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Tenis: Perfect 10: el equipo británico saca provecho del Challenger Tour

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Desde luchar para ganar la entrada a los torneos hasta terminar la temporada con un récord de 10 títulos, el equipo de dobles británico Julian Cash y Henry Patten tuvieron un impacto sorprendente en el ATP Challenger Tour este año.

«Ha sido un poco borroso, pero hemos tenido un par de días en casa y creo que está un poco establecido», dijo Patten a ATPTour.com. “Un logro bastante loco, superando todas nuestras expectativas con seguridad. Parece que no hace mucho tiempo que estábamos tratando de abrirnos camino en algunos Challengers durante el verano «.

En mayo, Cash y Patten quedaron fuera del Top 300 en el Ranking de Dobles ATP de Pepperstone. Después de recibir un comodín en el Surbiton Challenger, su temporada comenzó a cambiar de rumbo. A pesar de que nunca antes habían formado equipo en el nivel Challenger, Cash y Patten obtuvieron su primer título Challenger en las canchas de césped de Surbiton. No se detuvieron allí.

El dúo ganó títulos en las tres superficies esta temporada, incluido un aumento en las canchas duras de América del Norte, donde acumularon seis títulos: Granby, Columbus, Fairfield, Las Vegas, Charlottesville y Drummondville.

ATP Challenger Tour 

Con el tiempo agotándose en la temporada, Cash y Patten estaban cada vez más cerca de superar el récord de títulos de dobles del Challenger, que fue establecido en 2012 por los hermanos gemelos de Tailandia, Sanchai y Sonchat Ratiwatana. En el Andria Challenger en noviembre, los británicos reclamaron su corona récord y luego terminaron la temporada con una nota sólida en el Maia Challenger, donde capturaron su décimo título y extendieron su racha ganadora a 12.

“Creía que podíamos recorrer un largo camino, pero tal vez no tan rápido”, dijo Cash. “Ambos tuvimos éxito en la cancha de dobles aparte, tuvimos la suerte de emparejarnos cuando lo hicimos. No podría haber imaginado los seis meses que hemos tenido. Hace seis meses, batir récords y jugar el Abierto de Australia definitivamente no estaba sobre la mesa”.

El dúo británico pasó de jugar principalmente eventos ITF Futures a romper récords del Challenger Tour en el lapso de seis meses. Algunos de sus 10 títulos tienen un lugar especial en sus corazones, incluida su primera corona, que llegó en su tierra natal.

“Nuestro primer título en Surbiton sobresale porque fue realmente inesperado”, dijo Patten. “Aceptamos un comodín de última hora y era nuestro primer Challenger. Para ganar ese, comenzó todo este viaje loco. Granby también fue especial, nuestro primer torneo después de la hierba, nos dio muchas esperanzas para el resto del viaje. Y luego en Maia, en arcilla, una superficie en la que ninguno de nosotros estamos tan familiarizados o cómodos. Trabajamos muy duro durante toda la semana y fue una excelente manera de terminar el año. Esos tres se destacan para mí”.

Julian Cash (izquierda) y Henry Patten se coronan campeones en el Maia Challenger.
Julian Cash (izquierda) y Henry Patten se coronan campeones en el Maia Challenger. Crédito: FPT/Sara Falcao

Ahora dentro del Top 70, los británicos citan sus carreras universitarias como una gran parte de su desarrollo. Cash compitió en la Universidad Estatal de Mississippi en su primer año antes de transferirse a la Universidad Estatal de Oklahoma, donde obtuvo los honores All-American. Patten, nativo de Colchester, tuvo una carrera destacada en la Universidad de Carolina del Norte-Asheville, donde fue el jugador del año de la Big South Conference durante tres años consecutivos.

“Puedo decir con confianza que no estaría aquí sin el tenis universitario”, dijo Patten. “El tenis profesional no estaba realmente en mi radar hasta mis últimos dos años en la universidad. Es el campo de entrenamiento ideal ya que compites y entrenas casi todos los días”.

Cash, que proviene de Brighton, cree que sus estilos de juego se complementan bien y atribuye su amistad fuera de la cancha como parte de lo que los llevó a su rápido ascenso.

“Nos llevamos bien fuera de la cancha, eso ayuda enormemente”, dijo Cash. “Hubiera sido difícil hacerlo con cualquiera. Creo que nuestros juegos se complementan bien. Nuestras fortalezas y debilidades se combinan para formar un equipo completo. Además, la combinación de zurdos y diestros [Patten is left-handed] tiene muchos beneficios en la cancha de dobles y podemos utilizar eso”.

Cash y Patten esperan tener un poco de tiempo de inactividad este mes para relajarse de una temporada vertiginosa. Ambos disfrutan del golf y el pádel, mientras que Patten disfruta jugando al ajedrez, Cash afirma que preferiría seguir con su pasatiempo de lanzar dardos ya que «no tiene el intelecto» para el ajedrez, afirmó mientras se reía.

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