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Tenis: Thiem regresa como campeón del US Open: ‘Nunca envejecerá’

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Dominic Thiem llama al US Open uno de sus torneos favoritos y Nueva York una de sus ciudades favoritas. Este año, el austriaco está más emocionado que nunca por llegar a Flushing Meadows.

Después de perderse la edición de 2021 por una lesión en la muñeca, Thiem regresará al recinto como campeón del US Open por primera vez.

“No envejece y creo que nunca envejecerá [saying that]. Siempre será especial y siempre estará ahí, lo que me hace muy feliz”, dijo Thiem a ATPTour.com. “Pero al mismo tiempo, el deporte es un negocio muy rápido y todo el mundo tiene hambre todos los días. No tengo ninguna ventaja por ser un campeón”.

Hace dos años, Thiem volaba más alto que nunca. En su cuarta gran final, el austriaco venció a Alexander Zverev 2-6, 4-6, 6-4, 6-3, 7-6(6) para levantar el trofeo en Nueva York. También había derrotado a Daniil Medvedev en sets seguidos en las semifinales y era el jugador No. 3 en el Ranking ATP de Pepperstone. Más tarde esa temporada, Thiem derrotó a Novak Djokovic y Rafael Nadal en el camino al partido por el campeonato de las Nitto ATP Finals.

Dominic Thiem
Crédito de la foto: Matthew Stockman/Getty Images
Pero los últimos 14 meses han sido difíciles para el 17 veces campeón del circuito. El pasado mes de junio, Thiem sufrió una lesión en la muñeca mientras competía en Mallorca que le alejó de la competición durante nueve meses.

Los fanáticos están acostumbrados a que Thiem domine a los oponentes usando su juego de base físico, que presenta ataques implacables con fuertes golpes de fondo a la cabeza. Pero en 2022, Thiem ha tardado en volver a su mejor nivel. Aunque ha mostrado destellos de brillantez, la carrera más profunda del joven de 28 años fue hasta las semifinales en Gstaad.

Es un momento que requiere perseverancia, una cualidad que Thiem ha demostrado mucho en el pasado. Su juego en Flushing Meadows lo ha demostrado. Todo lo que se necesita es mirar su tiempo en Nueva York hace dos años.

Thiem perdió ante Filip Krajinovic 2-6, 1-6 en su primer partido en el Western & Southern Open, que ese año se llevó a cabo en Flushing Meadows.

“El marcador fue demoledor, 2 a 1”, recordó Thiem. “Fue difícil porque normalmente pierdes, vas a otro lugar. Haces el reset, pero ahí todo quedó igual. Recuerdo que me tomé uno o dos días libres. Obviamente hubo una burbuja, así que me quedé en el hotel, vi un poco de televisión, tratando de encontrar algunas cosas para distraerme”.

Thiem se sacudió con confianza la decepción de esa derrota y llegó a la final del US Open perdiendo solo un set. Se despertó el 13 de septiembre de 2020 como cualquier otro día. Después de quedarse corto en sus primeras tres finales de Grand Slam, Thiem tuvo otra oportunidad de ganar una gran gloria.

«Yo recuerdo [that morning] bastante bien, en realidad. Sólo recuerdo que era una mañana normal. El calentamiento fue muy bueno con [coach] Nico Massú. Tuve una gran sensación. No fue tan diferente a las otras tres finales de Grand Slam que jugué”, dijo Thiem. “Lo malo empezó cuando empezó el partido. De repente estaba increíblemente nervioso, increíblemente tenso”.

[ATP APP]

Una gran oportunidad para lograr un sueño de repente se le estaba escapando. Zverev tomó una ventaja de 6-2, 6-4 dentro del Estadio Arthur Ashe, donde no había fanáticos debido a la pandemia de Covid-19. Lo último que Thiem iba a hacer contra Zverev era dejar de darlo todo, sin importar el déficit al que se enfrentara.

“Traté de relajarme y decirme a mí mismo: ‘Si no me relajo ahora, si no me libero ahora, voy a perder de todos modos’”, recordó Thiem. “Esa es la última oportunidad que tengo para soltar el freno de mano, para jugar más agresivo, para jugar más rápido”.

Thiem tuvo que ganar tres sets consecutivos para reclamar la mayor victoria de su carrera. Consiguió asegurar un quiebre en el tercero y aguantarlo, dando el primer paso de su remontada. Su entrenador, Nicolás Massú, recuerda haber visto cambiar el ímpetu del partido en ese momento.

“Creo que eso cambió todo para él. Tal vez cuando estás dos sets a cero, miras el partido y empiezas a pensar que estás lejos”, dijo Massu. “Cuando haces el quiebre y estás casi cerca de ganar el tercer set y estás dos sets a uno abajo, no ves las cosas tan, tan lejos. Si ganas el tercer set, tienes una oportunidad”.

Thiem aprovechó por completo el impulso y se impuso en el cuarto set. Pero la montaña rusa no estuvo cerca de detenerse, a pesar de ser el set final. Zverev sirvió por el campeonato con 5-3, antes de que Thiem se recuperara y sirviera por el trofeo con 6-5. Ninguno de los dos se convirtió. Massu estaba fuera de su asiento después de casi todos los puntos.

«Los [players] tenía la sensación de que, ‘Tal vez este es mi momento para ganar un Grand Slam’. Por eso también creo que fue un partido apretado de ambos lados. Dominic estaba más apretado al principio y Sascha estaba jugando mejor al principio”, recordó Massu. “Entonces Dominic empezó a jugar mejor y Sascha empezó a ponerse tenso cuando estaba cerca de ganar. Pero al final, la única diferencia en el partido fueron dos puntos. A veces estos dos puntos van a tu lado ya veces van al otro lado.

“Lo bueno para nosotros y para Dominic fue que esta vez fue para él”.

A pesar de dejar escapar una ventaja de 6/4 en el desempate del set final, Thiem ganó la batalla de voluntades y cayó de espaldas con incredulidad después de que Zverev fallara un último revés desviado.

Fue un ejemplo de lo que es posible si no te rindes. Es por eso que, a pesar de que los últimos 14 meses fueron difíciles, Thiem está emocionado de continuar presionando no solo para volver a su mejor nivel, sino también para esforzarse aún más.

“La lección que aprendí fue que siempre hay luz al final del túnel, incluso cuando no creas que la hay, incluso cuando las cosas son muy, muy difíciles, cuando hay mucho dolor o cuando parece que hay no hay manera de avanzar”, dijo Thiem. “Tenía esta sensación bastante, especialmente al comienzo de la lesión en la muñeca. Pero de alguna manera, después de un tiempo, siempre hay un pequeño paso adelante.

“Ver esas pequeñas cosas positivas es muy importante y no solo en el tenis o los deportes, sino en toda la vida”.



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