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Tenis: La increíble historia de Matija Pecotic es directamente de un guión de película

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Matija Pecotic vive su Hollywood Moment.

El hombre de 33 años es el Director de Mercados de Capital de una compañía de inversión en bienes raíces que se inscribió como suplente para calificar en el Abierto de Delray Beach. El zurdo no solo recibió un lugar, sino que llegó a su primer cuadro principal ATP Tour. El martes por la noche, derrotó a la ex estrella Top 10 Jack Sock para llegar a la segunda ronda.

No está mal para alguien que trabajó en su trabajo de oficina el lunes después de calificar.

Pero para comprender completamente el camino de Pecotic hasta este punto es necesario volver a visitar sus raíces. El croata nació en 1989 y en 1993, su familia todavía estaba en Belgrado, que estaba atrincherado en la guerra. El padre de Matija, el cirujano ortopédico Goran, recibió una llamada de un amigo que acababa de viajar a Malta. Se estaba reclutando a un cirujano ortopédico.

“Si llegaba allí en unos pocos días, podría haber tenido la oportunidad de obtener el puesto. Así que voló allí solo y encontró una base. [and] alquiló una casa. No es fácil”, dijo Pecotic a ATPTour.com. “La gente dice que hay mucha presión en este partido. Pero si realmente piensas en lo que hizo, tenía 40 años, [had] dos niños, hiperinflación [was] pasando en el país. Todas las posesiones de tu vida se volvieron inútiles y tuviste que mudarte a un país donde no hablabas el idioma local y resolverlo.

“Hablando de presión. Esa es una verdadera presión”.

[ATP APP]

La Familia Pecotic siguió a Goran a Malta, una isla en medio del Mar Mediterráneo. El país no es un semillero de tenis, por decir lo menos. De hecho, Matija se dedicó al balonmano de equipos europeos cuando creció y otros pasatiempos que tenía, incluida la pesca submarina.

Pecotic nunca llegó al Top 1000 en el ITF Junior Rankings. Pero decidió enviar por correo DVD de su juego a entrenadores universitarios en los Estados Unidos. Uno de los entrenadores que respondió fue Glenn Michibata, entonces entrenador en jefe de la Universidad de Princeton.

“En lugar de tirarlo a la basura, dijo: ‘Este niño es simplemente diferente. Y no sé qué es, pero voy a entablar una conversación con él’”, dijo Pecotic. “Si no fuera por Glenn, no habría llegado a los Estados Unidos”

Billy Pate, quien se convirtió en el último año del entrenador en jefe de Princeton, Pecotic, se rió al pensar en cómo el zurdo terminó en la escuela de la Ivy League.

“Recibo un correo electrónico ahora y tienes un tipo que está clasificado alrededor de 1,000, por lo general no lo reclutas necesariamente a menos que solo haya jugado uno o dos eventos de la ITF y esa es la razón. Así que no era como si tuviera esta clasificación alta a su favor”, dijo Pate. “Me dijo que fue a una escuela secundaria en Malta donde había una escuela tipo castillo con un foso alrededor y una cabra en el patio delantero”.

Vea a Pecotic completar su victoria en el cuadro principal ATP:

Pecotic se convirtió en una estrella en Princeton, donde fue tres veces Jugador del Año de la Ivy League y escaló hasta el No. 2 en el ranking de tenis universitario. Se enorgulleció especialmente de su desempeño contra otros estudiantes-atletas de la Ivy League, sumando 22 victorias consecutivas contra ellos.

“A veces se volvía personal en estos partidos de la Ivy League porque jugabas para tu escuela, esperabas estos partidos todo el año. Sabes con quién vas a jugar más o menos, así que solo tenía que visualizar a todos estos oponentes y simplemente visualizar derribarlos uno por uno”, dijo Pecotic. “Imprimía sus fotos en papel A4 grande y las colgaba en la pared de mi dormitorio. Simplemente ponía una gran ‘X’ roja en cada uno cuando terminaba con ellos y lo hice 22 veces seguidas”.

Según Pate, Pecotic desarrolló un factor de intimidación al final de su carrera universitaria.

«Tiene un poco del juego de Nadal y tiene un poco de ferocidad de Nadal, donde [he has] la gran energía física moviéndose”, dijo Pate. “Tiene muchas rutinas que hace y también valora la forma física y el aspecto del gimnasio y la rutina, así que creo que tiene muchos de esos elementos”.

Después de terminar la escuela a los 24 años, Pecotic perdió poco tiempo escalando en el Ranking ATP de Pepperstone. Comenzó su carrera profesional en 2014 y ascendió al No. 206 del mundo, el más alto de su carrera, en 2015. Pero antes del Abierto de Australia de 2016, se sometió a una cirugía de estómago y contrajo una grave infección por estafilococos que lo mantuvo postrado en cama durante ocho meses.

Durante ese tiempo, se presentó al examen GMAT y aplicó a la escuela de negocios. Pecotic luego asistió a la Escuela de Negocios de Harvard y entre sus exámenes finales y su graduación en mayo de 2019, ganó un evento ITF Futures en Cancún.

