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Tenis: Molcan reflexiona sobre las raíces del Challenger Tour

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Alex Molcan ingresa al US Open 2022 como uno de los 40 mejores, una gran mejora con respecto al año pasado, cuando avanzó en la clasificación como el No. 138 del mundo antes de llegar a la tercera ronda en Flushing Meadows (p. Schwartzman). No ha olvidado sus raíces.

En 2021, el eslovaco pasó gran parte de su tiempo en el ATP Challenger Tour e intentó clasificarse para eventos de nivel Tour. Esta temporada, Molcan llegó al ATP Tour y encontró el éxito que esperaba con ansias.

“No me sorprende que esté ahí (Top 40). Siempre supe que si puedo jugar bien y mantenerme saludable, puedo estar en el Top 50”. dijo Molcán. “No me sorprendió, pero no creo que fuera tan rápido. Traté durante muchos, muchos años de estar en el Top 100, pero no lo logré. El año pasado fue sorprendente cuando pasé de 300 a 90 al final de la temporada”.

El joven de 24 años tiene dos títulos del Challenger Tour, Liberec y Helsinki, que ganó en 2021. Después de pasar varios años en el Challenger Tour, Molcan tiene muchos buenos recuerdos del progreso anual que logró.

“Cuando gané mi primer Challenger, fue genial. Antes de eso, estaba feliz cuando jugué algunas semifinales, estaba como ‘¡Vaya, 30 puntos!’ y yo estaba tan feliz. Hace tres años, fue un gran recuerdo cuando jugué cuartos de final. Hay muchos buenos recuerdos, cada año es otro recuerdo”.

Durante la temporada de tierra batida esta primavera, Molcan alcanzó el No. 38, el mejor de su carrera, en el Ranking ATP de Pepperstone. En medio de su ascenso en el ATP Tour, el nativo de Presov descubrió que los márgenes son estrechos entre el nivel Challenger y el ATP Tour.

“El nivel en Challengers no es más fácil que el ATP Tour. Juegan la misma velocidad de servicio, la misma velocidad de golpe de derecha, por supuesto, hay algunos factores por los que los muchachos en el Top 20 o 30 son mejores, pero el nivel es similar”.

En mayo, Molcan obtuvo su primera victoria sobre un jugador Top 10 cuando salvó un punto de partido en el camino para derrotar a Felix Auger-Aliassime en la segunda ronda del evento ATP 250 en Marrakech. El zurdo luego alcanzó su segunda final a nivel del Tour antes de quedarse corto ante David Goffin. Al mes siguiente, el No. 40 del mundo llegó a otra final en Lyon (p. Norrie). La primera final ATP Tour de Molcan llegó en 2021 en Belgrado, donde perdió ante el entonces No. 1 del mundo Novak Djokovic.

Ahora, el jugador mejor clasificado de Eslovaquia busca mejorar sus tres finales para conseguir su primer título ATP Tour.

“Estoy contento con la forma en que estoy jugando. Todavía quiero jugar mejor. Tengo muy buenos entrenadores, cada miembro de mi equipo es muy profesional en lo que hace. Nos entendemos y creemos el uno en el otro. Jugué dos finales (este año) en ATP 250s, podría ser mejor, porque en algunos otros torneos perdí en primera o segunda ronda. Estoy feliz de todos modos con mis resultados y sigo tratando de mejorar mi juego”.

El ex entrenador de Djokovic, Marian Vajda, ha estado trabajando con Molcan desde mayo. Vajda, también eslovaco, pasó 15 años con Djokovic. Durante el primer torneo de Molcan haciendo equipo con el Entrenador ATP del Año 2018, sintió mariposas en el estómago mientras el entrenador altamente calificado miraba.

“Nuestro primer torneo juntos fue Roma. Recuerdo que perdí en la primera ronda de las clasificatorias y estaba tan tembloroso y nervioso porque él estaba allí. Después de eso, simplemente lo dejé estar y no pensé en eso en absoluto y desde entonces todo está bien. Tiene mucha experiencia, me está diciendo muchas cosas”.

Molcan, 26-20 esta temporada, se enfrentará al brasileño Thiago Monteiro en la primera ronda del US Open el lunes. Monteiro ganó su único encuentro en el Szczecin Challenger 2018.

¿Sabías?Cuatro de los 16 clasificados del US Open 2021 ahora están clasificados dentro del Top 40 en el Ranking ATP de Pepperstone: Botic van de Zandschulp, Holger Rune, Maxime Cressy y Molcan.



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