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Tenis: ‘¡Se acabó! ¡Se acabó!’ Montaña rusa emocional para Holt y mamá, Tracy Austin

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Después de dos retrasos por lluvia, Brandon Holt finalmente ganó su partido de clasificación de la ronda final el viernes en el US Open contra Dimitar Kuzmanov 6-4, 3-6, 6-3 para llegar al cuadro principal en un Grand Slam por primera vez. El estadounidense lo remató lanzándose a la red para guardar una pelota que aparentemente flotaba para siempre.

En la multitud, la madre de Holt se llevó las manos a la cabeza con incredulidad, rápidamente se puso de pie para celebrar, se volvió a sentar y miró en completo estado de shock. Momentos después compartió un abrazo especial con Brandon. Fue uno de los momentos más emotivos de la semana de calificación en Flushing Meadows.

Da la casualidad de que la madre de Holt sabe un par de cosas sobre ganar el US Open. Su madre es Tracy Austin, la dos veces ganadora del torneo que sigue siendo la campeona más joven en la historia del US Open, habiendo levantado el trofeo a los 16 años en 1979.

«¡Se acabó!» Austin le dijo a ATPTour.com su reacción inmediata. «¡Se acabó!»

tracy austin
Crédito de la foto: Pete Staples/USTA
El ex No. 1 del mundo no fue el único que se sintió así. Holt lideró 4-2 en el tercer set con la oportunidad de subir 5-2 cuando los jugadores se vieron obligados a entrar debido a la primera demora por lluvia. Cuando se reanudó el juego, ganó tres puntos de partido: dos con el servicio de Kuzmanov en 5-2 y otro en 5-3, 40/15. El búlgaro las jugó a la perfección para evitar la eliminación.

En el último de esos puntos, la lluvia comenzó a caer antes del punto. El juego continuó, Holt se acercó al revés de Kuzmanov y el veterano de la Copa ATP respondió con un tremendo tiro de pase para el ganador. Luego se suspendió el juego.

Los retrasos por lluvia fueron más estresantes que el tenis. Según Austin, el entrenador David Nainkin se unió a Holt en el vestidor. Nainkin ha trabajado con varias estrellas a lo largo de los años, incluida Taylor Fritz, quien es el oponente de primera ronda de Holt.

“David Nainkin entró en el vestuario y discutimos de qué hablarían. David entró y dijo cosas que habíamos discutido: su comportamiento, su estrategia, cómo manejar esos momentos”, recordó Austin. “Dije algunas cosas por teléfono la primera vez y luego hubo muchos mensajes de texto de ida y vuelta.

“No quiero complicarlo en ese punto. Tiene que pensar. No lo compliques demasiado con tácticas. Sabe jugar. Sabe cómo rematarlo, solo se trata de ejecución”.

Holt agregó que casi se quedó dormido durante uno de los retrasos.

“Estaba tan cansado y estaba pensando, ‘Hombre, si me quedo dormido y solo duermo durante mi partido, seguramente se volvería viral, como, ‘El tipo tiene un punto de partido y luego lo descartan porque está durmiendo’”, dijo Holt. “Realmente no miré mucho mi teléfono porque tenía un montón de mensajes de texto en los que no quería empezar a pensar demasiado en las cosas. En un momento abrí Instagram y lo primero fue algo como, ‘Sería una gran oportunidad para Brandon si ganara esto’, y dije, ‘Dios mío, déjame dejarlo’, y luego comencé acostarme más”.

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A pesar de lo agotador que fue el día, Holt fue recompensado por sus esfuerzos con el mayor resultado de su carrera. Este fue su primer intento de clasificarse para un major, y lo hizo con tres victorias en tres sets.

«El lo hizo. El lo hizo. Manejó el momento. Manejó la presión. Ganó por tercera vez consecutiva, no tuvo esa decepción”, dijo Austin. “Estas son grandes victorias para él. Es mucho tiempo para pensar en el vestuario. Básicamente tenía una hora y media y [another] hora y media para pensar en los últimos cinco puntos, así que estás tan feliz de que ahora esté en el US Open. Todavía no puedo creerlo”.

Parte de lo que ayudó a Holt a ganarse su lugar en el cuadro principal fue su espíritu de lucha. Las gradas de Court 11 estaban llenas de fanáticos que esperaban que el estadounidense siguiera adelante. Hubiera sido fácil para él sentir la presión después de dejar escapar tres puntos de partido y tener que regresar al estadio Arthur Ashe durante el segundo retraso por lluvia.

Pero el joven de 24 años luchó hasta el final y encontró la manera de superar cada obstáculo en su camino dando todo lo que tenía. Ese es un rasgo que ha tomado de Austin.

“Ella es una competidora increíble. Creo que solo con verla hacer las cosas del día a día, es como 100 por ciento o nada. Nunca la he visto dar nada menos del 100 por ciento y siempre es así [way], ya sea que esté haciendo cosas por su familia, parece ser lo que más le gusta hacer porque siempre está ahí para nosotros”, dijo Holt. “Creo que eso es lo más importante que he aprendido. Ya sea jugando al tenis o jugando a las cartas. Ella no va a perder. Se estirará sobre la mesa y te arrancará el corazón y luego te abrazará”.

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Inevitablemente, Holt estará vinculado a su madre debido a todo lo que logró como jugadora. Sin embargo, sigue su propio camino. Austin ganó el US Open a los 16 años, mientras que Holt asistía a la universidad en la Universidad del Sur de California, siguiendo los pasos de jugadores como Steve Johnson, Robert Farah y Emilio Gómez, a quienes derrotó en la segunda ronda de clasificación.

Holt se convirtió en profesional en 2020 después de que comenzara la pandemia de Covid-19. El año pasado, Holt comenzó a sentir dolor en la mano, lo que lo preocupó durante meses. Después de varias visitas al médico, se enteró de un osteoma osteoide, un hueso adicional que crece en su cuarto metacarpiano. El estadounidense tenía dos opciones para lidiar con eso y eligió la opción más invasiva, pero más segura. Tras someterse a la operación en agosto, Holt no jugó el resto de 2021.

“Cuando estaba pasando por eso, no tenía ni idea de si mi carrera iba a terminar. No tenía ni idea de mi lesión. Por suerte estoy sano, hice una buena rehabilitación y pude estar libre de dolor todo este tiempo. Definitivamente fue tocar e ir allí por un rato”, dijo Holt. “Es solo un sentimiento de impotencia porque no sabía qué era, me dolía como loco. No pude jugar. Básicamente no podía correr, no podía moverme porque sentía los latidos de mi corazón en mi mano”.

La situación le dio a Holt una nueva perspectiva. El favorito de casa no sabía qué pasaría con su carrera. Un año después, está en el cuadro principal de un major.



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