Roger Federer
Crédito de la foto: A. Messerschmidt/Getty Images

La historia en la cancha entre Federer y el miembro del Salón de la Fama del Tenis Internacional Hewitt abarca desde 1999 hasta 2014 e incluye una racha de 15 victorias consecutivas para Federer desde 2004 hasta 2010. Ambos hombres nacieron en 1981 y se convirtieron en profesionales en 1999, con Hewitt abriendo su serie ATP Head2Head con una victoria en tres sets ese año en Lyon. Sus 27 encuentros individuales a nivel de gira son la mayor cantidad para Federer contra cualquier hombre que no sea Djokovic (50) o Nadal (40).

La pareja se enfrentó seis veces en 2004, incluso en tres Grand Slams (todos menos Roland Garros) y dos veces en la Tennis Masters Cup (ahora las Nitto ATP Finals). Federer fue ganador de sets seguidos en sus dos finales de esa temporada: en el US Open, donde registró dos sets 6-0 y el evento de fin de año.

“Obviamente, Roger Federer fue uno de los jugadores más duros en su mejor momento”, dijo Hewitt en una sesión de preguntas y respuestas de Forbes de 2020. “Probablemente estaba en mi mejor momento en el momento en que él estaba en su mejor momento, y fue muy difícil de jugar en los grandes partidos”.

Federer también derrotó al australiano en la final de Indian Wells de 2005, aunque Hewitt ganó sus dos últimos títulos en Halle (2010) y Brisbane (2014).

Uno de sus encuentros destacados se produjo en el Western & Southern Open de 2007. Después de que Hewitt salvó un punto de partido en el desempate del segundo set, Federer logró una victoria por 6-3, 6-7(9), 7-6(1) en el camino al título del Masters 1000 de Cincinnati.

Anteriormente en sus respectivas carreras, Hewitt superó a los suizos en un par de partidos maratónicos. El australiano ganó una semifinal por 7-5, 5-7, 7-5 en más de tres horas en la Tennis Masters Cup, luego siguió con una victoria en cinco sets en las semifinales de la Copa Davis.

Pero fue el suizo el que brilló en los escenarios más importantes, con marca de 8-0 contra Hewitt en las mayores, 6-2 en el nivel Masters 1000 y 2-1 en la final de fin de año.

Federer contra Wawrinka (23-3)

Roger Federer y Stan Wawrinka
Crédito de la foto: Clive Brunskill/Getty Images

Como compañeros de equipo, Federer y Wawrinka ganaron la medalla de oro en dobles de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 y la Copa Davis 2014. Como competidores, Federer disfrutó de la mayor parte del éxito contra su compatriota.

Los destacados suizos tenían la costumbre de jugar entre sí por los premios más grandes del juego. De sus 26 encuentros, 12 fueron en el nivel Masters 1000 (10-2 para Federer), ocho en Grand Slams (7-1 para Federer) y dos en las Nitto ATP Finals (2-0 para Federer).

Su primer enfrentamiento en las Nitto ATP Finals, en las semifinales de 2014, fue quizás el más dramático de sus 26 encuentros. En una victoria por 4-6, 7-5, 7-6(6), Federer salvó cuatro puntos de partido, incluidos tres cuando Wawrinka intentó sacar el partido con 5-4 en el set final. El partido dejó agotado a Federer, ya que luego se retiró antes de la final contra Djokovic.

“Es el mejor jugador de todos los tiempos, hasta ahora”, dijo Wawrinka sobre Federer en un chat en vivo de Instagram con Chris Evert en 2020. “Ha estado ganando todo, venciendo a todos. Es mejor que los otros jugadores y mejor que yo”, continuó Wawrinka. «Su juego es un estilo completamente diferente. Te pone bajo presión todo el tiempo, es tan agresivo, cambia [pace] mucho. Para mi estilo de juego, eso es más difícil que alguien que mantiene [hitting] la misma pelota”.

Federer vs Nalbandian (11-8)

David Nalbandian y Roger Federer
Crédito de la foto: Jasper Juinen/Getty Images

Le tomó algún tiempo a Federer descubrir a Nalbandian, el ex No. 3 del mundo que es cinco meses menor que él. El argentino ganó cada uno de sus primeros cinco encuentros, incluidas un par de victorias ATP Masters 1000 y un par de triunfos de Grand Slam. Nalbandian también ganó su primera final, en la Tennis Masters Cup de 2005.

Esa reunión de Shanghái presenta la competencia más apasionante entre la pareja. Después de que Federer ganó su enfrentamiento de todos contra todos en tres sets, se llevó los dos primeros sets de la final en desempates. Pero Nalbandian se defendió y finalmente reclamó el título al ganar un desempate propio en el quinto set.

Con una desventaja de 3-6 en el cara a cara después de esa derrota, Federer cambió las tornas al ganar ocho de sus últimos 10 encuentros. En su siguiente partido, fue el suizo quien ganó un desempate en el último set en las semifinales de Roma ATP Masters 1000, comenzando una racha de cinco victorias consecutivas.

Disputarían dos finales más más adelante en su historia: Nalbandian ganó un partido de tres sets en el ATP Masters 1000 de Madrid en 2007, antes de que Federer ganara el partido por el título de Basilea en 2008 para reclamar el tercero de sus 10 títulos ahora en el evento de su ciudad natal.

Federer contra Haas (13-4)

Roger Federer y Tommy Haas
Crédito de la foto: Thomas Niedermueller/Bongarts/Getty Images

Tommy Haas cerró esta rivalidad con un par de victorias, incluida una victoria en semifinales en su primer encuentro en las semifinales de los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, pero todo fue Federer en el medio.

Tres de sus cuatro encuentros de Grand Slam fueron a cinco sets, con Federer arrasando con todos. Regresó de dos sets abajo en Roland Garros 2009, cuando luego se llevaría su único título en el Grand Slam de tierra batida para hacerse con un Grand Slam en su carrera, y de dos sets a uno abajo en el Abierto de Australia de 2002. Federer también ganó sus cuatro encuentros ATP Masters 1000 con la pérdida de solo un set combinado.

Los suizos ganaron su único encuentro en Suiza y terminaron 3-2 contra Haas en Alemania, aunque Haas ganó la única final de la serie de su carrera en Halle en 2012.



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