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Tenis: Passaro obtiene altos honores en el ATP Challenger Tour


El italiano Francesco Passaro tiene una visión interesante del ATP Challenger Tour.

“A veces pienso que es más difícil jugar Challengers que ATP (Tour), porque tenemos más hambre de subir. Creo que es como la universidad para nosotros y luego el ATP Tour es el trabajo. Estamos tratando de estudiar para estar listos para el ATP Tour”, dijo el No. 128 del mundo, que ahora tiene marca de 27-12 en el nivel Challenger este año.

Passaro es uno de los seis jóvenes italianos #NextGenATP que han ganado un título Challenger en 2022. Luca Nardi, Flavio Cobolli, Matteo Arnaldi, Francesco Maestrelli y Lorenzo Musetti también han triunfado esta temporada. La nueva cosecha de estrellas italianas a menudo viaja a los torneos en grupo.

Con 20 italianos dentro del Top 200 en el Pepperstone ATP Rankings, Passaro cree que sus compatriotas se alimentan mutuamente del éxito y se benefician de la atención que se presta a las estrellas ATP Tour mejor clasificadas de Italia, lo que ha mantenido la presión sobre el talento emergente del país.

“Creo que Jannik [Sinner]mateo [Berrettini]y lorenzo [Musetti] nos está yendo bien. Toman toda la presión de los medios y podemos hacer nuestra carrera más fácilmente sin mucha atención”, dijo Passaro.

“Yo, Arnaldi, Nardi, [Giulio] Zeppieri, Cobolli, nos gusta estar juntos. A veces practicamos juntos, tenemos mucha sinergia. Fuimos a la clasificación del US Open todos juntos”.

“Tenemos suerte porque tenemos muchos torneos en Italia. Tenemos las Finales ATP, las Finales Next Gen, Masters 1000 en Roma, creo que 25 Challengers y muchos Futuros. Tenemos la oportunidad de jugar todas las semanas en Italia. Presionamos a todos porque tal vez si gano un torneo, otro tipo dice ‘Sí, Francesco ganó el torneo, ¡yo también puedo ganar!’”

Passaro ganó su primer partido del cuadro principal del ATP Challenger Tour en el Sanremo Challenger en abril, antes de llegar a la final (p. Rune) y marcar su paso al Challenger Tour esta temporada.

El jugador de 21 años ha competido en cinco finales ATP Challenger Tour esta temporada, incluso en Trieste, donde obtuvo su primer título. Passaro, que jugó principalmente torneos ITF Futures en 2021, ha mejorado su clasificación en casi 500 lugares en los últimos 12 meses.

Pasaro
Francesco Passaro reclamó su primer título ATP Challenger Tour en Trieste, Italia. Crédito: Città di Trieste Challenger

La estrella de la #NextGenATP admitió que cambió de mentalidad a principios de año, cuando empezó a ‘tomarse su trabajo más en serio’. El nuevo compromiso lo ha llevado a superar sus objetivos este año.

“Mi objetivo al comienzo de la temporada era estar en el Top 300”, dijo Passaro. “He hecho más de lo que pensaba, así que estoy muy orgulloso del trabajo que he hecho con mi entrenador y mi equipo. Ahora quiero esforzarme más porque creo que puedo hacer cosas buenas”.

En junio, Passaro avanzó en la clasificación camino a llegar a la final en el Forli-6 Challenger, donde perdió ante su compatriota Lorenzo Musetti 2-6, 6-3, 6-2. En la semifinal, Passaro derrotó al español Jaume Munar 6-3, 7-5, logrando su primera victoria contra un jugador clasificado dentro del Top 100 en el Ranking ATP de Pepperstone. Munar era entonces el No. 87 del mundo y sembrado segundo en el evento.

“El partido contra Munar fue de casi dos horas para dos sets. Es un gran jugador, que nunca se desanima y siempre trata de pelear. Sentí mucha tensión”, dijo Passaro.

“Gané el primer set en la final contra Lorenzo, 6-2, jugué increíble. En el segundo set, estaba sirviendo 1-1, 15/40 y no rompí en ese juego. Siento que esa fue mi oportunidad, pero después de eso comenzó a jugar mejor. Ahora juega muchos partidos en el ATP Tour, por lo que es un jugador más experimentado y ganó en Hamburgo”.

Tres semanas después, Passaro no perdió un solo set camino a la final del Challenger de Milán, donde fue eliminado por el argentino Federico Coria.

[ATP APP]

Passaro ganó su primer título de Challenger en Trieste, Italia, en julio, cuando se recuperó de un set en contra en el partido por el campeonato para derrotar al chino Zhang Zhizhen, quien ha jugado en cuatro finales de Challenger esta temporada, 4-6, 6-3, 6- 3. Una victoria ganada con esfuerzo se produjo después de que Passaro perdiera el trío de finales ante los 100 mejores jugadores.

“Fue increíble porque perdí mis tres finales anteriores contra Holger. [Rune]lorenzo [Musetti], y Federico Coria, entonces para mí fue muy importante. Traté de hacer lo mejor que pude; el primer set estaba muy nervioso y Zhang también estaba jugando bien. No fue fácil, estaba muy feliz”.

El nativo de Perugia ahora tiene la mira puesta en la clasificación para las Finales ATP Intesa Sanpaolo Next Gen. El final de temporada, que se lleva a cabo en Milán, Italia, alberga a los mejores 8 jugadores de 21 años o menos del mundo. Passaro, quien es noveno en la Pepperstone ATP Live Race To Milan, reconoció que sería una experiencia memorable si llegara a Milán.

“Es un gran objetivo para mí porque al comienzo de la temporada no estaba en mi mente estar allí. [Milan]. Haré todo lo posible para estar allí. No será fácil porque todo el mundo quiere ir allí, es una gran experiencia para nosotros. Además, para mí jugar en Italia, con el público local, creo que sería la mejor semana de mi vida”.

Passaro alcanzó su quinta final Challenger de la temporada la semana pasada en Como, Italia, donde fue derrotado por el alemán Cedrik-Marcel Stebe. Passaro jugará a continuación el evento ATP Challenger 125 en Génova, Italia, del 19 al 25 de septiembre.



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