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Tenis: Sampras Rinde Homenaje A Federer

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En 2001, Roger Federer ganó el único encuentro ATP Tour con Pete Sampras, necesitando cinco sets para derrotar al estadounidense en la cuarta ronda de Wimbledon. Cuando Federer reclamó el título en el All England Club en 2009, Sampras estuvo presente para ver al suizo superar su récord de 14 títulos de Grand Slam.

Ahora, mientras Federer se despide de su ilustre carrera en la Laver Cup el viernes, Sampras compartió un tributo en video, analizando lo que el 20 veces campeón de Grand Slam ha significado para él, dentro y fuera de la cancha.

“No estoy realmente seguro de por dónde empezar”, dijo Sampras. “Comenzaré desde el principio, cuando jugué contigo por primera vez. Tenías 19 años, eras un jugador prometedor, la gente hablaba de ti y tuvimos una gran batalla en la cancha central de Wimbledon y me derribaste en un duro juego de cinco sets. Solo recuerdo salir de la cancha sintiéndome como si hubiera encontrado a mi rival, un jugador realmente especial. No sabía que 20 años después tendrías 20 majors, serías el número 1 durante años, dominarías nuestro deporte, básicamente lo harías todo.

Roger Federer (izquierda) y Pete Sampras se abrazan en la red después de su partido en Wimbledon en 2001.
Roger Federer (izquierda) y Pete Sampras se abrazan en la red después de su partido en Wimbledon en 2001. Credit: Clive Brunskill/Getty Images

“Sé que a través de esos 20 años que te sacrificaste, te dedicaste, tuviste tu cuerpo bien. No creo que la gente haya visto ese lado tuyo porque hiciste que el juego pareciera tan fácil. Pero sé que eres el mejor profesional cuando se trata de preparar, bastante extraordinario lo que has hecho.

“Admiro la forma en que lo manejaste todo, desde el principio hasta el final. Siempre eres amable en tus derrotas, amable en tus victorias. Me senté y observé 20 años de brillantez, angustia, triunfo y, a lo largo de toda tu carrera, nunca has cambiado realmente. Eres fiel a ti mismo y de dónde vienes. Debe mirar hacia atrás en su carrera y sentirse realmente orgulloso de lo que ha podido lograr.

“En una nota personal, nunca olvidaré la semana que tuvimos en Asia, jugando, jugando algunas exhibiciones, ahí fue cuando te conocí bastante bien. Hemos desarrollado una muy buena amistad desde entonces, simplemente manteniéndonos en contacto y revisando a las familias de los demás. Todos vamos a estar tristes de verte partir, pero sé que esto es parte del deporte.

“Solo quiero gritarte y decirte que te vamos a extrañar en nuestro juego, pero dejaste el juego en buenas manos. Solo quiero desearte una gran jubilación, espero poder verte en algún momento y ponerme al día”.



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