“De repente dijo: ‘Tengo otro título, pero acabo de ganar un Futures y tengo algunos puntos, déjame ver qué puedo hacer con esto otra vez, estoy de vuelta’”. recordó Paté.

El zurdo regresó al Top 400 a finales de año, pero la pandemia de Covid-19 obstaculizó sus esfuerzos. Más tarde ese año, en el Abierto de Sofía, firmó como suplente para la clasificación, al igual que lo hizo en Delray Beach. Estaba listo para jugar contra la ex estrella del Top 10, Gilles Simon, en la cancha central, pero se retiró debido a una enfermedad justo antes del partido, lo que le quitó esa oportunidad.

Con varias restricciones de viaje vigentes y otros obstáculos relacionados con la pandemia, Pecotic comenzó a centrar su atención en el mundo de los negocios. Hoy es el Director de Mercados de Capital de Wexford Real Estate Investors, una afiliada de la firma de inversiones de $4 mil millones Wexford Capital.

A pesar de trabajar normalmente de 9 a 6 horas, trata de jugar tenis tan a menudo como puede. A menudo golpea a su jefe, que tiene más de 70 años. El domingo pasado, Pecotic coincidió con el presidente del Citi Open, Mark Ein.

“Él dijo: ‘¿Quieres batear esta semana? Así que jugamos el lunes y luego el miércoles”, dijo Ein. “Después de que ganó su primer [qualifying] partido contra Stefan [Kozlov] él dijo: ‘Tú fuiste la única persona con la que pegué esta semana’. ¡Y fue sobre arcilla!”.

[BREAK POINT]

Si Pecotic no recibía un lugar alternativo en el sorteo de clasificación de Delray Beach, iban a batear por tercera vez el sábado. En cambio, el croata se enfrentó a Kozlov, luego eliminó al dos veces cuartofinalista del Abierto de Australia, Tennys Sandgren, en la última ronda de clasificación con el apoyo del ex No. 12 del mundo, Dominik Hrbaty, un viejo amigo del jefe de Pecotic.

Lo que más se ha destacado durante la carrera de sus sueños es la pasión de Pecotic por el deporte.

“El hecho de que me haya preguntado si quería jugar con él me demuestra cuánto ama el deporte. Quiere todas las oportunidades para jugar”, dijo Ein. “Así que creo que eso fue evidencia de lo mucho que le encanta que, tan pronto como me vio, dijo que quería tener la oportunidad de literalmente salir del trabajo y obtener un éxito. Estábamos programando el golpe alrededor de sus reuniones”.

Ein luego agregó: “[His story] es tan fantástico Esta es realmente una historia de Cenicienta diferente a muchas otras”.

Después de trabajar en la oficina el lunes, Pecotic se estaba preparando para su partido el martes por la noche cuando un amigo y mentor, Gordon Uehling, le contó una historia sobre David Filer IV, de 16 años, de South Bend, Indiana.

“Hay una historia famosa sobre él en los juveniles donde ganó un partido en el que estaba abajo 6-0, 5-0, 40/0 y se recuperó y encontró la manera de ganar. Desafortunadamente, le diagnosticaron una forma grave de cáncer cerebral y luchó contra él, tal como luchó cuando estaba abajo 6-0, 5-0, 40/0”, dijo Pecotic. “Hace solo un par de semanas, creo que volvió y le dieron algunas noticias realmente difíciles y no le queda mucho tiempo de vida. Eso solo puso las cosas en perspectiva”.

(Obtenga más información sobre Filer IV en The South Bend Tribune)

matija pecotic
Crédito de la foto: Andrew Patrón
Entonces, cuando Pecotic perdió los primeros cuatro juegos de su partido contra Sock, estaba pensando en Filer IV.

“Pensé en este niño, que está luchando y disfrutando cada día que tiene en el planeta y lo que daría por estar en la cancha allí”, dijo Pecotic, quien se recuperó contra Sock para ganar en tres sets. “Solo dije: ‘Sigue investigando, mantén la cabeza baja, controla tus emociones y no te rindas’. Si puedo dedicarle esta victoria a alguien, me gustaría dedicársela a él”.

Este es el Momento de Hollywood de Pecotic, uno por el que trabajó toda su vida. Pero el humilde jugador de 33 años, que está en la oficina el martes antes de su partido de segunda ronda contra Marcos Girón, está aprovechando la oportunidad para agradecer a todos los que lo rodean que lo han ayudado a colocarlo en esta posición.

“Si no fuera por mi primer patrocinador de Princeton, ni siquiera habría podido jugar profesionalmente. Si no fuera por estos muchachos increíbles en Boston que conocí en la escuela de negocios que me convencieron de que debería soñar y darle otra oportunidad al tenis, no estaría aquí”, dijo Pecotic. “Me siento tan privilegiado y hay tantas personas que deberían ser parte de esta victoria. Esto es mucho más que una simple victoria para mí”.



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