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Tenis: Khachanov reflexiona sobre la carrera del US Open, la confianza y el empuje de Turín

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Karen Khachanov tenía 21 años y ocupaba el puesto 48 del mundo cuando comenzó la temporada 2018. Las primeras señales de que estaba labrando una nueva trayectoria llegaron temprano en Marsella, donde derrotó a Tomas Berdych y Lucas Pouille, ambos jugadores Top 20, en el camino hacia el segundo título de su carrera. Siguieron resultados estelares: llegó a la cuarta ronda tanto en Roland Garros como en Wimbledon y fue semifinalista en Toronto.

El gran salto llegó en otoño, cuando ganó los títulos en Moscú y, casi inexplicablemente, la final de la temporada regular en París. Sus últimas tres victorias fueron contra el No. 5 del ranking Alexander Zverev, el No. 8 Dominic Thiem y, en la final, el No. 2 Novak Djokovic. Khachanov, el primer jugador no cabeza de serie en ganar un ATP Masters 1000 desde David Nalbandian 11 años antes, ganó 46 partidos esa temporada, fue el primer suplente en las Nitto ATP Finals de fin de año en Londres y terminó el año en el puesto 11.

¿Cómo pudo pasar tal cosa?

“Para ser honesto contigo”, dijo Khachanov el sábado desde el Abierto de Astana, “no lo sé. A veces suceden cosas que no se pueden predecir. Tuve una gran racha a finales de 2018. Porque con un resultado puedes llegar al Top 10”.

Y aunque Khachanov ascendió al número 8, el más alto de su carrera, a principios del año siguiente, en las cuatro temporadas desde ese avance, con la excepción de una medalla de plata en individuales en los Juegos Olímpicos jugados en Tokio hace un año, nunca ha recuperado esos vertiginosos alturas Pero hay señales de que cuando juegue contra el estadounidense Maxime Cressy en un partido de primera ronda en el Centro Nacional de Tenis de Kazajstán, es posible que lo veas comenzando a acercarse nuevamente a ese nivel.

En un año que lo ha visto ganar 31 partidos, sus mejores momentos llegaron en el evento más reciente que jugó, el US Open. Su octavo viaje a Nueva York, incluida la clasificación, produjo su mejor resultado: una plaza en las semifinales, el mejor gran esfuerzo de su carrera.

Derrotó al No. 15 del ranking Pablo Carreño Busta en la cuarta ronda (en cinco sets) y al No. 25 Nick Kyrgios en los cuartos de final, en otro partido que llegó hasta el final. Después de cinco victorias consecutivas, la racha finalmente terminó contra Casper Ruud.

“Deseaba, por supuesto, tener una cereza en el pastel y levantar el trofeo”, admitió Khachanov. “Cuanto más profundo vas, más crees que puedes hacerlo”.

Khachanov siempre ha tenido un servicio formidable y un golpe de derecha para acompañarlo. En el US Open, los estaba usando en una devastadora combinación uno-dos. La confianza que lo llevaba tan bien hace cuatro años parecía haber regresado.

“La confianza, obviamente, es algo muy interesante”, dijo Khachanov. “Es lo que más importa. Puedes creer en ti mismo [going in] – que puedes hacerlo – pero una vez que logras el resultado, eso es lo que realmente puedes sentir”.

Khachanov debería sentirlo en Kazajstán; su ranking subió 13 lugares después de la quincena de Nueva York, al No. 18. Está programado para jugar aquí, luego en Amberes, Viena y París. Actualmente ocupa el puesto 17 en la Pepperstone ATP Live Race To Turin, pero un título en uno de sus eventos restantes podría ponerlo a una distancia sorprendente. Él sabe que su historial sugiere que es capaz de llegar tarde.

«Todavía es un largo camino», dijo. “Y aún quedan muchos puntos por jugar. Ha sido una gran racha y lo uso como motivación para los próximos logros. Creo que esto es un paso adelante.

“Creo que paso a paso estoy mejorando y elevando mi juego. Y creo que soy mejor jugador hoy de lo que era [four years ago]. Al final del día, los resultados no muestran eso. Pero, con suerte, a la larga, se notará”.

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