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Tenis: Plan de juego Challenger de Shelton: compite más, preocúpate menos

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Cuando el estadounidense Ben Shelton se quedó corto en la final del Tiburon Challenger el mes pasado, el adolescente se fue de California frustrado por haber perdido en las tres finales ATP Challenger Tour en las que había competido este año. Pero una nueva mentalidad ayudó a Shelton esta semana cuando consiguió su primera corona Challenger.

Shelton, quien es uno de los cinco campeones del Challenger esta semana, derrotó a su amigo cercano Christopher Eubanks 7-6(4), 7-5 en la final del Jonathan Fried Pro Challenger en Charlottesville, Virginia, para capturar su tan esperado título.

“Empecé a darme cuenta de que cuando miraba hacia atrás en la película, no era tan mala como pensaba”, dijo Shelton. “Realmente traté de concentrarme en las cosas que puedo controlar, dejar de preocuparme por las pequeñas cosas, como qué tan bien estoy golpeando mi golpe de derecha y, en cambio, competir realmente duro”.

ATP Challenger Tour 

Después de terminar en segundo lugar en Roma (Georgia), Chicago y Tiburon, el joven de 20 años perdió solo un set durante toda la semana en Charlottesville en camino al título. El ex destacado de la Universidad de Florida es el quinto jugador en ganar el título individual de la NCAA y un título Challenger en la misma temporada y el primero desde Steve Johnson en 2012.

“Entré [to this week] con la mentalidad de que iba a competir con todos”, dijo Shelton. “Iba a traer más energía que todos los que jugué. Creo que esa fue una gran parte de mi éxito esta semana”.

Ben Shelton celebra ganar su primer título ATP Challenger Tour
Ben Shelton celebra ganar su primer título ATP Challenger Tour. Crédito: Allen Hoover

Shelton es el tercer estadounidense #NextGenATP en reclamar un título Challenger este año (Zachary Svajda, Emilio Nava). El zurdo asciende al No. 128, el más alto de su carrera, en el Ranking ATP de Pepperstone.

En la acción de dobles de Charlottesville, los británicos Julian Cash y Henry Patten triunfaron para ganar un séptimo título Challenger líder en la temporada, la primera vez que un dúo ha capturado más de seis títulos Challenger en una temporada desde Max Purcell y Luke Saville (7) en 2019.

En Bérgamo, Italia, el finlandés Otto Virtanen avanzó en la clasificación en camino a reclamar su primer título Challenger, derrotando a Jan-Lennard Struff 6-2, 7-5 en la final en el Trofeo Perrel – Faip.

El joven de 21 años es el primer campeón finlandés de Challenger desde Emil Ruusuvuori en 2019. Virtanen es solo el segundo jugador de Finlandia en ganar un título de Challenger en los últimos 10 años.

“Tuve la oportunidad de ni siquiera venir aquí”, dijo Virtanen. “Jugué la final de dobles el sábado en Brest y tuve que volar aquí para jugar mi primer partido el domingo. Día a día, seguí jugando mejor”.

Otto Virtanen gana su primer título Challenger en Bérgamo, Italia.
Otto Virtanen se corona campeón en Bérgamo, Italia. Crédito: Antonio Milesi

Virtanen, que estaba compitiendo en su primera final de Challenger, fue semifinalista en Surbiton y Liberec Challengers a principios de esta temporada. Virtanen se une a una sólida lista de ex campeones en Bérgamo, incluidos los tres campeones anteriores: Holger Rune, Jannik Sinner y Matteo Berrettini.

El título en el evento de cancha dura bajo techo eleva al joven #NextGenATP a 195, el máximo de su carrera.

El alemán Daniel Altmaier completó su racha de conquistar títulos consecutivos en el Challenger Ciudad de Guayaquil. El jugador de 24 años, que ganó el Lima Challenger una semana antes del domingo, derrotó a Federico Coria 6-2, 6-4 para extender su racha de victorias a 10.

Daniel Altmaier triunfa en el Challenger de Guayaquil.Daniel Altmaier triunfa en el Challenger de Guayaquil. Crédito: José Alvarado

“Esta semana fue muy positiva para mí”, dijo Altmaier. “Terminé hoy con el título y eso me hace muy feliz. Jugué contra Coria la semana pasada y me sentí bastante cómodo. Tenía un buen plan para jugar hasta el último punto, así que siempre estuve peleando, jugando bien hasta que gané”.

Altmaier, quien también ganó el Heilbronn Challenger en mayo, es uno de los cinco hombres que reclamaron un trío de títulos Challenger esta temporada: Quentin Halys, Constant Lestienne, Luca Nardi y Wu Yibing. Pedro Cachin y Jack Draper han reclamado cuatro títulos Challenger líderes en la temporada.

En el Abierto de Nueva Gales del Sur en Sydney, Australia, Yu Hsiou Hsu ganó su primer título Challenger. El joven de 23 años de Chinese Taipei derrotó al favorito local Marc Polmans 6-4, 7-6(5) en la final.

Hsu, tres veces campeón de dobles masculino de Grand Slam (Abierto de Australia 2017, Wimbledon, Abierto de EE. UU.), competía en apenas su sexto evento Challenger de la temporada. Hsu no perdió un set en toda la semana en el camino hacia el título y sube a 226, el máximo de su carrera.

El australiano Christopher O’Connell venció a la esperanza japonesa Yosuke Watanuki por 6-1, 6-7(5), 6-3 para ganar el Yokohama Keio Challenger.

Chris O'Connell en acción en el Yokohama Challenger 2022.
Chris O’Connell en acción en el Yokohama Challenger 2022. Crédito: Yokohama Keio Challenger

“Obviamente estoy bastante feliz”, dijo O’Connell durante la presentación del trofeo. “Esta es mi cuarta victoria en Challenger, siempre es bueno obtener la victoria, especialmente en Japón, me encanta jugar aquí”.

O’Connell, que ganó ocho de sus últimos nueve partidos, es tres veces finalista del Challenger esta temporada, incluso en Split, Croacia, donde el australiano ganó el primero de dos títulos este año. En el Slam de su casa en enero, el nativo de Sydney derrotó al 13° sembrado Diego Schwartzman antes de caer ante Maxime Cressy en la tercera ronda. El título en Japón eleva al jugador de 28 años a 84, el máximo de su carrera.

¿Sabías?
Holger Rune ganó el Rolex Paris Masters para convertirse en el segundo jugador de esta temporada en ganar un título Challenger y Masters 1000, uniéndose a Borna Coric. El título de Coric en Cincinnati marcó la primera vez que se realiza la hazaña desde 1993, y ahora el adolescente danés y el croata se han combinado para hacer historia.

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