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Tenis: Ram con mentalidad de equipo sube al No. 1 del mundo de dobles: ‘Es bastante asombroso’

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Rajeev Ram hizo historia el lunes cuando se convirtió en el No. 1 del mundo por primera vez de mayor edad en la historia del Pepperstone ATP Doubles Rankings. El estadounidense ascendió desde el No. 2 del mundo, intercambiando lugares con su compañero Joe Salisbury de Gran Bretaña.

«Es bastante asombroso. Obviamente he tenido una carrera bastante larga, por lo que estoy agradecido. Pero ha sido en los últimos tres o cuatro años con Joe que realmente sentimos que hemos estado en la cima del juego y compitiendo por todos los títulos importantes”, dijo Ram a ATPTour.com. “Es mucho trabajo duro que mucha gente puso, no solo yo, para llegar a este punto”.

El jugador de 38 años ha sido el No. 2 del mundo desde el 4 de abril, y subió al No. 1 del mundo cuando Salisbury perdió 250 puntos que obtuvo al capturar el título del Abierto de San Diego la temporada pasada con Neal Skupski. Ram se posicionó para obtener el logro cuando se asoció con Salisbury en su segundo título consecutivo del US Open el mes pasado.

Aunque Ram «solía rehuir» las conversaciones relacionadas con récords, aprecia llegar a la cima de la montaña de dobles masculinos a los 38 años. El anterior No. 1 del mundo por primera vez de mayor edad fue el primer No. 1 del mundo de dobles: Bob Hewitt, que tenía 36 años en 1976.

“Ciertamente aprecio eso ahora porque siento que muestra el hecho de que puedes esperar mucho. Mientras seas resistente [and] persistente, las cosas pueden suceder, incluso mucho más tarde”, dijo Ram. “Todos están en su propio camino y tal vez sea incluso un poco más dulce si toma un poco más de tiempo”.

Joe Salisbury/Rajeev Ram
Ram y Salisbury en el US Open de este año. Foto: Elsa/Getty Images.
El estadounidense jugó tenis universitario en la Universidad de Illinois, donde en 2003 el equipo ganó el título nacional y Ram obtuvo la gloria en dobles con Brian Wilson. Luego disfrutó de una exitosa carrera individual en la que escaló al No. 56 del mundo, la mejor marca de su carrera, en 2016 y levantó dos trofeos ATP Tour (ambos en Newport).

Pero en 2017, Ram cambió su enfoque a dobles y no ha mirado atrás desde entonces.

“Sentí que reinicié mi carrera en 2017 cuando comencé a jugar dobles. No siento que haya pasado tanto tiempo en el sentido de que realmente jugué dobles durante unos cinco años”, dijo Ram. “Se siente un poco diferente de lo que hubiera sido [if] Jugué dobles toda mi carrera y de repente a los 38 llegué a este punto.

“Necesitaba concentrar toda la atención que tenía para maximizar mi habilidad en dobles, sentí. Eso es algo de lo que hice. Tener un socio estable, tener un grupo a nuestro alrededor en el que todos creamos y confiemos, creo que estos resultados son un [result] de eso.»

Tanto Ram como Salisbury tenían claro que siempre han puesto al equipo por encima del individuo en su asociación. Han ganado ocho títulos a nivel de gira juntos, incluidas tres coronas de Grand Slam, y se clasificaron para las Nitto ATP Finals en cuatro temporadas consecutivas.

“Estos elogios son grandiosos, pero creo que nuestro enfoque era ser el equipo No. 1”, dijo Ram. “Ahora el hecho de que ambos vamos a [have been] el jugador No. 1 es solo un testimonio del esfuerzo de equipo que hemos realizado”.

[ATP APP]

Ram tuvo el presentimiento de que las cosas irían bien con Salisbury después de su primer bloque de entrenamiento juntos a fines de 2018 en Florida, y eso resultó profético. Salisbury tuvo muchos elogios para su compañero.

“Enormes felicitaciones a Rajeev por ser el No. 1 del mundo. Estoy muy feliz por él y definitivamente se lo merece. Definitivamente se siente bien que ahora sea el número 1. Estoy muy feliz de volver a ser el No. 2”, dijo Salisbury. “Obviamente es un gran esfuerzo de equipo, estamos muy orgullosos de lo que hemos logrado. Para ser el equipo No. 1 en este momento, creo que definitivamente es correcto que compartamos ser el No. 1. Disfruté tenerlo mientras lo tuve, pero estoy muy feliz por él. Ha sido un compañero increíble todo el tiempo que hemos estado jugando juntos.

“[Even though] pensamos más en el equipo que en los elogios individuales, definitivamente es bueno que tenga el ranking No. 1 ahora”.

Mike Bryan, quien fue el No. 1 del mundo de dobles durante un récord de 506 semanas, felicitó a su compatriota por ascender al primer puesto.

“Rajeev realmente merece este honor y es grandioso verlo tener tanto éxito a sus 30 años”, dijo Bryan a ATPTour.com. “Siempre ha sido uno de los jugadores de dobles más talentosos y peligrosos del Tour, pero llegar a la cima de la montaña tan tarde en su carrera es increíble. Es un gran testimonio de su dedicación y trabajo duro. ¡Felicidades RR!”

Aunque está emocionado de llegar al No. 1 del mundo, Ram tiene hambre de continuar perfeccionando su oficio y de trabajar con Salisbury para seguir siendo el mejor equipo en el deporte.

“Es solo la idea de tratar de mantener y seguir mejorando mi propio juego, porque todos los demás también van a mejorar. Nadie se va a quedar ahí sentado, así que, obviamente, si no mejoramos, nos quedaremos atrás”, dijo Ram. “Es solo una motivación constante para seguir presionando lo más que podamos para llegar tan lejos como podamos”.

¿Sabías?
Ram es el jugador número 57 y el estadounidense número 18 en ascender al No. 1 en el Ranking de Dobles ATP de Pepperstone.

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