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Tenis: Shelton Shining, tratando de dejar huella en su primer viaje fuera de los Estados Unidos

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Bryan Shelton compitió en el cuadro principal del Abierto de Australia seis veces en individuales durante su carrera. Pero quizás su momento más notable en Melbourne fue fuera de la cancha. Un año, el estadounidense estaba en el vestíbulo del Hotel Como cuando conoció a una mujer llamada Lisa, la hermana del colega Todd Witsken.

Este año, el hijo de Bryan y Lisa, Ben Shelton, jugará en el Abierto de Australia por primera vez.

«Creo que sería un lugar genial para ver», dijo el Shelton más joven a ATPTour.com sobre el Hotel Como, riendo.

Shelton es uno de los mejores prospectos del circuito. El zurdo incluso fue invitado a participar en el Australian Open Kids Tennis Day junto a superestrellas como Ashleigh Barty, Iga Swiatek, Nick Kyrgios y más.

Lo que podría sorprenderte es que el jugador No. 92 en el Ranking ATP de Pepperstone está en su primer viaje fuera de los Estados Unidos. ¿Por qué?

“Le estaba preguntando a mi papá sobre jugar algunos ITF o jugar fuera del país. [in the juniors] y me preguntó si yo era el mejor jugador de Estados Unidos”, recordó Shelton. “Le dije, ‘No, no lo soy’. Y él dijo: ‘Entonces, ¿por qué iríamos a otro país si no eres el mejor jugador aquí?’

«Creo que fue un buen consejo mirando hacia atrás y ahora estoy teniendo todas esas experiencias, así que estoy muy contento con cómo fueron las cosas».

Shelton sin duda eligió un doozy para su primer viaje internacional, volando por todo el mundo a Australia. Antes de partir para su primer torneo del año en Adelaide, el vuelo más largo que tomó fue de seis horas desde Miami a San Francisco.

“El momento terminó en que salimos alrededor de las 10, 11 p. m. de Los Ángeles y aterricé a las 8 a. m. en Australia, por lo que pude dormir la mayor parte del vuelo y tomarlo como una noche normal de sueño. No estuvo tan mal”, dijo Shelton, con una sonrisa. «Tal vez un poco [nervous] sobre cómo iba a reaccionar mi cuerpo después del vuelo, pero no estaba demasiado nervioso por volar.

“Me dije a mí mismo que iba a tratar de dormir la mayor parte del tiempo y esa parecía ser la forma más fácil de tratar de pasar el tiempo. Ese era el objetivo e hice un muy buen trabajo”.

El estadounidense admitió que si tuviera que rehacer algo, habría volado unos días antes para tener tiempo extra para prepararse antes de su primer partido. Pero Shelton sabe que está pasando por un proceso de aprendizaje, aprendiendo nuevas lecciones todos los días durante su primera temporada completa como profesional.

«Estoy muy emocionado de estar aquí a tiempo completo», dijo Shelton. “Espero conocer gente increíble, hacer buenas amistades. Me encanta jugar al tenis y competir, así que espero que sea un año muy divertido”.

Shelton, un ex estudiante atleta destacado de la Universidad de Florida, se convirtió en profesional justo antes del US Open del año pasado después de una racha impresionante durante la cual se destacó en el ATP Challenger Tour y derrotó a Lorenzo Sonego y Casper Ruud en Cincinnati. En 2022, el estadounidense levantó tres trofeos Challenger en tantas semanas para completar su temporada y llegar al Top 100 del mundo.

Durante la temporada baja, regresó a Gainesville para entrenar con sus ex compañeros y su padre, quien es el entrenador en jefe del equipo.

“Tenemos un chat grupal en el que todos enviamos mensajes de texto casi todos los días, por lo que sigo siendo muy cercano al equipo. Hablo con ellos todo el tiempo”, dijo Shelton. “Entrené con el equipo en Gainesville y realicé un gran trabajo con ellos y mi papá, así que las cosas salieron bien. Pensé que mejoré en la cancha y fuera de la cancha, en el gimnasio. Así que estoy contento con cómo fueron las cosas”.

[ATP APP]

Aunque Shelton ahora está físicamente retirado de la escuela, continúa con su educación. El joven de 20 años está tomando dos clases en línea: emprendimiento y negocios internacionales.

“A menudo tengo tiempo por las tardes cuando termina mi día, por lo que no ha sido demasiado difícil encontrar tiempo. Dos clases es un horario bastante ligero, por lo que no ha sido una gran lucha”, dijo Shelton. «Definitivamente es bueno tener algo fuera del tenis en lo que pueda sumergirme o dedicar tiempo a hacerlo, sin volverme demasiado mono».

El estadounidense se ha estado preparando para su primer Abierto de Australia, donde se enfrentará al chino Zhang Zhizhen en la primera ronda, por lo que no ha tenido mucho tiempo para explorar Melbourne.

“Definitivamente quiero ir a ver algunos animales”, dijo Shelton, antes de esbozar otra sonrisa. “No sé si es en un zoológico, pero quiero ver algunos koalas o canguros, algo así. Creo que eso sería realmente genial”.

El Hotel Como también está en su lista.



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